Grundlæggere

operationelt i 1879 fungerede Institut for eksperimentel psykologi som verdens første kandidatprogrami psykologi. Ifølge en biograf hilste Fechner vundt i anledning af instituttets formelle åbning med disse ord:’hvis du arbejder i en sådan skala, vil du være færdig med al psykofysik om et par år’ (Lassvits, 1896, s.89). I sin tidlige karriere var Fechner kendt for sine satiriske skrifter, og han kom altid godt ud af et godt argument om videnskab eller filosofi, så det er svært at vide, om dette var ment som en sarkastisk spøg, eller om Fechnervirkelig underholdt en sådan forventning. Som det viser sig, ville både psykofysik og Vundts større projekter for psykologi aldrig blive’afsluttet’.

Vundts personlige bekendtskab med E. H. Viber, som stadig erhusket for den grundlæggende formel, som Fechner omdannede til psykofysikens Fechner–Viber-lov, var nødvendigvis kort: Han døde inden for tre år efter, at han var ankommet. I den store universitetsejede bygning atGerberstrasse 6, hvor han og hans familie boede fra 1878 til 1911(Robinson 1987, s.66). Hans tidligere lejlighed fungerede således kort (og passende) som det psykologiske laboratorium, indtil der blev givet universitetslokaler til opbevaring af hans instrumenter og materialer og til at sætte studerende til at arbejde med dem.Fechner, der nærmer sig 80, da han slog sig ned i sit professorat i filosofi, havde stadig en vis energi til at interagere med fremvoksende arbejde i eksperimentel psykologi. På det tidspunkt nød han lokalkendskab og øget opmærksomhed fra den videnskabelige verden, og det var sikkert glædeligt for Fechner, at Institut for Eksperimentalpsykologi tog nogle psykofysiske studier op. Siden offentliggørelsen i 1860 havde Fechners elementer af psykofysik langsomt men sikkert indsamlet en følge og tiltrukket kritik fra en gruppe fysiologer og filosoffer, herunder vundt, Hermann Helmholts, Ernst Mach,A. V. Volkmann (bror til Fechners kone Clara) og andre. Fechner svarede kritikere af sit klassiske arbejde ved at offentliggøresag for psykofysik (1877) og Revision af hovedpunkterne ipsykofysik (1882); han offentliggjorde også to artikler om psykofysiki Vundts tidsskrift, Philosophische studiet (den første tidsskrift foreksperimentel psykologi). Efter Fechners død redigerede og udgav Hanssammenslutninger Fechners største posthumouspublikation, Theory of Measuring Collectives (1897) samt enkorrigeret udgave af Elements of Psychophysics (1889), hvilket helt sikkert var nødvendigt, da den første udskrivning af denne klassiker var begrænset(kun 750 eksemplarer, ifølge Heidelberger, 2004, s.59).selvom Fechner var en sprudlende deltager i videnskabelige ogfilosofiske kontroverser, havde han en tendens til at være mere forsigtig, men han havde sandsynligvis ingen måde at undgå en bitter kontrovers, der brød ud, efter at han ankom til Leipsig. Han er en af de mest kendte og mest kendte mennesker i verden, og han er en af de mest kendte i verden.Forventningerne til hans seniorkolleger krævede stort set, at han deltog i og evaluerede Slade ‘ s kristne, der blev afholdt fra November 1877 til januar 1878. Slades syn på psykiske kræfter var dog besluttetnegativ. Som det skete, havde han været en stærk fortaler for eksperimentel psykologi under den kontroversielle beslutning om at kalde han, en uddannet fysiolog, til filosofiens formand, så han følte sig forrådt og blev oprørt over ham og offentliggjorde en voldsom polemik mod ham og andre, der afviste spiritisme. Fechner varkarakteristisk mere forståelse. I måske den eneste eksisterende brev fra Fechner til vundt takker Fechner ham for hans stykke onspiritism (1879/1885) og tilføjede:

Jeg kan ikke se, hvorfor vi skal diskutere om dette længere; jeg ville snarere ikke argumentere med dig om dette emne overhovedet, da vi begge er overbeviste om, at vi ikke kan ændre hinandens mening om spørgsmålene på hånden. Du vil fortsætte med at anerkende spiritisme som noget, der ikke kan undersøges, det er ikke faktuelt, og jeg vil fortsætte med at sige detDet er faktuelt og vil forsøge at undersøge det. (Fechner til vundt, 25. juni 1879: GTF-Gesellschaft, 2001)
dette brev synes at modsige Vundts senere hukommelse af situationen: han beskyldte Kristian og mindede om, at han næsten ufrivilligt var blevet vidne til og deltog i flere spiritualistiske møder (vundt, 1901/1913, S.340).

i sidste ende var Viundt en del af en sober generation af videnskabsfolk, der blev uddannet efter naturfilosofisk blomst var slukket rosen, men den søde duft blev bestemt i Fechners nostrilsså længe han levede. For ham var psykofysik ikke blot en nyttigmetode til at nærme sig nogle problemer i sensorisk fysiologi, somvundt kom til at tro; det var vejen til at opdage den sande forbindelsemellem materie og sind (eller ånd, Geist på tysk). I den fjerde dimension, for nylig afsløret afpublikationer om ikke-euklidisk geometri, men hans ubehagelige opførsel fik ham få fans. Fechner fremkaldte på den anden side altid følelser fra sine yngre kolleger. Markering af centennial ofFechner ‘ s fødsel, vundt (1901/1913) huskede ham ikke kun som far til psykofysik, men også som en model for videnskabelig ogholarly dedikation til hans sidste dage:hans lille lejlighed i Blumengasse bar stemplet af en yderst beskeden, men inderligt tilfreds eksistens… på væggene i rummet og i endnu mindre alkove i nærheden var nogle få bogreoler af rå træ, hvorpå der kun var få bøger, men store håndskrifter. Fechner var ikke længere i stand til at lave sin egenlæsning på grund af mange års øjensygdom, og selvom han blev støttet af venner (især kvinder), der ville læse for hamdagligt, var det en vanskelig erstatning. Og så denne mand, der i sin ungdom havde mestret forbløffende læsning af de bredeste områder, blev nu tvunget til at afhænge af sig selv, især på skatkammeret i hans hukommelse. Den bog, som han brugte mest, var bordet med logaritmer … hans foretrukne læsning var hans egne manuskripter, og han reviderede dem konstant, indtil han var tilfreds med dem. Han startede med at skrive sine tanker på løse kvartoark, helt ulæselige af andre. Dette udkast ville derefter blive revideret til en mere komplet form, som han endelig ville lægge i folio, og så måske revidere en anden gang eller to. Han skrev, for at lette læsningen, i meget store bogstaver, som han selv kunne dechiffrere, men som hans læsere ofte fandt vanskelige. Han var aldrig i stand til at vænne sig til at diktere.Fechner døde den 18. November 1887, og tre dage senere leverede han lovprisningen ved sin begravelse (1887); Fechners nevø inkluderede det som et tillæg til hans biografi om sin onkel (1892).

i Vundts Institut for eksperimentel psykologi, undersøgelsen afsensoriske kapaciteter og psykologiske processer involverede ikke kun væv–Fechner-loven, men også psykofysiske metoder til (indrømmet direkte) måling af sensation: (1) metoden til bare mærkbareforskelle eller grænser; (2) metoden til rigtige og forkerte sager eller konstans; og (3) metoden til gennemsnitlig fejl (Boring, 1929, s.285).Selvom både Boring og Megte (1977) har gjort en stærk sag,atfechner forberedte vejen for vundt og eksperimentel psykologi ved at vise, hvordan man måler og eksperimenterer med psykologiske processer, Heidelberger (2004, s.233ff.) hævder, at vundt selv kom til at realisereat eksperimentel psykologi med sine stadigt voksende udsigter ikke har sin oprindelse i psykofysikens snævre metoder, men i den sensoriske fysiologis spredningsinteresser. Robinson (2001) finder detreaktionstidsstudier var mere centrale for instituttets arbejde og indflydelse end psykofysik. I lyset af dette kan vi måske bedre forstå Vundts beskedenhed i sine erindringer (1920, s.38),Da han overvejede, hvem der var far til hvad: Fechner, der var et par år yngre, kaldte Ernst Heinrich for ‘psykofysikens far’. Jeg tvivler på, om dette navn passer. Denskaberen af psykofysik var bestemt Fechner selv. Det var hans store bidrag til at tænke på at måle psykiske mængder og vise de nøjagtige forhold mellem dem, for at være den første til at forstå dette og udføre det.
da han ankom til Leipsig, havde han tydeligvis fremgang i Fechners lys; for ham var den venlige gamle mand inspirerende og opmuntrende.Men da hans egen karriere sluttede, indså han, atfechners direkte og ambitiøse tilgang til måling af forholdet mellem sind og materie ikke havde nået det tilsigtede mål og ikke kunne. Eksperimentel psykologi ville helt sikkert være et meget bredere projektnoget der ikke kunne afsluttes ‘om få år’.David K. Robinsonis Professor i historie ved Truman State University, Missouri

Boring, E. G. (1929). En historie om eksperimentel psykologi. Ny York: D. Appleton-Århundrede.
DieGustav-Theodor-Fechner-Gesellschaft e.V. (2001). Gustav Theodor Fechner (1801-1887), præsenteret i anledning af hans 200-års fødselsdag. Fødselsdag. CD-ROM.Heidelberger,M. (2004). Naturen indefra: Gustav Theodor Fechner og hispsykofysisk verdensbillede (Trans. Cynthia Klohr). Pittsburg, PA: University of Pittsburg Press.J. E. (1892). Gustav Theodor Fechner: en tysk lærd liv. Leipsig: Breitkopf & h Rrtel.(1896). Gustav Theodor Fechner. I R. Falkenberg (Red.) FrommannsKlassiker der Philosophie: Vol. 1. Stuttgart: Frommann.Megte, A.(1977). Til udvikling af eksperimentel psykologi med særlig hensyntagen til bidraget fra Vilhelm vundt. Ph. d. – afhandling, Institut for psykologi,Universitet.Robinson, D. K. (1987).Eksperimentel psykologi, 1875-1914: konteksten for et nyt felt af videnskabelig forskning. Ph. d. – afhandling, University of California, Berkeley.Robinson, D. K. (2001). Reaktionstidseksperimenter på instituttet og videre frem. InR.Rieber & D. K. Robinson (Eds.) Vilhelm vundt i historien: Themaking af en videnskabelig psykologi (s.161–204). København: Kluver/Plenum.(1885). Spiritisme, et såkaldt videnskabeligt spørgsmål.Åbent brev til Prof. Ulrici i Halle. I Essays (s.386-416).Engelmann. (Originalt værk udgivet 1879)
vundt, V.(1887). Til minde om Gustav Theodor Fechner: ord, der blev talt på hans Sarge den 21. November 1887, Philosophische Studien 4, 471-478.(1913). GustavTheodor Fechner: tale til fejring af hans hundredeårsdag. Taler og essays (pp.254–343). Alfred Kr. (Originalt værk udgivet 1901)
vundt, V. (1920). Erfarne og anerkendte. Stuttgart: Alfred Kr.

Posted on

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.