Havbundminedrift

varme, flydende, mineralbelastede væsker stiger fra dybt inde i havskorpen og blandes med koldt havvand. Det udløser udfældning af mineraler, der danner aflejringer nær og på havbunden. Udfældende mineraler danner også havbundens “skorstene”, og mineralpartikler i væskerne, der udluftes ved havbunden, får væskerne til at ligne røg. Disse skorstene er på et udluftningssted, som forskere kaldte “romerske ruiner” i det østlige Manusbassin i Bismarckhavet syd for øen nyt Irland i Papua Ny Guinea. (Foto Venligst udlånt af Maurice Tivey og hvem dyb nedsænkning Lab, Cruise Manus 2006 med ROV Jason, Skov hul Oceanographic Institution)

Hvad er havbunden minedrift?

havet indeholder en kompleks kombination af fysiske, kemiske, biologiske og geologiske processer, der undertiden resulterer i kommercielt levedygtige former for en bred vifte af mineraler. Dette gælder især i det dybe hav i områder omkring hydrotermiske ventilationskanaler, hvor varme, kemisk rige væsker, der hælder op under havbunden, producerer potentielt værdifulde aflejringer. Et par bestræbelser på at udvinde aflejringer på havbunden er lykkedes, men til dato, ikke mange har overvundet de tekniske udfordringer, der er forbundet med at hente store mængder materiale fra det dybe hav.

nogle vellykkede minedrift har allerede fundet sted i relativt lavt vand mindre end 200 meter. I 1960 ‘ erne genvandt Marine Diamond Corp. næsten 1 million karat fra Namibias kyst. I dag opnår De Beers en betydelig del af sin samlede diamantproduktion fra kontinentalsoklen i det sydlige Afrika. Minedrift i dybere farvande har ført til meget forskellige resultater: da investorer forsøgte for omkring 40 år siden at hente manganknudler i kartoffelstørrelse spredt på havbunden, kunne næsten en halv milliard dollars til prospektering ikke gøre deres indsats rentabel.

siden da har mineindustrien arbejdet hårdt med at udvikle specialiserede opmudringsmidler, pumper, kravler, bor, platforme, fræsere og Korere, mange af dem robot og alle designet til at arbejde under de barske forhold i det dybe hav. Derudover gør prisstigninger på mange materialer som kobber plus stigende efterspørgsel fra nye økonomier sådanne ventures mere økonomisk gennemførlige. Nylige opdagelser af rige aflejringer på havbunden og teknologiske fremskridt skaber fornyet interesse for minedrift på havbunden, herunder flere diamanter, jernsand, koboltrige manganskorpen, fosforitknudler og endda de problematiske manganknudler. Den stigende betydning og stigende knaphed på sjældne jordarters elementer får også nogle til at tage et nyt kig på muligheden for at raffinere disse materialer fra havbundskilder.

mest attraktive af alle for mineindustrien er de potentielle rigdomme ved dybhavs hydrotermiske ventilationskanaler. Kendt for nærende frodige samfund af eksotisk liv, ventilationshullerne kan også være skattekiste af mineraler af høj kvalitet. Når de meget varme, kemikalierige væsker, der tud eller siver fra ventilationsåbningerne, møder havets kolde vand, opløste mineraler størkner fra væskerne og bølger i vandet eller falder ned på havbunden eller opbygges i massive skorstenslignende strukturer. Disse skorstene ser ud til at bølge sort eller hvid “røg” afhængigt af væskens kemiske sammensætning. Mange sulfidaflejringer på land blev sandsynligvis dannet på samme måde og blev senere hævet over havets overflade under dannelsen af øer og kontinenter gennem millioner af år. Øen Cypern har for eksempel 30 massive sulfidaflejringer, som var en hovedkilde til kobber til det gamle Rom.

af en række årsager fokuserer mineindustriens interesse for havbundens massive sulfider hovedsagelig på udluftningsfelter i det vestlige sydlige Stillehav. Mange af udluftningsfelterne ligger inden for de eksklusive økonomiske områder i små ø-nationer, hvilket eliminerer de potentielle komplikationer ved minedrift af havbunden, der ligger under internationale farvande. Mange hundrede tusinder af kvadratkilometer af regionens havbund er blevet lejet til efterforskning, og minedrift kunne begynde så tidligt som i 2019 ud for Papua Ny Guineas kyst.

Hvorfor er det vigtigt?

Havbundminedrift har potentialet til at hjælpe med at imødekomme efterspørgslen efter mange mineraler, der bruges over hele verden, og kan hjælpe med at styrke udviklingslandenes økonomier på en af to måder. Minedriften kunne finde sted i en nations eget eksklusive økonomiske område, eller den kunne finde sted på havbunden under internationale farvande, hvor den internationale Havbundsmyndighed dikterer, at en del af alle mineoverskud gavner udviklingslande.

men havbunden minedrift har også potentiale til at tage en vejafgift på livet i havet. Når som helst havbunden forstyrres, det er også dets skrøbelige økosystemer—selvom mineindustrien fastholder, at den bruger og udvikler miljøfølsomme teknikker, og mange havhabitater ser ofte ud til at komme sig efter skader. Samtidig hjælper interessen for minedrift forskere med at studere både oceanernes Kemi og spor om, hvordan planeten dannede sig.

biologer er især bekymrede over potentialet for minedrift til at forstyrre eller ødelægge unikke samfund af eksotiske livsformer, såsom dem ved hydrotermiske ventilationskanaler og seamounts. Resultatet kan være det undersøiske ækvivalent med at erstatte en gammel vækstskov med et felt af mælkebøtter. På den anden side kunne dyr, der ligner dem, der oprindeligt beboede udluftningsstedet, til sidst vende tilbage. Der er foretaget for lidt forskning til at vide med sikkerhed.argumentet for at beskytte arter er det samme som på land—mangfoldighed er kernen i fungerende økosystemer; det hjælper livet med at tilpasse sig skiftende forhold.

ingen to ventilationskanaler udleder nøjagtigt de samme blandinger af væsker, så ingen to ventilationskanaler koloniseres af nøjagtigt de samme livsformer. Forskere fortsætter med at finde nye udluftningsarter næsten hver gang de leder efter mere. Hvad hvert dybhavsventilationsøkosystem har til fælles, er forhold, der ville være utroligt fjendtlige over for de fleste andre liv: ekstreme temperaturer, intens havtryk, varme sure væsker. Alligevel fremmer de rige samfund, herunder ekstraordinære mikrober, der udnytter energi fra kemikalier snarere end fra sollys, som planter gør. Disse mærkelige livsformer kan indeholde spor til, hvordan livet startede på jorden. Så lidt vides om dem, at hvis ventilationskanaler udvindes, kan vi aldrig vide, hvilke arter der er gået tabt.miljøforkæmpere er også bekymrede over sikkerheden ved hele systemer, der er planlagt til at genvinde mineralerne-herunder både, pramme og tungt udstyr, der ved et uheld kan forurene lokale farvande og kystlinjer med brændstoffer, andre industrielle kemikalier og brandnærende malm. En indsats for at bekæmpe denne mulighed blev ledet af det industriledede International Marine Minerals Society, som i 2010 implementerede en frivillig kode for miljøledelse.

Posted on

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.