Der Grund, warum der Black History Month im Februar ist

Jedes Jahr im Februar feiern wir einen besonderen Feiertag. Und nein, ich spreche nicht vom Valentinstag. Ich beziehe mich auf die 28 (oder 29) Tage, die wir dem Black History Month widmen, der Art und Weise, wie unsere Nation Respekt und Anerkennung für die harte Arbeit und die Opfer von Afroamerikanern zeigt. „Der Black History Month sollte nicht so behandelt werden, als wäre er irgendwie getrennt von unserer kollektiven amerikanischen Geschichte oder irgendwie nur auf eine Zusammenstellung der größten Hits aus dem Marsch auf Washington oder von einigen unserer Sporthelden reduziert“, sagte Präsident Barack Obama 2016 in einer Rede. „Es geht um die gelebte, gemeinsame Erfahrung aller Afroamerikaner, hoch und niedrig, berühmt und dunkel, und wie diese Erfahrungen Amerika geprägt, herausgefordert und letztendlich gestärkt haben. Es geht darum, einen ungeschminkten Blick auf die Vergangenheit zu werfen, damit wir eine bessere Zukunft schaffen können. Es ist eine Erinnerung daran, wo wir als Land waren, damit wir wissen, wohin wir gehen müssen.“Trotz einer tragischen amerikanischen Geschichte, in der Schwarze in die Sklaverei gekauft und verkauft wurden, einem anhaltenden Kampf gegen Alltagsrassismus und dringenden Themen wie Polizeibrutalität, sind wir stark geblieben. Schwarze Amerikaner stehen einer vielschichtigen, schmerzhaften Vergangenheit gegenüber und leisten unzählige kulturelle Beiträge. Wir waren verantwortlich für klassische Bücher, Beauty-Marken (wir sehen Sie an, Madam C.J. Walker), kreative kleine Unternehmen, Filme und Erfindungen, ohne die wir uns ein Leben nicht vorstellen können — und wir vollenden immer noch unzählige beeindruckende Premieren.

Aber von all den Kalenderseiten, warum ist Black History Month im Februar (auch bekannt als der Monat der Liebe)? Und wer hat diese Tradition begonnen? Hier ist ein Primer.

Alles begann mit einem Mann namens Carter G. Woodson.

Der in Harvard ausgebildete Historiker Carter G. Woodson hat den Black History Month ins Leben gerufen. Laut Daryl Michael Scott, einem Geschichtsprofessor an der Howard University, hatte Woodson die Idee 1915, nachdem er an einer Feier in Illinois zum 50.Jahrestag des 13. Zusatzes teilgenommen hatte, der unter Abraham Lincolns Präsidentschaft die Sklaverei 1863 in den Konföderierten Staaten abgeschafft hatte, die sich von den USA trennten: Mississippi, Florida, South Carolina, Alabama, Georgia, Louisiana, Arkansas, Texas, Virginia, North Carolina und Tennessee. Erst zwei Jahre später, am 19.Juni 1865, waren alle Menschen, die in den Vereinigten Staaten als Eigentum gehalten wurden, offiziell frei. (Weshalb wir Juneteenth feiern).

Die Feierlichkeiten zu Ehren der Proklamation dauerten drei Wochen, mit verschiedenen Exponaten, die Ereignisse in der afroamerikanischen Kultur darstellen. Nachdem Woodson diese Ausstellung gesehen hatte, beschloss er 1915, die heutige Association for the Study of Afro-American Life and History (ASALH) zu gründen, um das Studium der Leistungen schwarzer Amerikaner zu fördern.

Die Black History Celebrations wurden zu einer einwöchigen Veranstaltung erweitert.

Laut Scott versuchte Woodson, nachdem er 1916 das Journal of Negro History geschrieben hatte, das die übersehenen Errungenschaften der Afroamerikaner aufzeichnete, den Erfolg der Schwarzen zu verstärken und seine Ergebnisse einem breiteren Publikum zugänglich zu machen. Durch Community Outreach ermutigte er seine Bruderschaft Omega Psi Phi, seine Arbeit zu fördern. Im Jahr 1924 reagierte die Bruderschaft mit der Gründung der „Negro Achievement Week“.“

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Der Februar wurde ausgewählt, um sich an den Geburtstagen von Präsident Lincoln und Frederick Douglass auszurichten.

Zwei Jahre später wollte Woodson trotz der Bemühungen von Omega Psi Phi immer noch eine größere Wirkung erzielen. 1926 erklärten er und die ASALH die zweite Februarwoche offiziell zur „Negro History Week“ und kündigten die Neuigkeiten laut Scott in einer Pressemitteilung an. „Dies wurde jahrelang gefeiert und wegen der Geburtstage von Abraham Lincoln am 12.Februar und Frederick Douglass am 14. Februar ausgewählt“, sagt Zebulon Miletsky, Co-Vorsitzender des Marketing- und PR-Ausschusses für ASALH.

frederick douglass
Library of CongressGetty Images

Sowohl Lincoln als auch Douglass wurden in den Jahren vor der Gründung der „Negro History Week“ lange von der schwarzen Gemeinschaft gefeiert. Seit seiner Ermordung wurde Lincolns Geburtstag sowohl von Afroamerikanern als auch von Republikanern gleichermaßen geehrt, so dass die ASALH diese Tradition nur festigte. Und Douglass wurde bereits als verändernder Abolitionist und Redner verehrt, dessen Vermächtnis nun mit Feierlichkeiten zementiert werden würde, die die Menschen ehren, für die er so hart kämpfte.

Präsident Gerald Ford erklärte den Black History Month offiziell.

In den folgenden 50 Jahren, nach History.com , Vereine, Schulen, und Gemeinden im ganzen Land nahmen an der einwöchigen Feier teil. Langsam erklärten immer mehr US-Städte (wie New York und Chicago) die offizielle Anerkennung der „Negro History Week“.“ Besonders in den 1960er Jahren, während der Bürgerrechtsbewegung, mit breiterem öffentlichem Wissen über die Prozesse und Triumphe von Afroamerikanern, wurden nur sieben Tage zu einer monatelangen Anerkennung.“In den 1940er Jahren begannen langsam Bemühungen innerhalb der schwarzen Gemeinschaft, das Studium der Schwarzen Geschichte in den Schulen zu erweitern. Im Süden lehrten schwarze Lehrer oft Neger-Geschichte als Ergänzung zur Geschichte der Vereinigten Staaten „, sagt Scott. „Während der Bürgerrechtsbewegung im Süden haben die Freedom Schools die schwarze Geschichte in den Lehrplan aufgenommen, um den sozialen Wandel voranzutreiben. Die Negro History-Bewegung war ein intellektueller Aufstand, der Teil jeder größeren Anstrengung war, die Rassenbeziehungen zu verändern.“

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Folglich erweiterte die ASALH die Anerkennung auf den Black History Month. Um diesen Wandel zu festigen, erklärte Präsident Ford 1976 den Februar in einer Gedenkrede zum „Black History Month“. Er forderte die Bürger auf, „die Gelegenheit zu nutzen, um die zu oft vernachlässigten Leistungen schwarzer Amerikaner in allen Bereichen unserer Geschichte zu ehren.“

Heute wird der Black History Month weiterhin weithin gefeiert.

Die Beobachtungen leben weiter, wenn wir uns die Zeit nehmen, Größen wie Martin Luther King Jr. zu ehren., James Baldwin, Maya Angelou und unsere eigene Oprah Winfrey. In den Jahren nach Fords Rede verabschiedete der Kongress 1986 ein Gesetz, das den Februar als „Nationalen Monat der schwarzen (afroamerikanischen) Geschichte“ bezeichnete.“ Sowohl die Präsidenten Ronald Reagan als auch Bill Clinton gaben ihre eigenen Proklamationen heraus, in denen sie als nationale Einhaltung anerkannt wurden, und jeder POTUS hat seit 1996 jährlich eine herausgegeben.Aber im Laufe der Zeit, genau wie Woodsons Idee, farbige Menschen hervorzuheben, von einer einzigen Organisation zu einem ganzen Monat der Anerkennung überging, haben viele — wie das O of O — das Gefühl, dass wir wieder größer denken müssen wenn es darum geht, schwarze Leben zu schätzen. Laut Scott wollte Woodson vor seinem Tod im Jahr 1950 selbst, dass die Anerkennung der Vergangenheit der Afroamerikaner zu einem regelmäßigen täglichen Ereignis wird, anstatt auf einen einzigen Monat verbannt zu werden.“Ich habe einen wunderbaren Satz, den Maya Angelou in einem ihrer Gedichte geschrieben hat“, sagte Oprah in einem Instagram-Post. „Ich komme als einer, aber ich stehe als 10.000.‘ Ich mache das gerade… Ich reserviere es nicht für einen Monat. Ich glaube, dass schwarze Geschichte ein Teil von jedem Tag ist, jedes Leben, jedes Jahr, die ganze Zeit.“

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