Die Heimat des letzten Zaren – Romanov und russische Geschichte

Nicholas INicholas I

Nicholas war der dritte Sohn von Paul und Maria, geboren, als sein Vater noch Zarewitsch am 25.Juni 1796 war. Seine Großmutter, Katharina die Große, staunte bei der Geburt über seine Größe und nannte ihn den ‚Koloss‘. Zuerst, nach der Praxis, die sie mit seinen beiden älteren Brüdern verfolgt hatte, Catherine brachte das Kind Nicholas in ihr Privatquartier und begann, es selbst großzuziehen. Bei ihrem Tod fünf Monate später war Nicholas wieder in der Obhut seiner Eltern. Maria hatte wenig Zeit für ihre Kinder und sah sie selten. Als sie ein paar Stunden mit ihnen verbringen konnte, war sie kalt und distanziert. Auf der anderen Seite erinnerte sich Nicholas an seinen Vater Paul als liebevoller und rücksichtsvoller.

Er hatte einen jüngeren Bruder, Mikhail, und zusammen wuchsen sie in der Obhut eines alten Generals namens Lamsdorff auf. Als dritter Sohn, Es gab wenig Erwartung, dass er jemals auf den Thron kommen würde, und seine Ausbildung war nicht so breit wie die seiner älteren Brüder. Nicholas war kein aufmerksamer Student, außer zu den Themen, die ihn interessierten, wie die jüngsten Ereignisse der Französischen Revolution.

Er war ein sehr attraktiver Mann. Bei einem Besuch in England im Jahr 1816 fanden Frauen seine feine griechische Nase, sein hübsches Gesicht und sein kaiserliches Lager eine unwiderstehliche Kombination. Eine aristokratische Engländerin sagte voraus, dass er der schönste Mann in ganz Europa werden würde. Er verliebte sich in die zarte und gebrechliche Prinzessin Charlotte von Preußen, die er Mouffy nannte, und heiratete sie am 1. Juli 1817. Sein 21.Geburtstag war gerade vorbei und zu diesem Zeitpunkt war angenommen worden, dass er wahrscheinlich Thronfolger werden würde; Alexander I. und Elizabeth hatten keine Kinder zwischen ihnen und Konstantin, der nächste in der Reihe, war eindeutig nicht geeignet oder geneigt, erfolgreich zu sein. Der Alexanderpalast wurde Nicholas von seinem älteren Bruder geliehen und sie machten es zu ihrem Hauptwohnsitz außerhalb von St. Petersburg.

Im Dezember 1825 starb Alexander I. auf mysteriöse Weise in der fernen Stadt Taganrog. Er hatte im Voraus vereinbart, dass Nicholas ihm nachfolgen sollte, und hatte geheime Befehle in diesem Sinne gegeben. In der Verwirrung, die auf Alexanders Tod folgte, revoltierte eine kleine Gruppe aristokratischer Offiziere, die später Dekabristen genannt wurden, zugunsten von Konstantin, von dem sie dachten, er wäre milder als sein Bruder. Nach anfänglichem Zögern schlug Nicholas den Aufstand fest nieder und wurde als unbestrittener Herrscher des Russischen Reiches anerkannt.

Er glaubte fest an die Autokratie. Nikolaus sah sich als Gottes General, der für das Wohlergehen Russlands und jeden Bürger als seinen Untergebenen verantwortlich war. Er bestand darauf, dass sein Wille jederzeit befolgt wurde und regierte das Reich persönlich. Unbegrenzte Macht, wie sie Nicholas innehatte, wäre in den Händen eines unmoralischen oder skrupellosen Mannes eine Katastrophe gewesen. Der neue Zar war keiner von beiden. Nicholas war ein überzeugter orthodoxer Christ und fühlte sich wirklich Gott gegenüber für seine Handlungen verantwortlich. Er fühlte, dass sein eigener Dienst an der Nation der Prototyp war, dem alle Russen folgen sollten. Nicholas ‚Haltung war streng militärisch. Seine Engstirnigkeit und sein Egoismus schufen das „Nicholas-System“, das auf „Einem Zaren, einem Glauben, einer Nation“ beruhte. Während seiner Regierungszeit wurden alle anderen Nationalitäten und Religionen unterdrückt und der „Russifizierung“ unterworfen, um das Reich zu einem zusammenhängenden Ganzen zu machen, das sich auf diese drei Gebote konzentrierte. Es hat nicht funktioniert; Millionen von Nicht-Russen – wie die Polen – weigerten sich, ihre Nationalität und ihren nicht-orthodoxen Glauben aufzugeben. Harte, unterdrückende Kraft war notwendig, um sie zu unterwerfen.

Nicholas reign sah die erste echte Blüte der neuen russischen Kultur, die seine Großmutter Catherine gepflanzt hatte. Die Literatur blühte unter der Aristokratie auf und brachte Dichter wie Puschkin und Lermontow hervor. Zum ersten Mal produzierten die unteren Klassen in Gogol einen literarischen Riesen mit seinem starken Bild des Lebens auf dem Land. Die russische Intelligenz, so klein sie auch war, wurde geboren. Nicholas wurde von ihnen verachtet. Er nahm eine persönliche Beteiligung an ihrem Leben, die beleidigend war, und bedrückend. Er entschied, welches ihrer Werke veröffentlicht wurde und welches nicht. Anstatt solche Aktivitäten seiner Geheimpolizei und ihren professionellen Zensoren zu überlassen, las er die Bücher und Artikel, die er dann unterdrückte, gründlich und hielt ihre Ideen für gefährlich für die Massen.

Nicholas war zutiefst beunruhigt über die Kräfte, die die Massen entfesseln konnten. Er befürchtete einen weiteren Bauernaufstand wie den von Pugatschow unter Katharina der Großen, der das Reich ruinieren und Russland vor seinen ausländischen Feinden schwächen würde. Seine Regierungszeit sah den Triumph der Staatsbürokratie, wo der Rang zunehmend auf dem Dienst an der Nation und nicht auf der Geburt beruhte. Menschen niedrigerer Geburt sahen sich durch den Dienst in die Reihen des Adels getrieben, sehr zum Leidwesen des Landadels.

Nicholas’Regierungszeit war eine Zeit großer Korruption und willkürlicher Machtausübung. Er war gegen Korruption und bemühte sich sehr, sie zu stoppen, wann immer er darauf aufmerksam wurde, aber die Wurzeln von Korruption und Gewalt in der Gesellschaft wurden durch die Natur der Autokratie selbst genährt. Der Zar wurde von der Bürokratie, die ihn unterdrückte, mit falschen, positiven Geschichten über die Bedingungen im Land gefüttert. Unglücklicherweise, Er vertraute auf die staatliche Infrastruktur, die seine Anweisungen ‚loyal‘ erfüllte und die Hauptsäule unter der Autokratie war; statt seines Volkes, dessen ‚unkontrollierbare Triebe‘ er fürchtete.Nicholas wusste, dass die Leibeigenschaft das Krebsgeschwür im Herzen der Nation war, aber seine schwachen Handlungen, etwas gegen den Zustand der Bauernschaft zu tun, verschlimmerten ihre Situation tatsächlich viel schlimmer.

Am Ende seiner Herrschaft empfanden viele seine Herrschaft als eine Katastrophe für Russland. Er hatte dem Reich viele Jahre Frieden gegeben, die durch wenige Kriege und innere Aufstände gebrochen wurden. Dies war mit enormen persönlichen Opfern und Anstrengungen von Nicholas geschehen. Viele Jahre vor seinem Tod war er ein erschöpfter, gebrochener Mann. Er hatte erkannt, dass viele der Dinge, die er für seine größten Errungenschaften für Russland hielt – wie sein großes internationales Prestige und seine große Macht – tatsächlich Illusionen waren, die sein Volk mit enormem Aufwand und großen Opfern aufgebaut hatte. Als der Fall kam, kam es schnell. Russland hat sich in einen unnötigen Krieg auf seinem eigenen Territorium, auf der Krim, hineingestürzt. Die europäischen Mächte, Frankreich, Großbritannien und Österreich fanden sich mit dem türkischen Sultan gegen Russland verbündet. Die Zarenarmee konnte die ausländischen Armeen aufgrund mangelnder Vorräte und Männer an der Front nicht aus dem Land vertreiben. Russland wurde durch sein Versagen gedemütigt. Das riesige, europäische Supermachtbild Russlands, das Nicholas so sorgfältig ausgearbeitet hatte, konnte nicht durch den Mangel an grundlegender Infrastruktur wie Straßen und Eisenbahnen des Landes gestützt werden. Nicholas wurde von der Niederlage niedergeschlagen, die er als Zeichen seines persönlichen Versagens als Zar akzeptierte. Er starb an einem dunklen Wintermorgen, dem 18.Februar 1855, in seinem Bett im Winterpalast an einer schlimmen Erkältung.Das Land und die Krone, die er seinem Sohn Alexander II. übergab, sollten sich als noch unsicherer und gefährlicher erweisen als die, die er 30 Jahre zuvor geerbt hatte. Jahrelange harte Arbeit und Anstrengung von Nicholas hatten sich als unzureichend für die Größe des vorliegenden Auftrags erwiesen, und viele seiner Programme waren gescheitert. Kein europäischer Herrscher seiner Zeit hatte sich mehr dem Dienst an seinem Land verschrieben, doch Entschlossenheit, harte Arbeit und gute Absichten reichten nicht aus, um seinen reaktionären und engen politischen Ansichten entgegenzuwirken, die Russland zurückhielten. Kein autokratischer Herrscher konnte Russland einfach eine Reihe von Befehlen erteilen, voranzukommen und zu modernisieren (es sei denn, man war bereit, Millionen von Untertanen zu opfern) und dies zu erreichen. Die Welt kam schneller voran als Russland, das immer weiter hinter England, Frankreich und Deutschland zurückblieb. Neue Dampfzüge, die Anfänge der Industrialisierung und die Errungenschaften der russischen Kultur waren oberflächlich beeindruckend, aber unzureichend, um den Herausforderungen zu begegnen – sowohl intern als auch aus dem Ausland. Solange Leibeigenschaft und Autokratie überlebten, würden diese beiden Mühlsteine um Russlands Hals das Land vom Wohlstand abhalten, den es verdient hatte, und damit die innere und äußere Sicherheit der Nation beeinträchtigen.

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