Fakt oder Fiktion?: Vögel (und andere Lebewesen) verlassen ihre Jungen bei der geringsten menschlichen Berührung

Es ist ein bekanntes Sommerszenario: Ein Nest ruht in der niedrigen Krümmung eines Krabbenapfelbaums. Im Inneren streckt ein Pirol-Baby seine Flügel aus und versucht zu trillern. Das Gesicht eines kleinen Mädchens ragt über den Kopf. Sie streckt ihren kolossalen Finger aus, um die noch nassen Federn zu streicheln. Kurz vor dem Kontakt dröhnt die Stimme ihres Vaters: „Fass den Vogel nicht an!“

Der Folklore zufolge werden Vögel ihre Eier und Jungen zurückweisen, wenn Menschen auch nur einen Finger auf sie gelegt haben. Dieser vorherrschende Glaube ist jedoch für die Vögel: Er leugnet den angeborenen Antrieb der Tiereltern, ihre Bruten zu ernähren, und ignoriert die grundlegende Biologie eines Vogels.Egal wie flüchtig Vögel erscheinen, sie verlassen ihre Jungen nicht ohne weiteres, besonders nicht als Reaktion auf menschliche Berührung, sagt Frank B. Gill, ehemaliger Präsident der American Ornithologists’Union. „Wenn ein Vogelnest während der Nist- oder Eiablage von einem potenziellen Raubtier gestört wird“, sagt er, „besteht die Möglichkeit, dass es desertiert und wieder nistet. Sobald jedoch die Jungen geschlüpft sind und füttern, im Großen und Ganzen ziemlich zäh.“

Der Mythos leitet sich aus dem Glauben ab, dass Vögel menschlichen Geruch erkennen können. Tatsächlich haben Vögel relativ kleine und einfache Riechnerven, die ihren Geruchssinn einschränken. Es gibt nur sehr wenige Vögel mit außergewöhnlichem Geruchssinn, die spezielle Anpassungen darstellen. Zum Beispiel werden Truthahngeier von Methylmercaptan angezogen, einem Gas, das durch Zerfall organischer Stoffe entsteht (und dem Erdgas zugesetzt wird, damit es schlecht riecht), während Stare insektizide Verbindungen in der Vegetation nachweisen können, die sie nutzen, um ihre Nester fehlerfrei zu halten. Der Geruchssinn eines Vogels gleicht jedoch keinem menschlichen Geruch.

Trotzdem gibt es gute Gründe, nicht in einem besetzten Nest herumzufummeln. „Tatsache ist, dass Vögel ihre Jungen nicht als Reaktion auf Berührung verlassen, sondern als Reaktion auf Störungen“, erklärt der Biologe Thomas E. Martin von der University of Montana und den USA. Geological Survey, Wer hat Vögel von Venezuela nach Tasmanien gehandhabt, ohne zur Aufgabe anzustiften. „Sie reagieren wahrscheinlich auf Störungen in Bezug auf das Risiko von Schäden für junge Menschen.“Mit anderen Worten, Vögel treffen wie Ökonomen Kosten-Nutzen-Entscheidungen. Wenn ein Vogel viel Zeit und Energie in das Schlüpfen und die Aufzucht seiner Jungen investiert hat, ist es wahrscheinlicher, dass dieser Vogel seine Nachkommen nach Möglichkeit an einen neuen Nistplatz verlegt, anstatt sie ganz aufzugeben, wenn ein potenzielles Raubtier die Babys entdeckt hat. Vögel, die länger leben, wie Falken, sind risikofreudiger (und empfindlicher auf Störungen) als kurzlebige Vögel wie Rotkehlchen und andere Singvögel. Ersteres könnte seine Jungen aufgeben, während letzteres viel weniger wahrscheinlich ist.

Die gleiche Logik gilt für die meisten Tiere. „Im Allgemeinen verbinden sich wilde Tiere mit ihren Jungen und verlassen sie nicht schnell“, erklärt Laura Simon, Felddirektorin für das Urban Wildlife Program der Humane Society of the United States.Tatsächlich finden die meisten Kreaturen außergewöhnliche Wege, um das Überleben ihrer Jungen zu sichern. Killdeer und Enten werden einen gebrochenen Flügel vortäuschen, um ein Raubtier von ihren Babys wegzulocken, und Waschbären und Baumhörnchen werden ihre Nachkommen schnell auf geschütztere Weiden umsiedeln, wenn eine potenzielle Bedrohung umherschleicht.

Wildkaninchen sind die Ausnahme von dieser Regel. „Diese Tiere scheinen am empfindlichsten auf menschliche und andere Gerüche zu reagieren. Sie sind eine flüchtige, stressreiche Spezies „, sagt Simon. „Wildkaninchen verlassen manchmal ihr Nest, wenn es sehr gestört ist, wie wenn eine Rasenmäherkatze hineinkommt.Wenn Sie vermuten, dass ein Kaninchennest verlassen wurde, empfiehlt die Humane Society, ein „X“ aus Garn oder Schnur über dem Nest zu machen und ungefähr 10 Stunden später zu überprüfen, ob es bewegt wurde. Wenn das X zur Seite geschoben wurde, aber das Nest noch bedeckt ist, ist das ein guter Hinweis darauf, dass die Mutter zurückgekehrt ist, ihre Jungen gestillt und sie dann wieder bedeckt hat. Wenn das X 12 Stunden nach dem traumatischen Ereignis an Ort und Stelle bleibt, ist es wahrscheinlich, dass die jungen Kaninchen verlassen wurden.

Natürlich sollten wilde Tiere so weit wie möglich ungestört gelassen werden. Die allgemeine Regel, um ein Vogelbaby oder ein Tier auf dem Boden zu finden, besteht darin, es einfach in Ruhe zu lassen. Meistens beobachten die Eltern aus der Ferne. Wenn jedoch ein Vogelbaby ohne seine jungen Federn auf dem Boden gefunden wird und das Nest leicht zu erreichen ist, kann es ohne Schaden zurückgegeben werden. Die Eltern werden es mit offenen Flügeln begrüßen.

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