Gründungsväter

Das Institut für Experimentelle Psychologie der Universität Leipzig wurde 1879 in Betrieb genommen und war das weltweit erste Graduiertenprogramm in Psychologie. Einem Biographen zufolge begrüßte Fechner Wundt anlässlich der offiziellen Eröffnung des Instituts mit den Worten: ‚Wenn Sie in einem solchen Maßstab arbeiten, werden Sie in wenigen Jahren mit der gesamten Psychophysik fertig sein‘ (Lasswitz, 1896, S.89). In seiner frühen Karriere war Fechner für seine satirischen Schriften bekannt, und er hat immer ein gutes Argument über Wissenschaft oder Philosophie begrüßt, so ist es schwer zu wissen, ob dies als sarkastischer Scherz gemeint war, oder ob Fechner wirklich eine solche Erwartung unterhielt. Wie sich herausstellt, würden sowohl die Psychophysik als auch Wundts größere Projekte für die Psychologie niemals ‚abgeschlossen‘ werden.

Wundts persönliche Bekanntschaft mit E.H. Weber, der sich immer noch an die Grundformel erinnert, die Fechner in das Fechner–Weber-Gesetz der Psychophysik umwandelte, war notwendigerweise kurz: Weberdied innerhalb von drei Jahren nach Wundts Ankunft in Leipzig. Tatsächlich bezog Wundt Webers Wohnung in dem großen universitätseigenen Gebäude in der Gerberstraße 6, in dem er und seine Familie von 1878 bis 1911 lebten (Robinson 1987, S.66). Webers ehemalige Wohnung diente somit kurzzeitig (und passend) als psychologisches Labor, bis Wundt Universitätsräume zur Aufbewahrung seiner Instrumente und Materialien und zur Arbeit mit Studenten zur Verfügung stellte.

Fechner, der sich 80 näherte, als Wundt seine Professur für Philosophie in Leipzig annahm, hatte noch etwas Energie, um mit der aufkommenden Arbeit in der experimentellen Psychologie zu interagieren. Zu der Zeit genoss er lokale Berühmtheit und erhöhte Aufmerksamkeit aus der wissenschaftlichen Welt, und es war für Fechner sehr erfreulich, dass das Institut für experimentelle Psychologie einige psychophysische Studien aufnahm. Seit seiner publicationin 1860 hatte Fechners Elemente der Psychophysik langsam aber surelygathered eine Folgende, und zog Kritik, von einer Gruppe ofphysiologists und Philosophen, einschließlich Wundt, Hermann Helmholtz, Ernst Mach, A.W. Volkmann (Bruder von Fechners Frau Clara), andothers. Fechner antwortete Kritikern seiner klassischen Arbeit, indem er TheCase für die Psychophysik (1877) und Revision der Hauptpunkte der Psychophysik (1882) veröffentlichte; er veröffentlichte auch zwei Artikel über die Psychophysik in Wundts Zeitschrift, Philosophische Studien (die erste Zeitschrift der experimentellen Psychologie). Nach Fechners Tod editierten und veröffentlichten Wundt und seine Mitarbeiter Fechners größte posthume Publikation, Theory of Measuring Collectives (1897), sowie eine korrigierte Ausgabe von Elements of Psychophysics (1889), die sicherlich benötigt wurde, da der erste Druck dieses Klassikers begrenzt war (nur 750 Exemplare, nach Heidelberger, 2004, S.59).Obwohl Fechner ein überschwänglicher Teilnehmer an wissenschaftlichen und philosophischen Kontroversen war, neigte Wundt dazu, vorsichtiger zu sein, aber er hatte wahrscheinlich keine Möglichkeit, eine bittere Kontroverse zu vermeiden, die bald nach seiner Ankunft in Leipzig ausbrach. Der Astrophysiker Friedrich Zöllner interessierte Fechner, E.H. Weber, und seinen Bruder, den Physiker Wilhelm Weber, für das amerikanische Medium Henry Slade.Erwartungen seiner älteren Kollegen verlangten praktisch Wundt, Slade séances (Slade séances), gehalten von November 1877 bis Januar 1878 zu beobachten und auszuwerten. Wundts Meinung über Slades psychische Kräfte war jedoch entschiedennegativ. Zöllner war während der umstrittenen Entscheidung, Wundt, einen ausgebildeten Physiologen, an den Leipziger Lehrstuhl für Philosophie zu berufen, ein starker Verfechter der experimentellen Psychologie gewesen, so dass er sich betrogen fühlte und sich über Wundt empörte und eine vehemente Polemik gegen ihn und andere, die den Spiritismus ablehnten, veröffentlichte. Fechner warcharakteristisch verständnisvoller. In dem vielleicht einzigen erhaltenen Brief von Fechner an Wundt dankt Fechner ihm für sein Stück über Spiritismus (1879/1885) und fügt hinzu:

Ich verstehe nicht mehr, warum wir darüber streiten sollten; ich würde lieber überhaupt nicht mit Ihnen über dieses Thema streiten, da wir beide davon überzeugt sind, dass wir die Meinung des anderen zu den anstehenden Themen nicht ändern können. Sie werden den Spiritismus weiterhin als etwas anerkennen, das nicht untersucht werden kann, das nicht sachlich ist, und ich werde weiterhin sagen, dass es sachlich ist, und ich werde versuchen, es zu untersuchen. (Fechner an Wundt, 25.Juni 1879: GTF-Gesellschaft, 2001)
Dieser Brief scheint Wundts späterer Erinnerung an die Situation zu widersprechen: er machte Zöllner für die Unannehmlichkeiten verantwortlich und erinnerte daran, dass Fechner ‚fast unfreiwillig Zeuge und Teilnehmer mehrerer spiritualistischer Treffen geworden war‘ (Wundt, 1901/1913, S.340).

Letztendlich gehörte Wundt zu einer nüchternen Generation von Wissenschaftlern, die nach der naturphilosophischen Blüte der Rose ausgebildet wurden, aber dieser süße Duft blieb sicherlich in Fechners Nasenlöchern, solange er lebte. Für ihn war die Psychophysik nicht nur eine nützliche Methode, um einige Probleme in der sensorischen Physiologie anzugehen, wie Wundt glaubte; es war der Weg, um die wahre Verbindung zwischen Materie und Geist (oder Geist, Geist auf Deutsch) zu entdecken. Zöllner verfolgte Geister in der vierten Dimension, die kürzlich durch Veröffentlichungen zur nichteuklidischen Geometrie enthüllt wurden, aber sein unangenehmes Verhalten brachte ihm nur wenige Fans. Fechner hingegen rief bei seinen jüngeren Kollegen immer wieder ein ungutes Gefühl hervor. Anlässlich des hundertsten Jahrestages von Lechners Geburt erinnerte sich Wundt (1901/1913) nicht nur als Vater der Psychophysik, sondern auch als Vorbild wissenschaftlicher und wissenschaftlicher Hingabe an seine letzten Tage:Seine kleine Wohnung in der Blumengasse in Leipzig trug den Stempel eines äußerlich sehr bescheidenen, aber innerlich zufriedenen Daseins … An den Wänden des Raumes und in noch kleineren Nischen in der Nähe befanden sich einige Bücherregale aus rohem Holz, auf denen sich nur wenige Bücher befanden, aber große Manuskriptstapel. Fechner war nicht mehr im Stande, sein ownreading, wegen vieler Jahre der Augenkrankheit zu tun, und obwohl er von Freunden (besonders Frauen) unterstützt wurde, wer ihm täglich lesen würde, war es ein schwieriger Ersatz. Und so war dieser Mann, der in seiner Jugend das Lesen der breitesten Bereiche beherrschte, jetzt gezwungen,sich auf sich selbst zu verlassen, besonders auf die Schatzkammer seines Gedächtnisses. Das Buch, das er am meisten benutzte, war die Tabelle der Logarithmen … Seine bevorzugten Lektüren waren seine eigenen Manuskripte, und er überarbeitete sie ständig, bis er mit ihnen zufrieden war. Er begann damit, seine Gedanken auf lose Quartoblätter zu schreiben, die für andere völlig unlesbar waren. Thisdraft würde dann in eine vollständigere Form überarbeitet werden, die er woulddfinally in folio setzen, und dann vielleicht ein anderes Mal oder zwei überarbeiten. Er schrieb, um das Lesen zu erleichtern, in sehr großen Buchstaben, die er selbst entziffern konnte, die seine Leser aber oft schwierig fanden. Henever konnte sich an das Diktieren gewöhnen.Fechner starb am 18.November 1887, und drei Tage später hielt Wundt die Laudatio auf seiner Beerdigung (Wundt, 1887); Fechners Neffe schloss es als Anhang zu seiner Biographie seines Onkels ein (Kuntze, 1892).

In Wundts Institut für Experimentelle Psychologie beschäftigte sich das Studium der sensorischen Fähigkeiten und psychologischen Prozesse nicht nur mit dem Weber–Fechner-Gesetz, sondern auch mit psychophysischen Methoden zur (zugegebenermaßen direkten) Messung der Empfindung: (1) die Methode der nur wahrnehmbaren Unterschiede oder Grenzen; (2) die Methode der richtigen und falschen Fälle oder Beständigkeit; und (3) die Methode des durchschnittlichen Fehlers (Boring, 1929, S.285).Obwohl sowohl Boring als auch Megte (1977) stark dafür plädiert haben, dass Fechner den Weg für Wundt und die experimentelle Psychologie ebnete, indem er zeigte, wie man psychologische Prozesse misst und experimentiert,Heidelberger (2004, S.233ff.) argumentiert, dass Wundt selbst zu der Erkenntnis gekommen sei, dass die experimentelle Psychologie mit ihren sich immer weiter ausdehnenden Perspektiven ihren Ursprung nicht in den engen Methoden der Psychophysik, sondern in den breiteren Interessen der Sinnesphysiologie habe. Robinson (2001) stellt fest, dass Reaktionszeitstudien für die Arbeit und den Einfluss des Leipziger Instituts zentraler waren als die Psychophysik. Vor diesem Hintergrund können wir Wundts Bescheidenheit in seinen Memoiren (1920, S.38) vielleicht besser verstehen, als er darüber nachdachte, wer was ‚gezeugt‘ hat:

Fechner, der einige Jahre jünger war, nannte Ernst Heinrich Weber den ‚Vater der Psychophysik‘. Ich bezweifle, dass dieser Name passt. Der Schöpfer der Psychophysik war sicherlich Fechner selbst. Ich würde Weber eher den Vater der experimentellen Psychologie nennen … Es war Webers großer Beitrag, daran zu denken, psychische Größen zu messen und die genauen Beziehungen zwischen ihnen aufzuzeigen, der Erste zu sein, der dies versteht und ausführt.
Bei seiner Ankunft in Leipzig blühte Wundt offensichtlich in Fechners schlankem Licht auf; Für ihn war der freundliche alte Mann inspirierend und ermutigend.Als seine eigene Karriere zu Ende ging, erkannte Wundt jedoch, dass Fechners direkter und ehrgeiziger Ansatz zur Messung der Beziehung zwischen Geist und Materie das beabsichtigte Ziel nicht erreicht hatte und nicht erreichen konnte. Die experimentelle Psychologie wäre ein viel umfassenderes Projekt, gewiss etwas, das nicht ‚in ein paar Jahren‘ abgeschlossen werden könnte.

David K. Robinsonist Professor für Geschichte an der Truman State University, Missouri

Boring, E.G. (1929). A history of experimental psychology. New York: D. Appleton-Century.
DieGustav-Theodor-Fechner-Gesellschaft e.V. (2001). Gustav Theodor Fechner(1801–1887), präsentiert aus Anlaß seines 200. Geburtstages. CD-ROM.
Heidelberger,M. (2004). Nature from within: Gustav Theodor Fechner and hispsychophysical worldview (Trans. Cynthia Klohr). Pittsburg, PA:University of Pittsburg Press.
Kuntze, J.E. (1892). Gustav Theodor Fechner: Ein deutsches Gelehrtenleben. Leipzig: Breitkopf & Härtel.
Lasswitz,K. (1896). Gustav Theodor Fechner. In R. Falkenberg (Ed.) FrommannsKlassiker der Philosophie: Vol. 1. Stuttgart: Frommann.
Megte, A.(1977). Zur Herausbildung der Experimentalpsychologie unter besondererBerücksichtigung des Beitrages von Wilhelm Wundt. PhD dissertation,Sektion Psychologie, Universität Leipzig.
Robinson, D.K. (1987).Wilhelm Wundt and the establishment of experimental psychology,1875–1914: The context of a new field of scientific research. PhDdissertation, University of California, Berkeley.
Robinson, D.K.(2001). Reaction-time experiments in Wundt’s Institute and beyond. InR.W. Rieber & D.K. Robinson (Eds.) Wilhelm Wundt in history: Themaking of a scientific psychology (pp.161–204). New York: Kluwer/Plenum.
Wundt,W. (1885). Der Spiritismus, eine sogenannte wissenschaftliche Frage.Offener Brief an Herrn Prof. Ulrici in Halle. In Essays (pp.386–416).Leipzig: W. Engelmann. (Original work published 1879)
Wundt, W.(1887). Zur Erinnerung an Gustav Theodor Fechner: Worte, gesprochen anseinem Sarge am 21. November 1887, Philosophische Studien 4, 471–478.
Wundt, W. (1913). GustavTheodor Fechner: Rede zur Feier seines hundertjährigen Geburtstages. InReden und Aufsätze (pp.254–343). Leipzig: Alfred Kröner. (Original workpublished 1901)
Wundt, W. (1920). Erlebtes und Erkanntes. Stuttgart: Alfred Kröner.

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