Kreide-Paläogen-Grenze

Chicxulub CraterEdit

Chicxulub Krater

Chicxulub Einschlagstruktur

Yucatan chix Krater.jpg
Bildgebung von der NASA Shuttle Radar Topographie Mission STS-99 zeigt einen Teil des 180 km (110 Meilen) Durchmesser Ring des Kraters. Die zahlreichen Dolinen, die sich um den Kratertrog gruppieren, deuten auf ein prähistorisches Ozeanbecken in der vom Einschlag hinterlassenen Vertiefung hin.

Einschlagskrater/Struktur

Vertrauen

Bestätigt

Durchmesser

150 km (93 mi)

Tiefe

20 km (12 mi)

Impaktordurchmesser

10-15 Kilometer (6,2–9,3 Meilen)

Alter

66,043 ± 0,011 Ma
Kreide–Paläogen-Grenze

Exponiert

Nein

Gebohrt

Ja

Bolidentyp

Kohlenstoffhaltiger Chondrit

Lage

Koordinaten

21°24’0″N 89°31’0″W / 21.40000°N 89.51667°WKoordinaten: 21°24’0″N 89°31’0″W / 21.40000°N 89.51667°W

Country

Mexico

State

Yucatán

Chicxulub crater is located in North America
Chicxulub crater

Chicxulub crater

Location of Chicxulub crater

Main article: Chicxulub-Krater

Als er ursprünglich vorgeschlagen wurde, war ein Problem mit der „Alvarez-Hypothese“ (wie sie bekannt wurde), dass kein dokumentierter Krater dem Ereignis entsprach. Dies war kein tödlicher Schlag für die Theorie; Während der Krater, der aus dem Aufprall resultierte, größer als 250 km (160 Meilen) im Durchmesser gewesen wäre, verstecken oder zerstören die geologischen Prozesse der Erde Krater im Laufe der Zeit.Der Chicxulub-Krater ( / ˈtʃiːkʃʊluːb /; Maya: ) ist ein Einschlagkrater, der unter der Yucatán-Halbinsel in Mexiko begraben liegt. Sein Zentrum befindet sich in der Nähe der Stadt Chicxulub, nach der der Krater benannt ist. Es wurde von einem großen Asteroiden oder Kometen mit einem Durchmesser von etwa 10 bis 15 Kilometern (6,2 bis 9,3 Meilen), dem Chicxulub-Impaktor, gebildet, der die Erde traf. Das Datum des Einschlags fällt genau mit der Kreide–Paläogen–Grenze (K–Pg-Grenze) vor etwas weniger als 66 Millionen Jahren zusammen, und eine weithin akzeptierte Theorie besagt, dass die weltweite Klimastörung durch das Ereignis die Ursache für das Kreide-Paläogen-Aussterben war, ein Massensterben, bei dem 75% der Pflanzen- und Tierarten auf der Erde plötzlich ausgestorben sind, einschließlich aller Nicht-Vogel-Dinosaurier.Der Krater wird geschätzt, über 150 Kilometer (93 Meilen) im Durchmesser und 20 km (12 Meilen) in der Tiefe, gut in die kontinentale Kruste der Region von etwa 10-30 km (6,2–18.6 mi) Tiefe. Es macht das Merkmal zur zweiten der größten bestätigten Einschlagstrukturen auf der Erde, und das einzige, dessen Spitzenring intakt und für wissenschaftliche Forschung direkt zugänglich ist.

Der Krater wurde von Antonio Camargo und Glen Penfield entdeckt, Geophysikern, die in den späten 1970er Jahren in Yucatán nach Erdöl gesucht hatten. Penfield konnte zunächst keine Beweise dafür finden, dass es sich bei dem geologischen Merkmal um einen Krater handelte, und gab seine Suche auf. Später, durch Kontakt mit Alan Hildebrand im Jahr 1990, erhielt Penfield Proben, die darauf hindeuteten, dass es sich um ein Impact-Feature handelte. Beweise für den Einschlagursprung des Kraters sind Schockquarz, eine Schwerkraftanomalie und Tektite in der Umgebung.

Im Jahr 2016 bohrte ein wissenschaftliches Bohrprojekt tief in den Spitzenring des Einschlagkraters, Hunderte von Metern unter dem aktuellen Meeresboden, um Gesteinskernproben aus dem Einschlag selbst zu erhalten. Die Entdeckungen wurden weithin als Bestätigung aktueller Theorien im Zusammenhang mit dem Kratereinschlag und seinen Auswirkungen angesehen.

Form und Lage des Kraters weisen neben der Staubwolke auf weitere Ursachen der Verwüstung hin. Der Asteroid landete direkt an der Küste und hätte gigantische Tsunamis verursacht, für die überall an der Küste der Karibik und im Osten der Vereinigten Staaten Beweise gefunden wurden — mariner Sand an Orten, die damals im Landesinneren lagen, und Vegetationsrückstände und terrestrische Gesteine in marinen Sedimenten aus der Zeit des Aufpralls.

Der Asteroid landete in einem Bett aus Anhydrit (CaSO
4) oder Gips (CaSO4 · 2(H2O)), das große Mengen Schwefeltrioxid ausgestoßen hätte
3 das kombinierte sich mit Wasser zu einem Schwefelsäure-Aerosol. Dies hätte das Sonnenlicht, das die Erdoberfläche erreichte, weiter reduziert und dann über mehrere Tage hinweg planetenweit als saurer Regen ausgefällt, wodurch Vegetation, Plankton und Organismen, die Schalen aus Calciumcarbonat (Coccolithophoriden und Weichtiere) bilden, getötet wurden.

Deccan TrapsEdit

Hauptartikel: Deccan Traps

Vor dem Jahr 2000 wurden Argumente, dass die Deccan Traps Flutbasalte das Aussterben verursacht haben, in der Regel mit der Ansicht verbunden, dass das Aussterben allmählich war, da die Flutbasaltereignisse vermutlich um 68 Ma begonnen und über 2 Millionen Jahre gedauert haben. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass zwei Drittel der Deccan-Fallen innerhalb von 1 Million Jahren etwa 65,5 Ma entstanden sind, so dass diese Eruptionen ein ziemlich schnelles Aussterben verursacht hätten, möglicherweise einen Zeitraum von Tausenden von Jahren, aber immer noch einen längeren Zeitraum als das, was von einem einzelnen Aufprallereignis erwartet würde.Die Deccan-Fallen könnten durch verschiedene Mechanismen zum Aussterben geführt haben, einschließlich der Freisetzung von Staub und schwefelhaltigen Aerosolen in die Luft, die das Sonnenlicht blockiert und dadurch die Photosynthese in Pflanzen reduziert haben könnten. Darüber hinaus könnte der Deccan-Trap-Vulkanismus zu Kohlendioxidemissionen geführt haben, die den Treibhauseffekt erhöht hätten, wenn Staub und Aerosole aus der Atmosphäre ausgeschieden wären.

In den Jahren, als die Theorie der Deccan-Fallen mit einem langsameren Aussterben in Verbindung gebracht wurde, antwortete Luis Alvarez (der 1988 starb), dass Paläontologen durch spärliche Daten in die Irre geführt würden. Während seine Behauptung zunächst nicht gut aufgenommen wurde, Später intensive Feldstudien fossiler Betten verliehen seiner Behauptung Gewicht. Schließlich begannen die meisten Paläontologen, die Idee zu akzeptieren, dass das Massensterben am Ende der Kreidezeit größtenteils oder zumindest teilweise auf einen massiven Erdeinschlag zurückzuführen war. Sogar Walter Alvarez hat jedoch eingeräumt, dass es bereits vor dem Einschlag andere große Veränderungen auf der Erde gab, wie einen Abfall des Meeresspiegels und massive Vulkanausbrüche, die die indischen Deccan-Fallen hervorbrachten, und diese könnten zum Aussterben beigetragen haben.

Multiple impact eventbearbeiten

Mehrere andere Krater scheinen sich ebenfalls um die Zeit der K–Pg-Grenze gebildet zu haben. Dies deutet auf die Möglichkeit nahezu gleichzeitiger Mehrfacheinschläge hin, möglicherweise von einem fragmentierten Asteroidenobjekt, ähnlich dem Kometeneinschlag von Shoemaker–Levy 9 mit Jupiter. Dazu gehören der Boltysch-Krater, ein Einschlagkrater mit einem Durchmesser von 24 km (15 Meilen) in der Ukraine (65,17 ± 0,64 Ma); und der Silverpit-Krater, ein Einschlagkrater mit einem Durchmesser von 20 km (12 Meilen) in der Nordsee (60-65 Ma). Alle anderen Krater, die sich im Tethys-Ozean gebildet haben könnten, wären durch Erosion und tektonische Ereignisse wie die unerbittliche Nordwärtsdrift Afrikas und Indiens verdeckt worden.

Eine sehr große Struktur im Meeresboden vor der Westküste Indiens wurde 2006 von drei Forschern als Krater interpretiert. Der potenzielle Shiva-Krater, 450-600 km (280-370 Meilen) im Durchmesser, würde Chicxulub in der Größe wesentlich überschreiten und wurde auf etwa 66 mya geschätzt, ein Alter, das mit der K–Pg-Grenze übereinstimmt. Ein Einschlag an dieser Stelle könnte das auslösende Ereignis für die nahe gelegenen Deccan-Fallen gewesen sein. Dieses Merkmal wurde jedoch von der geologischen Gemeinschaft noch nicht als Einschlagkrater akzeptiert und kann nur eine durch Salzentzug verursachte Doline sein.

Maastrichtische marine Regression

Es gibt eindeutige Beweise dafür, dass der Meeresspiegel im Endstadium der Kreidezeit um mehr als zu jedem anderen Zeitpunkt im Mesozoikum gesunken ist. In einigen Maastrichtian Bühne Gesteinsschichten aus verschiedenen Teilen der Welt, die späteren sind terrestrisch; frühere stellen Küstenlinien und die frühesten repräsentieren Meeresböden. Daher ist die wahrscheinlichste Erklärung eine Regression, dh ein Sedimentaufbau, aber nicht unbedingt ein Abfall des Meeresspiegels. Es gibt keine direkten Beweise für die Ursache der Regression, aber die Erklärung, die derzeit als die wahrscheinlichste akzeptiert wird, ist, dass die mittelozeanischen Grate weniger aktiv wurden und daher unter ihrem eigenen Gewicht als Sediment aus angehobenen orogenen Gürteln sanken, die in strukturellen Becken gefüllt waren.

Eine starke Regression hätte das Festlandsockelgebiet, das der artenreichste Teil des Meeres ist, stark reduziert und könnte daher ausreichen, um ein Massensterben der Meere zu verursachen. Die Forschung kommt jedoch zu dem Schluss, dass diese Änderung nicht ausreichte, um das beobachtete Ausmaß des Ammoniten-Aussterbens zu verursachen. Die Regression hätte auch Klimaveränderungen verursacht, teilweise durch Störung von Winden und Meeresströmungen und teilweise durch Verringerung der Albedo der Erde und damit Erhöhung der globalen Temperaturen.

Die marine Regression führte auch zu einer Verringerung der Fläche der epeirischen Meere, wie zum Beispiel des Western Interior Seaway von Nordamerika. Die Reduzierung dieser Meere veränderte die Lebensräume erheblich und entfernte Küstenebenen, in denen vor zehn Millionen Jahren verschiedene Gemeinschaften beheimatet waren, wie sie in Felsen der Dinosaur Park-Formation zu finden sind. Eine weitere Folge war eine Ausdehnung der Süßwasserumgebungen, da der kontinentale Abfluss nun längere Strecken zurücklegen musste, bevor er die Ozeane erreichte. Während diese Veränderung für Süßwasserwirbeltiere günstig war, litten diejenigen, die Meeresumgebungen wie Haie bevorzugen.

Supernova–Hypothesebearbeiten

Eine weitere diskreditierte Ursache für das K-Pg-Extinktionsereignis ist die kosmische Strahlung einer nahegelegenen Supernova-Explosion. Eine Iridiumanomalie an der Grenze stimmt mit dieser Hypothese überein. Die Analyse der Grenzschichtsedimente ergab jedoch kein 244
Pu, ein Supernova-Nebenprodukt, das mit einer Halbwertszeit von 81 Millionen Jahren das langlebigste Plutoniumisotop ist.

Multiple causesEdit

Es ist möglich, dass mehr als eine dieser Hypothesen eine Teillösung des Rätsels darstellt und dass mehr als eines dieser Ereignisse aufgetreten ist. Sowohl die Deccan-Fallen als auch der Chicxulub-Einschlag könnten wichtige Beiträge geleistet haben. Zum Beispiel, das jüngste Dating Der Deccan-Fallen unterstützt die Idee, dass schnelle Eruptionsraten in den Deccan-Fallen durch große seismische Wellen ausgelöst wurden, die durch den Aufprall ausgestrahlt wurden.

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