Lionfish: Schöne und gefährliche Eindringlinge

Turkeyfish. Schmetterling cod. Federflossen. Ein Feuerfisch (Pterois) mit einem anderen Namen sieht genauso schön aus. Geschmückt mit kräftigen kastanienbraunen, braunen und weißen Streifen treiben Rotfeuerfische durch das Wasser, indem sie sanft mit ihren fächerartigen Flossen winken. Schwimmende Tentakeln umrahmen ihre Gesichter und lassen Rotfeuerfische weich und zart erscheinen. Aber Vorsicht! Diese mysteriösen Schönheiten sind mit giftigen Stacheln bewaffnet und dringen in tropische Gewässer auf der ganzen Welt ein.

Fast fishy facts

Feuerfische stammen aus dem Südpazifik und dem Indischen Ozean, ihr Lebensraum erstreckt sich von Australien bis nach Japan und Südkorea. Zwölf verschiedene Feuerfischarten schwimmen durch diese Region und schlemmen Garnelen und kleinere Fische. Feuerfische Ecke ihre Beute gegen Riffe und Felsen, dann schlagen plötzlich die Beute ganz zu schlucken. Als gefräßige Art können sich die Mägen von Löwenfischen nach einer Mahlzeit auf das 30-fache ihrer normalen Größe ausdehnen, so das Smithsonian Magazine, und den Fischen viel Platz für Sekunden lassen.

Feuerfische haben nicht nur großen Appetit, sondern brüten auch mit ähnlicher Begeisterung. Sie vermehren sich das ganze Jahr über, was bedeutet, dass eine reife Frau laut der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) etwa 2 Millionen Eier pro Jahr freisetzen kann.Jugendliche messen weniger als einen Zoll (2,5 Zentimeter) lang und werden etwa 13 bis 15 Zoll (33 bis 38 cm) lang wie Erwachsene. Ungewöhnlich große Feuerfische schwimmen in Tiefen von bis zu 91 Metern (300 Fuß), und diese Mega-Exemplare brüten und fressen noch mehr als ihre kleineren Gegenstücke. Feuerfische können laut National Geographic bis zu 15 Jahre in freier Wildbahn überleben.

Unabhängig von der Größe haben alle Feuerfische Stacheln entlang ihres Rückens, Beckens und ihrer Unterseite, und sie verwenden diese Vorsprünge zur Verteidigung. Laut National Geographic Young Explorer Erin Spencer, wenn ein Feuerfisch Wirbelsäule Fleisch punktiert, drückt der Druck Toxin aus zwei Giftdrüsen entlang des Rückgrats des Fisches. Das Gift strömt durch Kanäle auf beiden Seiten des Rückgrats, durch die Wirbelsäule und in das Opfer.

Feuerfische sind beliebte Aquarienfische und invasive Raubtiere. (Bildnachweis: Oregon State University)

Ein schmerzhafter Stich

Beim Menschen verursachen Feuerfischstiche starke Schmerzen und Schwitzen sowie im Extremfall Atemnot und Lähmungen. Die Intensität und Dauer dieser Effekte hängt von der Empfindlichkeit eines Individuums gegenüber dem Toxin ab und davon, wie viele Stacheln sie erstochen haben. Das einzige bekannte Mittel ist, die Stacheln zu entfernen und die Wunde in heißem Wasser zu tränken, nicht heißer als 114 Grad Fahrenheit (45,6 Grad Celsius), was laut Medscape hilft, das Toxin abzubauen. Die Schmerzen klingen normalerweise nach ein oder zwei Tagen ab, können aber manchmal wochenlang anhalten.

Nur wenige Studien haben untersucht, was Feuerfischstiche so schmerzhaft macht. Einige Toxine wirken unspezifisch und stanzen Poren wahllos durch Zellmembranen. Eine in der Fachzeitschrift Pain veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2018 deutete jedoch darauf hin, dass Feuerfischgift speziell auf Nervenzellen abzielt, die Schmerzsignale im ganzen Körper weiterleiten.“Sie können Feuerfischgift auf eine Schale von Zellen anwenden, die aus den dorsalen Wurzelganglien isoliert sind , und sie wirken auf eine Teilmenge jener Zellen, die speziell für die Schmerzempfindung verantwortlich sind“, sagte Stephanie Mouchbahani-Constance, Erstautorin der Studie und Doktorandin an der McGill University in Montreal. „Es zeigt, dass sich das Gift entwickelt hat, nur um Schmerzen zu verursachen — es will nicht töten, es will nicht lähmen.“

Mouchbahani-Constance sagte, dass zukünftige Forschungen untersuchen werden, wie das Gift auf molekularer Ebene wirkt und wie Raubtiere des Feuerfisches die Art sicher verzehren. Weitere Forschungen darüber, wie Feuerfischgift Schmerzen verursacht, könnten zur Entwicklung eines Gegenmittels führen, sagte sie.

In den Küstengewässern von Belize arbeitet WCS mit lokalen Fischern zusammen, um nachhaltige Fischereipraktiken zu fördern. (Bildnachweis: Copyright R.T. Graham.)

Lionfish invasion

Obwohl sie für ihr Gift und ihre fließenden Flossen bekannt sind, haben sich lionfish auch als aggressiv invasive Art einen Namen gemacht. Weit weg von der indopazifischen Region gibt es heute Feuerfische in der Karibik, im Golf von Mexiko und an der Atlantikküste der östlichen USA, von Florida bis North Carolina. Die Invasion wurde 1985 vor der Küste Südfloridas eingeleitet, wo laut NOAA Feuerfische wahrscheinlich freigelassen wurden, nachdem sie als Aquarienfische gekauft worden waren. In den frühen 2000er Jahren wimmelte es an der Ostküste von Feuerfischflossen.

Aber die Ausbreitung hörte hier nicht auf; Studien deuten nun darauf hin, dass die Feuerfischinvasion auch das Mittelmeer getroffen hat.

Feuerfische haben außerhalb des Indopazifiks keine natürlichen Raubtiere, so dass invasive Populationen von Natur aus unkontrolliert anschwellen. Nicht einmal Haie jagen die kunstvollen Invasoren.

In der Zwischenzeit fressen Feuerfische einheimische Fischarten mit alarmierenden Raten. Auf den Bahamas dezimierten Feuerfische laut Oceana in nur 30 Jahren etwa 65 bis 95 Prozent der endemischen Kleinrifffische. Dank ihrer fruchtbaren Fütterung und Zucht kommen Rotfeuerfische laut einem Bericht von 2009 an einigen Riffen in Dichten von über 350 Fischen pro Hektar vor.

Da invasive Feuerfische keine Raubtiere mehr haben, sind Menschen eingesprungen, um ihre Ausbreitung einzudämmen. Wissenschaftler wollen Rotfeuerfischpopulationen abbauen, damit sich einheimische Fischarten erholen können. Die Forschung legt nahe, dass Feuerfische seltene Fische fressen, bevor Menschen sie überhaupt entdecken.

Zusätzlich zum Verzehr ökologisch wichtiger Fische fressen Feuerfische kommerzielle Arten, die sonst für den Esstisch bestimmt wären. Auch Berufsfischer haben einen großen Anteil an diesem Spiel.

Kampf gegen die Flut

Organisationen veranstalten Angelwettbewerbe, sogenannte Derbys, um schnell viele Feuerfische aus einem Gebiet zu entfernen. Bei diesen Wettbewerben gewinnen die Teilnehmer Preise für den Fang der meisten, größten oder kleinsten Feuerfische in der festgelegten Zeit. Taucher können an nur einem Tag Tausende von Feuerfischen anlocken, und die Forschung legt nahe, dass sich diese Bemühungen auszahlen. Das konsequente Ausdünnen der Rotfeuerfischpopulationen von bestimmten Standorten aus reicht aus, um die einheimischen Fischpopulationen anzukurbeln.

Aber viele Feuerfische leben außerhalb der Reichweite von Speerfischern. Eine Studie aus dem Jahr 2017, die in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlicht wurde, ergab, dass Rotfeuerfische in Tiefen unterhalb der herkömmlichen Tauchgrenzen gedeihen, größer werden und sich schneller vermehren als Fische, die in den Untiefen leben. Diese Tiefwasserfische fliehen vor Menschen auf Sicht, was darauf hindeutet, dass die Tiere einen Teil ihres Lebens in flacheren Tiefen verbringen und lernen, das Einfangen zu vermeiden.

Um diese tief lebenden Feuerfische zu erreichen, entwarf die Firma iRobot einen Tauchroboter, der mit einem tödlichen Schock bewaffnet war. Andere Wissenschaftler entwickeln Tiefsee-Drohnen, modifizierte Hummerfallen und Fallen, die Feuerfische mit verlockenden Geräuschen anlocken, so WFSU News in Florida. Da die Feuerfischinvasion anhält, müssen die Bemühungen, sie zu stoppen, immer kreativer werden.

Feuerfische, eine invasive Art im westlichen Atlantik und in der Karibik, können zu Mahlzeiten verarbeitet werden — das heißt, sobald ihre giftigen Stacheln entfernt sind. (Bildnachweis: Megan Gannon für Live Science)

Wenn Sie sie nicht schlagen können, essen Sie sie!

Feuerfische sind giftig, nicht giftig, was bedeutet, dass sie ihr Toxin durch Nadeln, nämlich ihre Stacheln, abgeben. Toxin von giftigen Kreaturen hingegen muss aufgenommen werden, um seine Magie zu entfalten. Ohne ihre Stacheln haben Feuerfische keine Möglichkeit, Gift zu injizieren. Diese Eigenschaft bedeutet, dass Menschen Feuerfische sicher fangen, kochen und konsumieren können, solange sie die störenden Stacheln meiden.In der Hoffnung, Liebhaber von Meeresfrüchten zu ermutigen, die Rotfeuerfischpopulation durch den Verzehr einzudämmen, startete die NOAA ihre Kampagne „Eat Lionfish“ und die Reef Environmental Education Foundation veröffentlichte ein Rotfeuerfisch-Kochbuch. Kochen ein Feuerfisch bricht die Giftstoffe entlang seiner Wirbelsäule untergebracht, so dass nichts außer zart, schuppiges Fleisch.Naturschutzgruppen hoffen, einen vorübergehenden Markt für Feuerfische zu schaffen — das heißt, einen, der den Eindringling ausrottet, ohne langfristige Nachfrage zu erzeugen. Einige Experten für invasive Arten bezweifeln, dass diese Schädlingsbekämpfungsstrategie funktionieren wird, da sie in der Vergangenheit gegen andere Arten eingesetzt wurde und laut VOA News gescheitert ist. Eine Reihe von Restaurants hat den Trend jedoch erkannt.

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