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Obwohl es möglicherweise nicht die kritische Anerkennung von „La La Land“ oder „Moonlight“ erhält, könnten Studenten des Unternehmertums Michael Keatons „The Founder“ für die kommenden Jahre studieren. Keaton spielt Ray Kroc, den reisenden Verkäufer, der McDonald’s zu dem gemacht hat, was es ist. Nur ist er nicht wirklich der Gründer. Kroc kaufte schließlich Mac und Dick McDonald auf, zwei Männer aus Kalifornien, die ein Multimilliarden-Dollar-Unternehmen gründeten.

Die Journalistin Lisa Napoli erinnert sich immer wieder daran, dass „The Founder“ ein Drama und kein Dokumentarfilm ist. Sie sagte, es gebe einige Diskrepanzen zwischen dem Film und dem, was tatsächlich passiert sei. Sie ist die Autorin eines Sachbuchs über die McDonald’s-Geschichte mit dem Titel „Ray & Joan: Der Mann, der das McDonald’s-Vermögen gemacht hat und die Frau, die alles verschenkt hat.“

Napoli hat sich uns angeschlossen, um über die Restaurantlandschaft vor dem Aufstieg von Fast Food zu sprechen und darüber, wie viel Geld die McDonald’s-Brüder wirklich bekommen haben. Unten ist ein bearbeitetes Transkript.

Lisa Napoli: Sie wollten nicht expandieren; ihr Leben war großartig. Sie kauften jedes Jahr neue Cadillacs. Sie arbeiteten hart in ihrem McDonald’s Restaurant. Aber sie wussten, dass sie, wenn sie ausverkauft wären, noch mehr arbeiten würden als jetzt und dass sie die Qualität, die sie in ihrem Restaurant erreicht hatten, nicht aufrechterhalten könnten. Sie waren ehrgeizig genug, aber sie waren nicht hyperambitioniert, um die Welt zu dominieren.

David Brancaccio: Es ist interessant, dass sie wirklich eine Vision für ihr Restaurant und ihr Essen hatten. Sie waren fast wie Künstler im Gegensatz zu Geschäftsleuten, die öffentlich gehalten werden und wieder expandieren und expandieren wollten.

Napoli: Ja. Sie wussten, dass sie für Familien attraktiv sein würden, wenn sie ein System entwickeln könnten, das die Dinge effizient macht. Und das war die Sache, David, die zu diesem Zeitpunkt in der Landschaft nach dem Zweiten Weltkrieg fehlte, als sich alle in das Auto verliebten. Die Vororte entwickelten sich. Auf diese Weise konnten sie ein schönes, sauberes und effizientes System haben, das die Familien ansprach, die ihre größten Kunden sein sollten.

Brancaccio: Aber es gibt ein Paradoxon. Ich meine, sie haben kurze, kurz geschnittene Haare wie in den 1950er Jahren, aber in gewissem Sinne sind sie fast gegenkulturelle Menschen. Sie mögen zum Beispiel Zutaten aus der Region im ursprünglichen McDonald’s.

Napoli: Als McDonald’s anfing, waren die Leute es gewohnt, an lokalen Orten zu essen. Es gab keine Option. Es gab nur wenige Optionen, die nicht lokal waren. Und als wir als Kultur mobiler wurden, wollten wir diese Konsistenz. Wir wollten es nicht riskieren – wenn wir in ein Restaurant in einer neuen Stadt gingen, in das wir mit unseren Familien oder geschäftlich gefahren waren —, dass dieser Ort, in den wir gehen würden, stinken würde. Also fingen wir an, nach bekannten Marken und Ketten zu suchen, denn so wussten wir, dass wir die gleiche Art von Essen bekommen würden, die wir zu Hause bekommen würden. Also ja, die Brüder waren in Bezug auf die Vorbereitung in Mode, aber sie waren sehr typisch für die Zeiten, in denen sie ein lokales Spiel in der Stadt sein wollten. Und es war die ganze Kraft hinter McDonald’s, so sehr es Ray war, die es notwendig machte, standardisiertes Fast Food im schlimmsten Sinne des Wortes zu haben.

Brancaccio: Nachdem Sie Ihr eigenes Buch recherchiert hatten und wussten, was Sie tun, als Sie dort saßen und diesen Spielfilm sahen, haben sie es richtig gemacht? Die wachsende Entfremdung zwischen den ursprünglichen McDonald’s-Brüdern und Ray Kroc, diesem erstaunlichen Verkäufer, der diese viel größere Vision hatte? Haben sie die emotionale Intensität genau kalibriert?

Napoli: Nun, die emotionale Intensität war genau. Die Einzelheiten waren nicht genau. Im Grunde, was passiert ist, war, dass McDonalds wuchs und wuchs. Und Ray brauchte die Brüder, um wegzugehen. Er musste die Vereinbarung neu schreiben, damit er das gesamte Unternehmen besitzen konnte, damit sie an die Börse gehen konnten. Brancaccio: Es gibt also einen entscheidenden Moment im Film, in dem Ray Kroc aus diesem langjährigen Vertrag mit den ursprünglichen McDonald’s-brüdern aussteigen will. Die McDonald’s-Brüder können fast alles darüber entscheiden, wie McDonald’s seine Geschäfte macht. Ray Kroc will raus. Also haben sie einen Deal gemacht. Geld wird den Besitzer wechseln. Aber es scheint diese Vereinbarung zu geben – die ursprünglichen McDonald’s-Brüder wollen einen Prozentsatz der zukünftigen Gewinne erhalten.

Napoli: Das ist die wesentliche Lüge im Film. Die Brüder bekamen einen Prozentsatz des Gewinns. Der ursprüngliche Deal betrug 1,9 Prozent des Gewinns eines Franchisenehmers. Es ging an die McDonald’s Corporation und 0,5 Prozent davon gingen an Dick und Mac McDonald. Die Lüge im Film ist, dass Ray die Brüder um ein halbes Prozent vermasselt hat. Im Grunde, was passiert ist, war Ray und die Brüder waren uneins. Er ging zu ihnen und sagte: Schau, was wird es brauchen, damit du weggehst? Sie sagten 2,7 Millionen Dollar — wir wollen jeweils eine Million Dollar und 700.000 Dollar, um unsere Steuern zu zahlen. So praktisch waren sie. Und damit waren sie zufrieden. Es war 1961 und das Problem war, dass Ray nicht annähernd 2,7 Millionen Dollar hatte. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass McDonald’s bei jedem Schritt des Spiels kurz davor war, sich zu falten, als Ray sich einmischte, weil er nicht das richtige Schema hatte, um McDonald’s wachsen zu lassen, bis er Harry Sonneborn traf, der mitkam und ihm sagte, es gehe nicht um Hamburger, sondern um Immobilien. Also konnte Ray im Grunde keine 2,7 Millionen Dollar finden, um die Brüder zu bezahlen. Harry fand die 2,7 Millionen Dollar. Und wenn er die Situation nicht geändert hätte, wäre das Abkommen so weitergegangen, wie es mit den USA bestand.5 Prozent gehen und Futter der Brüder Taschen in einem wirklich schönen, passives Einkommen. Harry rettete den Tag. Er konnte diese Männer überzeugen, die sie später in McDonalds Überlieferung „Die 12 Apostel“ nannten, und diese Jungs kamen mit dem Geld, das es ihm ermöglichte, die McDonalds-Brüder aufzukaufen und sie verschwinden zu lassen. Der Film sagt, dass sie geschraubt wurden, aber sie taten es nicht.

Brancaccio: Ich möchte das sorgfältig verstehen. Zuallererst ist eine Million Dollar in jedem aktuellen Geld ungefähr $ 8 Millionen, nur um dies in eine Inflationsperspektive zu bringen. Aber der Film sagt, dass die McDonald’s-Brüder am Ende einen gewissen Prozentsatz der zukünftigen Gewinne wollten und dass es dafür einen Handshake-Deal gab. Aber die Brüder haben das Geld nie bekommen. Ihre Berichterstattung sagt: Was ist dort eigentlich passiert?

Napoli: Grundsätzlich war Ray in der Lage, die 2,7 Millionen Dollar zu bekommen. Die Brüder wurden nach Chicago eingeladen, wo sich das Hauptquartier von McDonald’s befand, und im Grunde genommen bekamen sie ihren Scheck und gingen nach Hause und lebten den Rest ihres Lebens aus. Was sie wütend machte, war, dass sie viele, viele Jahre lang in der Unternehmenswelt keinen Kredit erhielten. Sie wurden irgendwie aus der Geschichte gelöscht. Sie wissen nicht, wann Sie etwas anfangen, dass es gonna ein großes internationales Unternehmen zu werden. Die Brüder wussten das nicht. Sie wussten und hatten McDonald’s unter Rays Aufsicht wachsen sehen, aber sie wussten nicht, dass es eines Tages Zehntausende von Restaurants auf der ganzen Welt geben würde. Und sie waren zu diesem Zeitpunkt sowieso älter. Sie waren komfortabel. Sie waren in Ordnung zu Fuß entfernt. Das soll nicht heißen, dass Ray kein harter Kerl war und Ray rücksichtslos war, aber er hat sie nicht aus einem halben Prozent der Könige herausgeschraubt.

Brancaccio: Trotzdem war es ein hartes Geschäft. Die Brüder wollten sich unter einem neuen Namen gründen. Sie konnten den Namen McDonald’s nach dem Deal nicht mehr verwenden, also änderten sie ihren Namen in was? War es M’s Burger oder so?

Napoli: „Der große M.“

Brancaccio: Und das ist gescheitert. Sie konnten nicht mit McDonald’s konkurrieren.

Napoli: Nun, eigentlich ist das eine andere Behauptung im Film, die nicht ganz stimmt. Das Restaurant dauerte noch einige Jahre. Die Brüder hatten das Restaurant an ihre Angestellten übergeben wollen und das taten sie. Aber alle Informationen im Film und in Rays Autobiographie lassen es so klingen, als hätte er diese Jungs aus der Stadt vertrieben. Und wieder, in meiner Forschung, zeigte es sich nicht so. So kam es nicht.

Brancaccio: Im Film scheint Ray Kroc also zwei Frauen zu haben. Der erste wird von Laura Dern gespielt, und später trifft er Joan, die seine zweite Frau wird. Im wirklichen Leben, nicht genau?

Napoli: Nein. Tatsächlich gab es eine ganze Frau, die im Film vermisst wurde. Und das macht das romantische Drama zwischen Ray und Joan so viel interessanter. Ray ließ sich im selben Jahr von seiner ersten Frau scheiden, als er die McDonald’s Brothers aufkaufte, und Joan brach ihr Versprechen, ihn dann zu heiraten. Und in der folgenden Zeit, bevor sie beschloss, Ray zu heiraten, Ray rannte davon und heiratete eine andere Frau namens Jane, nur um die Dinge verwirrender zu machen. Weil er nur sagte, er könne es nicht ertragen, allein zu sein. Und er war so verliebt in Joan von der Minute an, als er sie traf, dass er in dieser Nacht in ein Restaurant ging, um ihrem Chef eine Franchise von McDonald’s zu verkaufen.

Brancaccio: Jetzt sagt der Film Joan als echten Business-Geist voraus, dass sie selbst einige der Innovationen entwickelt, die Sie damals bei McDonald’s gesehen haben.

Napoli: Nun, das stimmt auch nicht. Die ganze Idee im Film, dass Joan sich diese Mischung für Milchshakes ausgedacht hatte, um zu verhindern, dass die Läden Eis lagern mussten, was sehr teuer war, was den Strom angeht, war völlig falsch. Joan arbeitete im frühen McDonald’s. Ihr erster Ehemann wurde Franchisenehmer in Rapid City, South Dakota, und wie alle Frauen von McDonald’s arbeitete sie hinter den Kulissen, bestellte Kartoffeln und half dem Personal, die Crew aufzubauen, weil Frauen nicht vor der Theke arbeiten durften. Aber das ist ein Plot-Gerät.

Brancaccio: Das heißt, der Film konkretisiert den Charakter von Joan Kroc nicht vollständig. Du hast mehr Zeit damit verbracht, über sie nachzudenken und das Buch zu schreiben. Sie wird eine Weltklasse-Philanthropin.

Napoli: Ja. Sie war geschäftsmäßig in dem Sinne, wie Sie es vorschlagen — nur nicht so, wie es im Film dargestellt wird, Na sicher. Joan gab NPR am Ende ihres Lebens ein enormes Geschenk und ein 10-mal größeres Geschenk an die Heilsarmee. Und sie verbrachte den Rest ihres Lebens, nachdem Ray 1984 verstorben war, still und leise damit, eine der großen Philanthropen des 20.Jahrhunderts zu werden — auf eine sehr erfinderische und unorthodoxe Weise. Sie löste ihre Stiftung auf. Sie gab anonym in vielen Fällen, reagierte auf Geschichten in den Nachrichten. Sie war ein ziemlicher Charakter. Und sie hatte natürlich eine große Liebe zu McDonald’s, weil es ihren ersten Ehemann wohlhabend gemacht hatte. Und sie hatte von Anfang an hart in den Restaurants gearbeitet. Und das war es, was mich als Forscherin so fasziniert hat – diese Frau kennenzulernen, die man sich nur als Zeichentrickfigur vorstellt. Und so kommt sie im Film rüber — ist nur diese Vampirfrau.

Brancaccio: Sie schlagen vor, sie gibt alles weg. Ich meine, es gibt keine Vermögenswerte am Ende ihres Lebens, wo es noch ein Stück davon gibt?

Napoli: Nein, es ist alles weg. Es ist alles weg. Die Leute denken, dass es eine Stiftung gibt, die die Art von Standardverfahren für wohlhabende Menschen ist. Sie hatte am Ende ihres Lebens keine Stiftung. Sie zahlte ihr gesamtes Vermögen von 3 Milliarden Dollar aus und hatte bis zu ihrem Lebensende stetig Geld verschenkt. Aber nein, es ist alles weg.

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