Warum Sie wahrscheinlich eines Tages ein Mikrochip-Implantat bekommen

Als Patrick McMullan Anfang 2017 zum ersten Mal hörte, dass Tausende schwedische Staatsbürger ihre Autotüren entriegelten und Kaffeemaschinen mit einer Handbewegung einschalteten, war er nicht allzu beeindruckt. Sicher, die Technologie — ein Millimeter langer Mikrochip, der mit Nahfeldkommunikationsfähigkeiten ausgestattet und direkt unter der Haut untergebracht ist – hatte eine Nische, innovative Anziehungskraft, aber in der Praxis würde ein Fob oder Passcode genauso gut funktionieren.McMullan, ein 20-jähriger Veteran der Tech-Industrie, wollte es besser machen – eine Verwendung für implantierbare Mikrochips zu finden, die wirklich funktional war, nicht nur abstrakt geschickt. Im Juli 2017 beobachteten Nachrichtenkameras, wie mehr als 50 Mitarbeiter von Three Square Market, dem Unternehmen für Verkaufslösungen, bei dem McMullan Präsident ist, freiwillig eigene Chip-Implantate erhielten. Anstatt eines einfachen Scan-to-Function-Prozesses, wie ihn die meisten schwedischen Chips verwenden, waren die Chips und Lesegeräte im Büro von Three Square Market in River Falls, Wisconsin, Teil eines mehrstufigen Feedback-Netzwerks. Zum Beispiel: Ihr Chip könnte Ihnen Zugriff auf Ihren Computer gewähren — aber nur, wenn er an diesem Tag bereits die Haustür für Sie entriegelt hat. „Jetzt“, sagt McMullan über den letzten Sommer, „habe ich tatsächlich etwas getan, das unsere Netzwerksicherheit verbessert.“Das Problem, das Mcmullans Chips geschickt lösen, ist relativ klein – aber es ist immer noch ein Problem, und jeder potenzielle neue Anwendungsfall stellt einen bedeutenden Schritt vorwärts für einen Chip-Evangelisten wie ihn dar. Wie bei den meisten Technologien wird der Wendepunkt für implantierbare Chips kommen, wenn sie so nützlich werden, dass sie schwer abzulehnen sind. Es könnte früher passieren, als Sie denken: Im September 2017 startete Three Square Market einen Ableger, Three Square Chip, der die nächste Generation kommerzieller Mikrochip-Implantate entwickelt, mit einer Reihe von originären Gesundheitsmerkmalen, die als bestes Argument dafür dienen könnten, dass die Vorteile von Mikrochips unsere Ängste überwiegen können.

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Obwohl die RFID-Technologie in dieser implantierbaren Form neu am amerikanischen Arbeitsplatz ist, gibt es sie seit Jahrzehnten und sie gilt seit langem als sicher genug für den alltäglichen Gebrauch. RFID-Ohrmarken werden verwendet, um fast alle Nutz- und Ranchtiere beim US National Animal Identification System zu registrieren (in Australien ist das System obligatorisch). Wenn Sie Ihr Gepäck auf einem Delta Airlines-Flug aufgegeben haben, können Sie sich bei RFID-Gepäckanhängern dafür bedanken, dass Ihr Gepäck am selben Ziel angekommen ist wie Sie. Und Sie haben wahrscheinlich bereits einen persönlichen RFID-Chip, der überall mit Ihnen geht – es ist in Ihrer Kreditkarte.

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Aber natürlich hat die Angst vor RFID-Implantaten wenig mit RFID selbst und alles mit Implantation zu tun. Amerikanische Haustiere erhalten jeden Tag sicher und ohne Komplikationen RFID-Implantate; Trotzdem würden viele ihrer Besitzer etwas Ähnliches wie Sicherheit als Grund angeben, kein eigenes zu bekommen. Als ein Unternehmen namens Verichip in den frühen Jahren seine eigenen gesundheitsorientierten Mikrochip-Implantate entwickelte, zeigten seine Untersuchungen, dass 90 Prozent der Amerikaner sich mit der Technologie unwohl fühlten. Das Unternehmen erhielt die FDA-Zulassung für seine Geräte im Jahr 2004, aber nur drei Jahre später gefaltet, zum großen Teil aufgrund von Studien, die eine mögliche Verbindung zwischen RFID-Transpondern und Krebs bei Labortieren vorgeschlagen. (Die durch RFID verursachten Krebsrisiken sind seitdem für Menschen praktisch nicht vorhanden und für Tiere vernachlässigbar, und eine Studie aus dem Jahr 2016 schlug sogar vor, dass die Einbettung aktiver RFID-Transponder in Krebstumoren ein wirksames Mittel zur Behandlung sein könnte.Ein Jahrzehnt später gab es im eruptiven Trubel um die „Chip Party“ von Three Square alle möglichen Befürchtungen — einige glaubwürdig, andere weniger — über die Gefahren der Einführung der subdermalen Funktechnologie am amerikanischen Arbeitsplatz: dass Unternehmen diese Technologie in großem Umfang nutzen könnten obligatorisch, oder dass implantierte Mikrochips gehackt oder verwendet werden könnten, um Träger zu verfolgen, oder dass Hände im Namen von Hauseinbrüchen durchtrennt werden könnten. Viele Kritiker, darunter auch staatliche Gesetzgeber, die an der Verabschiedung von Gesetzesvorlagen arbeiten, die RFID-Implantate einschränken würden, befürchten, dass die Metallkomponenten und Schaltkreise in den Chips den sicheren Tod bedeuten würden, wenn ein „Träger“ einem MRT-Gerät oder Defibrillator ausgesetzt wäre.

Dann gibt es breitere Befürchtungen über den Einsatz von Chip-Technologie, um Menschen zu verfolgen: Bevor vernichtende Forschung das Wachstum von Verichip stoppte, schlug der Vorsitzende des Unternehmens 2006 in einem Auftritt auf Fox & vor, dass Verichip-Implantate verwendet werden könnten, um Wanderarbeiter an der Grenze zu registrieren und ihre Identität am Arbeitsplatz zu überprüfen; Im selben Jahr schlug der ehemalige kolumbianische Präsident Álvaro Uribe Berichten zufolge den damaligen Senatoren Arlen Spectre und Jeff Sessions vor, die Chips kolumbianischen Arbeitern zu implantieren, bevor sie zur Saisonarbeit in die USA einreisten. In der Zwischenzeit sind einige fundamentalistisch-christliche Gemeinschaften weiterhin davon überzeugt, dass das Mikrochip-Implantat die Manifestation des biblisch angedeuteten Malzeichens des Tieres ist. Aber die primäre Herausforderung für RFID-Implantate bleibt die einfache zugrunde liegende Frage immer und immer wieder in Reaktion auf die Tech gestellt: Ist das wirklich notwendig?1998 erhielt der britische Wissenschaftler Kevin Warwick (bekannt unter dem Spitznamen „Captain Cyborg“) als erster Mensch ein RFID-Mikrochip-Implantat. Aber seitdem ist die Entwicklung langsam. Kayla Heffernan, Forscherin in der Abteilung für Computer- und Informationssysteme an der School of Engineering der Universität Melbourne, macht die Tatsache dafür verantwortlich, dass Chipping noch nicht allgemein akzeptiert wurde, was sie als „Hühner-Ei-Problem“ ansieht.“Die Leute bekommen sie nicht, weil sie noch nicht nützlich genug sind, aber weil es keinen Markt gibt, bleiben die Geräte relativ unverändert“, sagt Heffernan.

McMullan hofft, die zweite Hälfte dieses Problems zu lösen, um die erste zu beleben. Kurz nach der Chip-Party im letzten Sommer traf er sich mit dem Kardiologen Michael Mirro, der als Direktor des Parkview Research Center in Fort Wayne, Indiana, tätig ist. Das Team von Mirro und drei Square-Chip-Entwickler arbeiten derzeit an Prototypen von RFID-Implantaten, mit denen die Vitalwerte einer Person kontinuierlich überwacht werden können, sodass sowohl Patienten als auch Ärzte auf hochgenaue Echtzeitinformationen zugreifen können.

Sollte Ihre Uhr Ihr Herz überwachen?Wie McMullan es beschreibt, war die Entscheidung, RFID-Technologie für medizinische Zwecke zu entwickeln, nicht nur von Geschäftssinn motiviert – es ist das, was ihn an den Chips überhaupt fasziniert hat. Die Technologie für bessere, potenziell lebensrettende Lösungen gibt es schon lange, sagt er, „ehrlich gesagt hat sich niemand dafür entschieden, sie anzunehmen.“Es ist ein unbestreitbar persönliches Projekt für McMullan: Seine Frau Leah leidet an einer chronischen Nervenstörung, die durch einen medizinischen Unfall im Jahr 2009 verursacht wurde, und ist auf einen implantierten Rückenmarkstimulator angewiesen, um ihre Schmerzen zu lindern. Als er mit ihr über die Chips spricht, sagt er, erinnert sie ihn: „Wenn ich diesen Nervenstimulator nicht in meinem Rücken hätte, hätte ich vor langer Zeit Selbstmord begangen.“Nervenstimulatoren gehören zu den vielen implantierbaren Technologien, die mit voller Kraft auf den Gesundheitsmarkt gesprungen sind. Einsteckbare Herzmonitore wie der Reveal LINQ haben manchmal knifflige Klebepflaster als zuverlässigste Option für Patienten mit chronischen Herzerkrankungen ersetzt, und erst vor zwei Monaten genehmigte die FDA das erste implantierbare kontinuierliche Glukoseüberwachungssystem für Menschen mit Diabetes.Three Square Chip sagt, dass seine medizinischen RFID-Implantate durch Körperwärme angetrieben werden, und Mcmullans Pläne, ein einzelnes Stück Hardware zu entwickeln, um Patienten mit einer breiteren Palette von Bedingungen zu helfen, könnten die Chips erschwinglicher machen als Geräte mit spezielleren (und eingeschränkten) Funktionen. „Viele Herzpatienten wissen im Moment nur, dass sie ein Problem haben, wenn sie hinten in einem Krankenwagen sitzen“, sagt McMullan.

Das Unternehmen schätzt, dass es in etwas mehr als einem Jahr Chips verkaufen wird, mit denen die Live-Vitalfunktionen eines Trägers verfolgt werden können, aber einige andere Entwicklungen werden an erster Stelle stehen. McMullan hofft, dass die Menschen bald in Betracht ziehen werden, ihre medizinischen Informationen auf verschlüsselten RFID-Chips zu speichern, und die Gruppe arbeitet auch an einer Möglichkeit, GPS-fähige Chips als Option für Familien zur Verfügung zu stellen, um Angehörige mit schwerer Demenz zu verfolgen — eine weitere Verwendung für die Chips, die sowohl offensichtliche Vorteile als auch legitime Bedenken aufwirft.“Es gibt ein Interesse, aber auch eine Kontroverse mit dem eigentlichen GPS-Tracking“, sagt Luis Martinez, ein Präventivmediziner in San Juan, der seit dem Medienrummel im letzten Jahr mit McMullan an der Chipentwicklung gearbeitet hat. „Viele Eltern werden sich tatsächlich sicher fühlen, wenn sie in Echtzeit verfolgen können, wo sich ihre Kinder befinden, angesichts von Entführungen, Kinderhandel und all dem.“ Aber, sagt er, es gibt noch mehr Anwendungsfälle: „Andere Populationen … werden aus verschiedenen Gründen betrachtet: Strafverfolgung, oder sagen Sie, Sie könnten einen GPS-Chip verwenden, um registrierte Sexualstraftäter zu identifizieren. Ich denke, es wird von Fall zu Fall sein, wo verschiedene Länder oder verschiedene Gesellschaften entscheiden werden.“

Zur gleichen Zeit, in der die Technologie leistungsfähiger wird, fühlen sich die Menschen mit dem Begriff implantierbarer Geräte wohler. „Wenn wir an 1998 bis heute denken, hat sich viel an der Art und Weise geändert, wie wir den Körper betrachten“, sagt Heffernan. Diese Verschiebung, sagt sie, ist von Körpermodifikationen wie Tätowierungen und Piercings bis hin zu den Chips, die McMullan entwickelt, nachvollziehbar. „Herzschrittmacher sind Routineoperationen. Plastische Chirurgie ist jetzt weniger tabu.“ Hunderttausende amerikanischer Körper enthalten jetzt Cochlea-Implantate, Spiralen, Nervenstimulatoren, künstliche Gelenke, implantierbare Verhütungsstäbe und vieles mehr. „Es gibt einen Trend, Geräte in den Körper zu bringen, nicht nur für Lebens- oder Todessituationen, sondern auch für die Bequemlichkeit, wie Verhütungsmittel, Menstruationshilfen, Kontaktlinsen“, sagt Heffernan. „Da wir uns damit wohler fühlen, werden Insertables akzeptabler.“

Im Jahr seit der Chip-Party von Three Square Market ist die Technologie für diejenigen, die von ihr umgeben sind, alltäglich geworden. „Wir denken im Unternehmen überhaupt nicht darüber nach“, sagt Kundendienstleiterin Melissa Koepp, die sich für das Implantat entschieden hat. Ihre nonchipped Kollegen sind ähnlich nonchalant über das futuristische Update des Unternehmens. Tatsächlich ging es bei einem der häufigsten Gründe, warum Mitarbeiter sich gegen das Implantat entschieden haben, überhaupt nicht um die Auswirkungen der Technologie: „Als ich ihnen zusah, wie Todd gechipt wurde“, sagt Katy Melstrom, Vice President of Marketing, „und ich sah die Größe der Nadel und sagte:“Ja, ich warte, bis wir eine kleinere Version bekommen.“Doch für alle implantierbaren Geräte, die Amerikaner verwenden, und die Haufen von ortungsfähigen Gizmos, die wir besitzen, wird das erste kommerzielle Gerät mit diesen beiden Funktionen von Bedeutung sein. Ein Teenager, der ihr iPhone mit ins Schulbad bringt, kann sich eines Tages dafür entscheiden, es nicht zu tun. Wenn der Besuch eines Arztes, um den Chip in ihrer Hand zu entfernen, ähnliche elterliche Berechtigungen für andere invasive medizinische Verfahren erfordert, dann wissen wir, wie diese Episode von Black Mirror endet.

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Der Schlüssel, um sicherzustellen, dass RFID-Entwicklungen nur bestimmungsgemäß eingesetzt werden, ist eine sinnvolle und aktive Gesetzgebung, die potenzielle Missbräuche am Arbeitsplatz unterbindet. In Bezug auf RFID-Implantate am Arbeitsplatz sind die staatlichen Gesetzgeber bereits im Rückstand. Vor der „Chip Party“ von Three Square Market im vergangenen Sommer hatten fünf Bundesstaaten, darunter Wisconsin, RFID-Datenschutzgesetze, die die Implantation von Mikrochips durch den Arbeitgeber verhinderten. Seitdem haben nur fünf weitere ähnliche Rechnungen eingeführt.“Ich glaube, dass diese Technologie exponentiell wachsen wird, in Etappen und in sehr kurzer Zeit“, sagt Ronald Dancer, Abgeordneter des Bundesstaates New Jersey, über dessen Gesetzentwurf in den kommenden Monaten abgestimmt wird. „Wir müssen sicherstellen, dass es eine vollständige Offenlegung und Zustimmung gibt.“Die rechtlichen Grundsätze der Offenlegung und Zustimmung können am Arbeitsplatz kompliziert genug sein, aber wie werden Gesetzgeber und Experten für Sicherheit und Technologie reagieren, wenn sie die Zustimmung für einen Patienten mit fortgeschrittener Demenz definieren müssen? „Gesetze sollten keine Technologien regulieren, aber die Handlungen, die wir nicht wollen“, sagt Heffernan. „Dies ist das Problem bei einigen aktuellen Vorschriften – sie sind zu langsam, weil sie sich auf Technologien und nicht auf Maßnahmen konzentrieren.“

Aber früher oder später werden sich die Gesetze ändern und das Erschreckende wird vertraut. Alles, was es in Schweden brauchte, um RFID-Implantate zu verbreiten und zu normalisieren, war der einfache Reiz, sich nie mit einem verlorenen Schlüssel auseinandersetzen zu müssen. Wann immer es passiert, wie Wellen neuer Technologien, wird implantierbares RFID uns die nächste Iteration der Yin-und-Yang-Symptome der Technologie bringen, die wir immer wieder gesehen haben. Wir werden wahrscheinlich gesünder, sicherer, informierter und vernetzter sein, und wir werden uns weiterhin nicht einig sein, ob es wichtig ist, wenn unsere Privatsphäre und Autonomie die entsprechenden Kosten wären.

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