Wie viel kostet ein Brustimplantat kosten? Es kommt darauf an, wer zahlt…

Kim S. Sie musste keinen Cent für ihre doppelte Mastektomie oder die rekonstruktive Operation bezahlen, die sie nach ihrer Brustkrebsbehandlung im Juni 2018 hatte. Ihre Krankenversicherung PennCare, die über Independence Blue Cross in Pennsylvania verwaltet wird, deckte beide Verfahren vollständig ab.

In diesem Wissen waren die Kosten für Daniels bei der Auswahl des Brustimplantattyps kein Problem. Er fragte einfach seinen plastischen Chirurgen am University of Pennsylvania Hospital, “ Wenn ich deine Frau wäre, Was würde ich wählen?”. Er entschied sich für Mentor MemoryGel Implantate. Laut seiner Krankenhausrechnung kosteten diese Implantate jeweils 3.500 US-Dollar, insgesamt 7.000 US-Dollar.

Eine so hohe Gebühr für denselben Gegenstand wäre undenkbar gewesen, wenn es sich bei dem Eingriff um eine kosmetische Brustvergrößerung (nicht an eine Krankheit gebunden) gehandelt hätte, die in der Regel nicht von der Krankenversicherung übernommen wird. Wenn Patienten eine Schätzung erhalten, was das Verfahren sie kosten wird, kosten kosmetische Operationspakete für die Brustvergrößerung ungefähr das gleiche – etwa 7.000 US-Dollar -, aber das beinhaltet Arztgebühren, Implantate, Zeit im Operationssaal und Anästhesie.

Der radikale Preisunterschied zeigt streng numerisch, wie die Kosten oft davon abhängen, wer die Rechnung bezahlt. Dr. Anupam Jena, ein Gesundheitsökonom an der Harvard Medical School, sagte, dass gerade weil Patienten mit kosmetischen Operationen aus eigener Tasche bezahlen, die Implantatkosten viel niedriger sind, als Krankenhäuser Patienten berechnen, die eine Rekonstruktion benötigen.“Anbieter von Schönheitsoperationen müssen miteinander konkurrieren“, sagte er, und „eine der großartigen Möglichkeiten besteht darin, um den Preis zu konkurrieren.“

„Was auch immer die Kosten des Implantats sind, Sie können nicht zu viel verlangen, oder der Patient wird einfach woanders hingehen.” Dr. Alex Sobel, ein kosmetischer Chirurg und Präsident des American Board of Cosmetic Surgery, sagte, der Preis, den er für Brustimplantate an Patienten berechnet, die dies für Kosmetika tun, sei dem Preis, den er für Implantate an den Hersteller zahlt, sehr ähnlich. High-End-Implantate wie Daniels würden bei bis zu 3.000 US-Dollar pro Paar angeboten, fügte er hinzu, wenn Daniels sich einer kosmetischen Brustvergrößerung unterzogen hätte.

Sobel hat ein Büro für kosmetische Chirurgie in Bellevue, Washington, das sich in der Region des Landes befindet, in der die Kosten für kosmetische Brustoperationen zu den höchsten gehören. Er sagte, er zahle normalerweise etwa 250 bis 700 US-Dollar für ein Kochsalzimplantat und 700 bis 1.000 US-Dollar für ein Silikonimplantat. Die teuersten, stabilsten Silikonimplantate (bekannt als“ Gummibärchen“) kosten jeweils rund 1.350 US-Dollar.In ähnlicher Weise sagte Dr. Brent Rosen, ein Kosmetikerchirurg, der in einem Vorort von North Philadelphia praktiziert, dass die Silikonimplantate, die er kauft, zwischen 1.500 und 2.000 US-Dollar liegen, nicht das Paar. Für die gesamte kosmetische Brustvergrößerung mit Silikonimplantaten berechnet Rosen 6.500 US-Dollar. Das sind 500 Dollar weniger als die Kosten für Kims Silikonimplantate allein. Jena, der Harvard Health Economist, sagte, der Grund für viele dieser Preiszuschläge sei, dass Krankenhäuser wie jedes andere Unternehmen versuchen, Gewinne zu erzielen. Und sie können von einem Versicherer mehr verlangen als von einer Einzelperson.

„Warum berechnet Apple 1.000 US-Dollar für ein iPhone? Es kostet nicht viel, ein iPhone zu machen. Es geht darum, Geld übrig zu halten. Das gleiche gilt für Krankenhäuser „, erklärte Jena.

Brustimplantate sind nur ein Beispiel dafür, wie Krankenhäuser die Kosten für medizinische Geräte deutlich erhöhen. Eine 2017 in JAMA veröffentlichte Studie ergab, dass Versicherungsunternehmen für Knie- und Hüftimplantate doppelt so viel bezahlten wie Krankenhäuser, wenn sie Implantate direkt vom Hersteller kauften.

Es ist schwierig, angemessene Herstellungskosten oder Großhandelspreise für ein medizinisches Silikonimplantat zu definieren. Mentor Worldwide und Allergan, die beiden größten Hersteller von Brustimplantaten in den USA, weigerten sich, die Großhandelskosten ihrer Produkte oder ihre Preisverhandlungspraktiken mit Lieferanten zu teilen. Für Hersteller sind ihre Preise ein Geschäftsgeheimnis.

Krankenhäuser beschaffen medizinische Geräte in der Regel über Einkaufsorganisationen von Gesundheitsgruppen, die mit Herstellern über bessere Preise für Artikel verhandeln sollen. Krankenhäuser oder größere Anbieter, die die Verwendung von mehr als einem bestimmten Produkt anbieten, erhalten häufig große Rabatte auf den Großhandelspreis.

Im Jahr 2016 zahlte Medicare, das einen großen Einfluss auf die Verhandlungen hat, 516 US-Dollar.59 für eine“Silikonbrustprothese oder gleichwertig“.

Daher ist der Preis im Krankenhaus für Patienten, die für das Verfahren bezahlen oder eine kommerzielle Versicherung haben, noch außergewöhnlicher. Ein Sprecher von Penn Medicine teilte Kaiser Health News in einer E-Mail mit, dass sie bestimmte Patientenfälle nicht kommentieren könnten, dass das Krankenhaus jedoch eine einzige „Fallgebühr“ oder eine Pauschalzahlung für alle Brustrekonstruktionsoperationen erhält und dass die Erstattung nicht mit der Art des gewählten Implantats zusammenhängt.

Wenn es um mächtige Versicherer geht, erhalten Krankenhäuser natürlich nicht den vollen Preis, der auf ihren Rechnungen verlangt wird. Der Preis ist in der Regel einfach der Ausgangspunkt der Verhandlungen. Krankenhäuser erhalten in der Regel eine Pauschalgebühr für alle Brustrekonstruktionsoperationen und die Erstattung hängt nicht von der Art des gewählten Brustimplantats ab.“Krankenhäuser erhöhen die Preise für medizinische Geräte“, sagte Jeffrey McCullough, Professor für Gesundheitspolitik an der University of Michigan. Aber, fügte er hinzu, „Sie können fast garantieren, dass der Listenpreis, den Sie auf einer Krankenhausrechnung sehen, nicht das ist, was Versicherungsgesellschaften dem Krankenhaus zahlen“, das Rabatte aushandelt.

Dennoch haben nicht alle Patienten eine so umfassende Krankenversicherung. In anderen Fällen können die hohen Kosten, die das Krankenhaus für Brustimplantate berechnet, direkt den Patienten in Rechnung gestellt werden.“Wenn Sie keine Versicherungsgesellschaft haben, die in Ihrem Namen verhandelt, berechnen Sie normalerweise den Patienten“, sagte McCullough. Die Berichterstattung von KHN über Frauengesundheitsthemen wird teilweise von der David and Lucile Packard Foundation unterstützt.

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