Wie werde ich … ein Baumpfleger

Gavin Bodenham hat eine Karriere aus seiner Kindheit Hobby des Baumkletterns gemacht. Dreizehn Jahre nachdem er entdeckt hatte, dass dies möglich war, verbringt er einen Großteil seiner Arbeitswoche in den Kronen alter Bäume, die sich in den letzten vier Jahrhunderten vom rustikalen königlichen Jagdland zum größten Freiraum Londons entwickelt haben. „Ich war schon immer im Freien und die Karrieremöglichkeiten, die mir in der Schule geboten wurden, schienen inakzeptabel“, sagt er. „In meinen 20ern kehrte ich von einer Reise zurück, nachdem ich meinen Job und meine Wohnung aufgegeben hatte, und erkannte, dass jetzt die Zeit war, etwas zu tun, was ich für den Rest meines Lebens tun möchte.“Bodenham, 40, ist Teamleiter bei Branching Out, einem von der City of London Corporation finanzierten Lotterieprojekt zur Wiederherstellung von 1.200 alten Bäumen im Wald und zur Wiederherstellung eines Teils der Landschaft im 18. Außerdem rekrutiert und betreut er 15 angehende Apotheker.

Im Winter, wenn die meisten heimischen Gärtner ihre Werkzeuge aufhängen, heizt sich Bodenhams Arbeit auf, denn die Restaurierungsarbeiten an den Kronen erfahrener Bäume können erst beginnen, wenn sie ruhen. Dies ist harte Arbeit, bei der die Segelfläche des Blätterdachs reduziert wird, um zu verhindern, dass die Bäume umkippen, und das umliegende Unterholz geräumt wird, um ihnen Platz und Licht zu geben. Die extremen Wetterbedingungen – beißende Winterstürme und Sommerhitze, beide in schwerer kettensägenfester Kleidung – sind, sagt er, eine der Herausforderungen des Jobs, aber die Magie des Kletterns ist eine ausreichende Entschädigung.

„Viele Baumpfleger verhalten sich vor einem Aufstieg wie kleine Jungen – die Augen leuchten wie ein Kind zu Weihnachten“, sagt er. „Da oben im Baldachin zu sein, ist fast wie in einem meditativen Zustand, weil man so konzentriert sein muss. Unfälle können im Handumdrehen passieren und die Ergebnisse können ziemlich böse sein.“

Bisher hat Bodenham trotz einiger wilder Momente mit einer Kettensäge Fleisch und Knochen mehr oder weniger intakt gehalten.

Vor jeder riskanten Aufgabe muss das Team einen Notfallplan bereithalten, bis hin zu Details, wer den Krankenwagen ruft, wenn die Säge ausrutscht. „Es gibt riesige Kräfte am Werk, wenn Bäume überlappen – wenn Sie das falsche Stück schneiden, können sie zurückschnappen und Sie fallen lassen – also müssen Sie ein Kontrollfreak mit einem echten Verständnis der Physik sein.“ Die Gefahren und die intensive Zusammenarbeit bedeuten, dass Baumpfleger und ihr Team eine enge, voneinander abhängige Beziehung aufbauen, wobei jeder aus der Gruppe darauf vorbereitet ist, einen hoch aufragenden Stamm zu öffnen und einen Kollegen zu retten, wenn Probleme auftreten.

Aber selbst die akribischsten Vorbereitungen verhindern nicht immer eine Katastrophe. „In meinem letzten Job bei einer Vertragsfirma für einen Londoner Stadtteil mussten wir eine riesige Eiche reduzieren, die ein Grundstück beschädigte“, sagt er. „Es war eine heikle Operation wegen einiger Gewächshäuser darunter, aber wir haben erfolgreich alle Äste darüber geschnitten und abgesenkt. Dann ging ein Typ Kaffee holen, rutschte auf die Kupplung, rollte zurück und zertrümmerte die Garage.“

Ausdauer, Praktikabilität und Eigeninitiative sind wesentliche Zutaten für einen Job, der – wenn man die Insektenstiche, das Wetter und die Langeweile berücksichtigt, Brombeerdschungel und Berge von neu gefällten Ästen zu räumen – weniger aufregend ist, als sich viele potenzielle Auszubildende vorstellen.Die Arbeit eines Baumpflegers beinhaltet die Überwachung und Behandlung von Bäumen, um sicherzustellen, dass sie sicher sind, eine Aufgabe, die immer schwieriger wird, da neue Krankheiten Großbritanniens alte Arten bedrohen. Rosskastanien sind anfälliger für blutenden Krebs, Eschen sind vom Absterben bedroht, und akuter Eichenrückgang, eine neue und tödliche Infektion, kann erfahrene Bäume auslöschen.Die meisten Baumpfleger sind auf bestimmte Bereiche spezialisiert, wie Diagnose und Behandlung, Klettern und Beschneiden, Verkabelung und Blitzschutz, oder, besonders nach dem 50. Lebensjahr, wenn das Baumklettern schwieriger wird, Beratung und Berichterstellung.Obwohl angehende Baumpfleger direkt von der Schule als Arbeiter beginnen und sich am Arbeitsplatz ausbilden lassen können, gibt es eine Reihe von Qualifikationen, von Stadt- und Innungsabschlüssen bis hin zu Masterabschlüssen in Forstwirtschaft oder Baumpflege.Bodenham begann seine Ausbildung am Capel Manor College im Norden Londons, wo er ein nationales Diplom in Baumpflege und Kompetenzzertifikate in Kettensägenwartung, Luftrettung und Baumklettern abschloss. Nach einem Praktikum beim Redbridge Council wurde ihm ein Job beim Beschneiden von Straßenbäumen angeboten, dann wurde er „Kletterer“ bei einer Vertragsfirma in den Londoner Stadtteilen. „Es ist eine Karriere, in der man ganz unten anfangen und sich nach oben arbeiten muss, weil die körperliche Erfahrung zählt“, sagt er.

Mit 40 Jahren weiß er, dass seine Tage als aktiver Kletterer schwinden und er hat einen Online-Grundkurs für einen zukünftigen Schritt in die Vermessung begonnen. Aber er tröstet sich mit dem Wissen, dass seine Jahrzehnte in den Baumwipfeln eine dauerhafte Landschaft beeinflusst haben werden. „Es ist ein starkes Gefühl zu wissen, dass ich Bäume bewahre, die mich überleben werden“, sagt er und zeigt auf eine knorrige und massive Eiche. „Dieser Baum ist 500 Jahre alt und wurde bestäubt, um die Londoner Öfen anzuheizen, so dass man sich wirklich als Teil der Geschichte fühlt, wenn man sich weiterhin darum kümmert.“

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