Cloropreno

CH2 = CCl-CH = CH2

¿Qué es el cloropreno?

El cloropreno (también conocido como neopreno de marca) es el nombre común del compuesto orgánico 2-clorobuta-1,3-dieno. Este líquido incoloro es el monómero para la producción del polímero policloropreno, un tipo de caucho sintético.1

El caucho de policloropreno o cloropreno (CR), producido por primera vez en 1932, es más conocido como «neopreno».

‘CR fue uno de los primeros cauchos sintéticos resistentes al aceite. Sin embargo, solo tiene una resistencia moderada a los aceites y combustibles a base de petróleo. Se puede considerar como un buen caucho de uso general con un excelente equilibrio de propiedades físicas y químicas. Tiene mejor resistencia química, al aceite, al ozono y al calor que el caucho natural, pero un nivel más bajo de propiedades físicas. El cloropreno tiende a absorber lentamente el agua y sus propiedades eléctricas son pobres. Su permeabilidad al gas es bastante baja y la resistencia a la llama es excelente, el cloropreno es uno de los pocos cauchos que se autoextinguyen. El neopreno proporciona excelentes uniones de caucho y metal y una buena resistencia.’2

Propiedades

CR no se caracteriza por una propiedad excepcional, pero su equilibrio de propiedades es único entre los elastómeros sintéticos. Tiene:

• Buena resistencia mecánica

• Buena resistencia al ozono y a la intemperie

• Buena resistencia al envejecimiento

• Baja inflamabilidad

• Buena resistencia a los productos químicos

• Resistencia moderada al aceite y al combustible

• Adhesión a muchos sustratos

¿Para qué se utiliza?

CR se utiliza en diferentes áreas, principalmente en la industria del caucho, pero también es importante como materia prima para adhesivos (tanto solventes como a base de agua) y tiene diferentes aplicaciones de látex, como espuma moldeada, láminas de caucho multipropósito, aislamiento acústico, juntas y mejora de betún.

Las láminas de cloropreno se utilizan para producir juntas aislantes y recubrimientos para proteger ambientes que están en contacto con aceites y otros productos químicos. También se puede usar en aplicaciones al aire libre, ya que tiene una buena resistencia a los cambios de temperatura, la acción del ozono y las condiciones climáticas adversas.

Otras aplicaciones en el campo de los elastómeros están muy extendidas, como productos moldeados, cables,correas de transmisión, perfiles, etc.

Clorpreno en el medio ambiente

El potencial de liberación de clorofeno al medio ambiente existe durante su fabricación, transporte y almacenamiento, y durante la fabricación de elastómeros de policlorfeno (por ejemplo, ‘neopreno’) y productos que contienen policlorfeno.

El cloropreno «no es biodegradable fácilmente» y tiene un bajo potencial de bioacumulación o geoacumulación.

Actualmente se dispone de poca información sobre los niveles de clorofeno en el medio ambiente resultantes de estos procesos.

El cloropreno es altamente inflamable. Muchas reacciones pueden causar incendio o explosión. Emite humos (o gases) irritantes o tóxicos en un incendio.

Salud

Fuentes y Exposición potencial

Los trabajadores pueden estar expuestos ocupacionalmente al cloropreno por inhalación o exposición cutánea.

Efectos Agudos:

* Los síntomas notificados de la exposición humana aguda a altas concentraciones de cloropreno incluyen vértigo, dolor de cabeza, irritabilidad, mareos, insomnio, fatiga, irritación respiratoria, palpitaciones cardíacas, dolores en el pecho, náuseas, trastornos gastrointestinales, dermatitis, pérdida temporal del cabello, conjuntivitis y necrosis corneal.

* La exposición aguda puede dañar el hígado, los riñones y los pulmones; afectar el sistema circulatorio y el sistema inmunitario; deprimir el sistema nervioso central (SNC); irritar la piel y las membranas mucosas; y causar dermatitis y dificultades respiratorias en humanos. Las exposiciones de alto nivel han afectado el hígado, los pulmones, los riñones y el SNC en animales expuestos por inhalación, sonda o inyección. La exposición oral aguda de ratas causó inflamación de las membranas mucosas, daño a los pulmones, hígado, bazo y riñones, e irritación del tracto gastrointestinal.3

Efectos crónicos (No cancerosos):

• Los síntomas de exposición crónica en los trabajadores fueron fatiga, dolores en el pecho, vértigo, irritabilidad, dermatitis y caída del cabello.

• Un estudio ha sugerido que la exposición crónica de los seres humanos al vapor de cloropreno asociado con la producción de neopreno puede contribuir a anomalías de la función hepática. También se han observado trastornos del sistema cardiovascular y depresión del sistema inmunitario en trabajadores expuestos crónicamente al cloropreno. Se ha observado irritación ocular, secreción nasal, degeneración epitelial olfativa, inquietud, letargo, caída del cabello, retraso del crecimiento y efectos en el hígado, los riñones, la tiroides, la sangre y los pulmones en roedores tras una exposición crónica por inhalación. 3

Cloropreno y cáncer

* La EPA ha clasificado al cloropreno como un Grupo D, no clasificable en cuanto a carcinogenicidad humana, debido a la ausencia de datos adecuados.

* La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) ha clasificado el cloropreno como un grupo 2B, posiblemente cancerígeno para los seres humanos.

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