Convulsiones y síncope

Las convulsiones y el síncope suelen confundirse, debido a las similitudes entre la aparición de estos episodios. Con el fin de llegar a un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento, es esencial trabajar con su veterinario para identificar con precisión la causa de la debilidad episódica de su perro, ya que hay diferencias de tratamiento significativas entre las convulsiones y el síncope.

¿Qué es una convulsión?

Una convulsión es un movimiento repentino e incontrolado del cuerpo causado por una actividad cerebral anormal. Algunos perros pueden tener convulsiones parciales, que afectan solo a una porción limitada del cuerpo. Muchos perros tienen convulsiones generalizadas o tónico-clónicas, que involucran movimientos de todo el cuerpo y una pérdida de conciencia.

» Una convulsión es un movimiento repentino e incontrolado del cuerpo causado por una actividad cerebral anormal.»

Las convulsiones pueden ser causadas por una serie de afecciones subyacentes. La causa más común de convulsiones es la epilepsia idiopática, una afección hereditaria que provoca un aumento de la excitabilidad de las neuronas del cerebro. Los perros con epilepsia idiopática suelen tener su primera convulsión entre las edades de seis meses y seis años. Además de la epilepsia idiopática, otras causas de convulsiones incluyen toxinas, enfermedades hepáticas o renales, traumatismos craneales o tumores cerebrales.

¿Qué es el síncope?

El síncope describe una pérdida temporal de conciencia y postura, también conocida como «desmayo» o «desmayo». El síncope es causado por una interrupción temporal en el flujo sanguíneo o el suministro de oxígeno al cerebro. Por lo general, esto es causado por episodios de presión arterial baja, aunque otros cambios internos también pueden desencadenar síncope.

«El síncope describe una pérdida temporal de conciencia y postura, también conocida como «desmayo» o «desmayo». «

Las causas subyacentes comunes de síncope incluyen enfermedades cardíacas, tumores cardíacos, estrés emocional o ansiedad, hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre) o anomalías en los niveles de electrolitos en sangre. Además, algunos episodios de síncope se desencadenan por acciones o actividades específicas, como tos, micción y defecación.

¿Cómo es una convulsión típica?

Un perro con una convulsión generalizada a menudo comienza a mostrar comportamientos anormales antes de la convulsión real. Los perros pueden esconderse, quejarse, actuar ansiosos, temblar o salivar durante varios segundos a varias horas antes de una convulsión. Este período de tiempo se denomina fase pre-ictal o aura.

En una convulsión generalizada o tónico-clónica, el perro típicamente se verá caer repentinamente de lado. Las piernas primero se volverán rígidas, y este endurecimiento a menudo es seguido por movimientos de remo rítmicos/espasmódicos. La cabeza a menudo se sujeta hacia atrás, con el cuello extendido. Los perros pueden vocalizar, a menudo tendrán movimientos repetidos de masticación o mordedura de la mandíbula, y a menudo salivarán en exceso. Por lo general, los perros también orinan o defecan durante las convulsiones. Las convulsiones suelen durar aproximadamente de uno a dos minutos, aunque pueden producirse convulsiones prolongadas que requieren tratamiento.

Una vez que la convulsión ha terminado, los perros tendrán un período prolongado de recuperación post-ictal. Este período puede durar hasta 24 horas, dependiendo del perro individual. Durante el período post-ictal, los perros suelen estar confundidos y desorientados. Se puede observar que caminan y vagan sin rumbo fijo, mientras que algunos perros pueden mostrar signos adicionales como ceguera, aumento de la sed y aumento de la micción.

¿Cómo es un episodio típico de síncope?

Un episodio sincopal típico comenzará de repente, sin aura o fase pre-ictal. El síncope a menudo se desencadena por la actividad, que ocurre mientras un perro se está esforzando. Puede notar inicialmente que su perro parece débil o tambaleante, pero esto no siempre se observa y, si se observa, este período será de corta duración. Cuando el perro se derrumba, de repente cojea. Al igual que un perro que sufre una convulsión, un perro sincopal puede orinar o defecar durante el episodio.

Un perro sincopal puede mover sus piernas, pero estos movimientos se asocian típicamente con el perro que intenta levantarse del suelo. Estos movimientos están en contraste con los movimientos rítmicos de las piernas que se asocian más comúnmente con una convulsión. Los perros sincopales no suelen tener movimientos de goma de mascar de la mandíbula o aumento de la salivación. El episodio terminará en cuestión de segundos a minutos y el perro se recuperará rápidamente, sin un período post-ictal de desorientación.

¿Qué características se pueden utilizar para distinguir las convulsiones del síncope?

Se pueden utilizar varias características para distinguir las convulsiones del síncope.

1. ¿Qué estaba haciendo el perro cuando comenzó el episodio? El síncope a menudo se desencadena por la actividad, como el ejercicio, los ladridos excesivos, la tos, la micción, la defecación o el dolor intenso. Las convulsiones pueden ocurrir durante la actividad o en reposo, pero por lo general no están asociadas con ningún desencadenante en particular.

2. ¿Se notaron cambios de comportamiento antes del episodio? Los perros con convulsiones a menudo muestran cambios de comportamiento pre-ictal, como ansiedad o lloriqueo. El síncope tiende a aparecer de forma inesperada, sin previo aviso.

3. ¿Cómo era el episodio? Aunque hay una superposición considerable entre los signos de convulsiones y síncope, un análisis detallado a menudo puede revelar diferencias. Por ejemplo, lo más probable es que un perro que rema rítmicamente tenga una convulsión, mientras que un perro que yace cojeando probablemente experimente síncope.

4. ¿Qué tan rápido se recuperó el perro? Un perro con síncope típicamente muestra una recuperación casi instantánea, mientras que un perro con una convulsión a menudo muestra desorientación prolongada o letargo después de un episodio.

¿Cómo se tratan las convulsiones y el síncope?

El tratamiento depende de determinar con precisión si su perro está experimentando convulsiones o síncope.

Si usted y su veterinario determinan que su perro está teniendo convulsiones, los análisis adicionales dependerán de detalles como la edad de su perro, el historial de convulsiones y otros problemas médicos concurrentes. Lo más probable es que los próximos pasos incluyan análisis de sangre para evaluar los recuentos celulares y la función de los órganos. Después de un análisis de sangre, su perro puede comenzar a tomar medicamentos anticonvulsivos o puede ser remitido a un especialista para que realice pruebas más avanzadas para evaluar si existe un posible tratamiento neurológico subyacente

«El tratamiento depende de determinar con precisión si su perro está experimentando convulsiones o síncope.»

Si usted y su veterinario determinan que su perro está teniendo síncope, es probable que su veterinario desarrolle un plan para evaluar la función cardíaca de su mascota. Su mascota puede necesitar tomar medicamentos para ayudar a corregir anomalías cardíacas subyacentes si se detecta una, o su veterinario puede tener otras sugerencias para disminuir la frecuencia de los episodios sincopales de su perro.

¿Cuál es el pronóstico para un perro con convulsiones o síncope?

El pronóstico de su perro dependerá de la causa de sus convulsiones o síncope. En general, las convulsiones en perros jóvenes con epilepsia idiopática suelen responder bien al tratamiento, mientras que algunas otras causas de convulsiones tienen un pronóstico más vigilado. El pronóstico para el síncope también depende de la causa subyacente: en algunos casos, evitar los desencadenantes puede ser suficiente para eliminar el riesgo de su perro, mientras que otros perros pueden tener una enfermedad cardíaca significativa que conlleva un pronóstico más vigilado. Su veterinario podrá discutir el pronóstico de su mascota más específicamente una vez que se haya obtenido un diagnóstico preciso.

Colaboradores: Catherine Barnette, DVM

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