El efecto de la oxitocina en la psicopatía y el Trastorno del Espectro Autista

Hay algunas personas en la sociedad que cometen delitos y sufren lo que se denomina Trastorno de Personalidad Antisocial (ASPD), lo que significa que hay aspectos de su personalidad que los hacen más antisociales y más propensos a cometer un delito. Un subgrupo de personas con TEA, los psicópatas criminales, tienen una forma muy extrema de trastorno de personalidad, y su personalidad los hace muy peligrosos para los demás. Tales psicópatas tienen una insensible indiferencia por los sentimientos de los demás. A las personas con autismo y Síndrome de Asperger también les resulta difícil relacionarse con los demás, y también incluiremos a estas personas en nuestro estudio. Las razones por las que ambos grupos de estos individuos se comportan de la manera en que lo hacen son complejas, pero creemos que si pudiera aumentar su capacidad de tener sentimientos por otras personas, podría cambiar significativamente la forma en que actúan hacia otras personas.

En nuestro estudio, proponemos usar un compuesto natural (oxitocina) que se puede administrar de forma segura a través de un aerosol nasal y que se sabe que aumenta la sensación de calor y apego hacia otras personas. La oxitocina es una hormona producida naturalmente por el cuerpo, pero utilizaremos una versión sintética.

Para ver si funciona, planeamos hacer escaneos cerebrales a estas personas y ver cómo responden a diferentes expresiones faciales (feliz, triste, asco y miedo), y también cómo responden a una tarea «basada en recompensas». Queremos ver si dar oxitocina cambiará la forma en que sus cerebros manejan las diferentes expresiones faciales y recompensan las tareas. Esto nos dará evidencia científica de si la oxitocina hace o no una diferencia en la forma en que se relacionan con los demás.

Este estudio es importante porque si la oxitocina funciona, podría usarse como tratamiento para estas personas. El tratamiento de los psicópatas al aumentar su capacidad de tener sentimientos hacia los demás podría hacerlos más seguros, cometer menos delitos y también podría mejorar significativamente su calidad de vida y sus relaciones interpersonales. Para las personas con autismo y Asperger, un tratamiento les ayudaría a relacionarse mejor con los demás y mejorar su funcionamiento en la sociedad. Si la oxitocina no funciona, y hay algo en los cerebros de estos grupos de personas que significa que no pueden empatizar con los demás, entonces nos gustaría usar los resultados de este estudio piloto para desarrollar una prueba, usando oxitocina, para diagnosticar estos trastornos.

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