El hogar del Último Zar – Romanov y de la Historia rusa

Nicolás INicolás I

Nicolás fue el tercer hijo de Pablo y María, nacido mientras su padre todavía era Zarévich el 25 de junio de 1796. Su abuela, Catalina la Grande, se maravilló de su tamaño al nacer, llamándolo el «coloso». Al principio, siguiendo la práctica que había seguido con sus dos hermanos mayores, Catalina llevó al niño Nicolás a sus aposentos privados y comenzó a criarlo ella misma. A su muerte, cinco meses después, Nicolás volvió al cuidado de sus padres. María tenía poco tiempo para sus hijos y rara vez los veía. Cuando encontró unas horas para pasar con ellos, estaba fría y distante. Por otro lado, Nicolás recordaba a su padre, Paul, como más cariñoso y considerado.Tenía un hermano menor, Mikhail, y juntos crecieron al cuidado de un viejo general, llamado Lamsdorff. Como tercer hijo, había pocas expectativas de que llegara al trono y su educación no era tan amplia como la de sus hermanos mayores. Nicolás no era un estudiante atento, excepto en aquellos temas que le interesaban, como los recientes acontecimientos de la Revolución Francesa.Era un hombre muy atractivo. En una visita a Inglaterra en 1816, las mujeres encontraron su fina nariz griega, su hermoso rostro y su imperial combinación irresistible. Una aristocrática dama inglesa predijo que se convertiría en el hombre más guapo de toda Europa. Se enamoró de la delicada y frágil princesa Carlota de Prusia, a quien llamó Mouffy, y se casó con ella el 1 de julio de 1817. Su cumpleaños número 21 acababa de pasar y en ese momento se había asumido que probablemente se convertiría en heredero al trono; Alejandro I e Isabel no tenían hijos entre ellos y Constantino, el siguiente en la línea, claramente no era adecuado o no estaba inclinado a tener éxito. El Palacio de Alejandro fue prestado a Nicolás por su hermano mayor y lo convirtieron en su residencia principal fuera de San Petersburgo.

En diciembre de 1825 Alejandro I murió misteriosamente en la lejana ciudad de Taganrog. Había acordado de antemano que Nicolás le sucedería y había dado órdenes secretas a tal efecto. En la confusión que siguió a la muerte de Alejandro, un pequeño grupo de oficiales aristocráticos, más tarde llamados Decembristas, se rebelaron a favor de Constantino, a quien pensaban que sería más indulgente que su hermano. Después de algunas dudas iniciales, Nicolás aplastó firmemente la revuelta y fue reconocido como gobernante indiscutible del Imperio ruso.

Creía firmemente en la autocracia. Nicolás se veía a sí mismo como el general de Dios a cargo del bienestar de Rusia y a cada ciudadano como su subordinado. Insistió en que se siguiera su voluntad en todo momento y gobernó el Imperio personalmente. El poder ilimitado, como el de Nicolás, habría sido un desastre en manos de un hombre inmoral o sin escrúpulos. El nuevo zar no era ninguno de los dos. Nicolás era un cristiano ortodoxo convencido y realmente sentía que era responsable ante Dios por sus acciones. Sentía que su propio servicio a la nación era el prototipo que todos los rusos debían seguir. La actitud de Nicolás era rígidamente militar. Su estrechez de miras y egoísmo crearon el «Sistema de Nicolás», basado en»Un Zar, Una Fe, Una Nación». Durante su reinado, todas las demás nacionalidades y religiones fueron oprimidas y sujetas a la «rusificación», un esfuerzo por aplastar al Imperio en un todo cohesionado centrado en estos tres preceptos. No funcionó; millones de no rusos, como los polacos, se negaron a entregar su nacionalidad y sus creencias no ortodoxas. Se necesitaba una fuerza dura y opresiva para subyugarlos.

Nicholas reign vio el primer florecimiento genuino de la nueva cultura rusa que su abuela Catalina había plantado. La literatura floreció entre la aristocracia y produjo poetas como Pushkin y Lermontov. Por primera vez, las clases bajas produjeron un gigante literario en Gogol, con su imagen cruda de la vida en el campo. La intelectualidad rusa, pequeña como era al principio, nació. Nicolás era despreciado por ellos. Tomó una participación personal en sus vidas que era insultante y opresiva. Él decidió cuál de sus obras se publicó y cuáles no. En lugar de dejar tales actividades a su policía secreta y sus censores profesionales, leyó a fondo los libros y artículos que luego suprimió, pensando que sus ideas eran peligrosas para las masas.

Nicholas estaba profundamente preocupado por las fuerzas que las masas podían desatar. Temía otra revuelta campesina como la de Pugachov en el reinado de Catalina la Grande, que arruinaría el Imperio y debilitaría a Rusia ante sus enemigos extranjeros. Su reinado vio el triunfo de la burocracia estatal, donde el rango se basaba cada vez más en el servicio a la nación y no en el nacimiento. Las personas de clase baja se vieron impulsadas a las filas de la nobleza a través del servicio, para gran disgusto de la nobleza terrateniente.

El reinado de Nicolás fue un período de gran corrupción y uso arbitrario del poder. Se oponía a la corrupción e hizo muchos esfuerzos para detenerla cuando llegó a su atención, pero las raíces de la corrupción y la violencia en la sociedad se alimentaban de la naturaleza de la autocracia misma. El zar fue alimentado con historias falsas y positivas sobre las condiciones en el país por la misma burocracia que lo oprimía. Desafortunadamente, puso su fe en la infraestructura del Estado que «lealmente» cumplía sus directivas y era el pilar principal debajo de la autocracia; en lugar de su pueblo, cuyos «impulsos incontrolables» temía.

Para su crédito, Nicolás sabía que la servidumbre era el cáncer en el corazón de la nación, pero sus acciones débiles para hacer algo sobre la condición de los campesinos en realidad empeoraron su situación.

al final de su reinado, muchos sintieron que su gobierno había sido un desastre para Rusia. Le había dado al Imperio muchos años de paz, que se habían roto por pocas guerras y levantamientos internos. Esto se había hecho con un enorme sacrificio personal y esfuerzo por parte de Nicolás. Muchos años antes de su muerte, era un hombre exhausto y roto. Se había dado cuenta de que muchas de las cosas que consideraba sus mayores logros para Rusia, como su gran prestigio y poder internacional, eran, de hecho, ilusiones que su pueblo había construido con un enorme esfuerzo y gran sacrificio. Cuando llegó la caída, llegó rápidamente. Rusia se metió en una guerra innecesaria en su propio territorio, en Crimea. Las potencias europeas, Francia, Gran Bretaña y Austria se aliaron con el Sultán turco contra Rusia. El ejército del Zar no pudo expulsar a los ejércitos extranjeros del país debido a la falta de suministros y hombres en las líneas del frente. Rusia fue humillada por su fracaso. La imagen gigante de la superpotencia europea de Rusia que Nicolás había elaborado tan cuidadosamente no podía ser apoyada por la falta de infraestructura básica del país, como carreteras y ferrocarriles. Nicolás fue aplastado por la derrota, que aceptó como una señal de su fracaso personal como zar. Murió de un fuerte resfriado, en una oscura mañana de invierno, el 18 de febrero de 1855, en su cama en el Palacio de Invierno.

El país y la corona que le pasó a su hijo Alejandro II iba a resultar aún más inseguro y peligroso que el que había heredado 30 años antes. Años de duro trabajo y esfuerzo de Nicolás habían resultado inadecuados para el tamaño del trabajo en cuestión y muchos de sus programas habían fracasado. Ningún gobierno europeo de su tiempo se había dedicado más a servir a su país, pero la resolución, el trabajo duro y las buenas intenciones no eran suficientes para contrarrestar sus opiniones políticas reaccionarias y estrechas que frenaban a Rusia. Ningún gobernante autocrático podía simplemente emitir una serie de órdenes para que Rusia avanzara y se modernizara (a menos que uno estuviera dispuesto a sacrificar a millones de súbditos) y ver que se cumpliera. El mundo avanzaba a un ritmo más rápido que Rusia, que se quedaba cada vez más atrás de Inglaterra, Francia y Alemania. Los nuevos trenes de vapor, los inicios de la industrialización y los logros de la cultura rusa eran superficialmente impresionantes, pero inadecuados para enfrentar los desafíos que se presentaban, tanto internos como extranjeros. Mientras la servidumbre y la autocracia sobrevivieran, estas dos piedras de molino alrededor del cuello de Rusia retendrían al país de la prosperidad que merecía y, por lo tanto, privarían a la nación de la seguridad interna y externa.

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