Juez federal concede la solicitud de Texas para bloquear las restricciones de la era de Obama en la verificación de antecedentes penales en la contratación

El gobierno federal no puede hacer cumplir en Texas una regla que limita el uso de la verificación de antecedentes penales en la contratación, dictaminó el jueves un juez federal en Lubbock.

Como parte de una búsqueda legal de años para revertir las regulaciones de la era Obama, Texas presentó una demanda en 2013 contra la Comisión federal de Igualdad de Oportunidades en el Empleo por una política destinada a facilitar que los criminales convictos encuentren trabajo. En 2012, la comisión dijo a los empleadores que utilizaran verificaciones de antecedentes penales durante las verificaciones de empleo solo cuando las verificaciones estuvieran relacionadas con el trabajo o fueran necesarias para la empresa. La comisión no prohibió totalmente el uso de las verificaciones de antecedentes.

Aún así, algunos empleadores argumentaron que esta orientación restringía indebidamente su capacidad para excluir a ciertos candidatos en las prácticas de contratación. Y Texas, donde es ilegal contratar a criminales convictos en ciertas agencias estatales, objetó que la guía de 2012 infringía la capacidad del estado para hacer cumplir sus leyes.

«El Estado de Texas y sus agencias constituyentes tienen el derecho soberano de imponer prohibiciones categóricas a la contratación de delincuentes, y la EEOC no tiene autoridad para decir lo contrario», argumentó Texas en su queja de 2013.

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El Fiscal General Ken Paxton elogió la decisión de la corte en un comunicado el jueves por la tarde, agradeciendo a la corte por proteger a Texas contra lo que él llamó pautas de contratación «ilegales».

Aún así, el fallo del jueves no le dio a Texas todo lo que quería. Texas en 2013 entregó a la corte tres preguntas importantes: declarar que el estado tenía el derecho de prohibir absolutamente a los delincuentes convictos ciertos trabajos, evitar que la EEOC haga cumplir la nueva guía y evitar que la EEOC emita cartas de «derecho a demandar» que facultan a los solicitantes de empleo a alegar discriminación ilegal de posibles empleadores.

La principal victoria para Texas es que la EEOC puede no hacer cumplir la guía de 2012 en el estado. Pero Texas perdió en los otros dos cargos. La EEOC aún puede emitir cartas de derecho a demandar en casos de Texas, y – lo que es más significativo — la corte se negó a afirmar el derecho de Texas a excluir categóricamente a los delincuentes de ciertos trabajos.

«Una negación categórica de oportunidades de empleo a todos los solicitantes de empleo condenados por un delito grave anterior pinta con un pincel demasiado ancho y niega oportunidades significativas de empleo a muchos que podrían beneficiarse enormemente de dicho empleo», dictaminó el Juez de Distrito estadounidense Sam Cummings.

El gobierno federal podría optar por apelar el fallo, aunque no está claro si, bajo una nueva administración presidencial, es probable que sea un desafío judicial.

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