La Razón Por la Que el Mes de la Historia Negra es en febrero

Cada febrero, celebramos un día festivo especial. Y no, no estoy hablando del Día de San Valentín. Me refiero a los 28 (o 29) días que dedicamos a honrar el Mes de la Historia Negra, la forma de nuestra nación de mostrar respeto y reconocimiento por el arduo trabajo y los sacrificios hechos por los afroamericanos.

«El Mes de la Historia Negra no debe tratarse como si de alguna manera estuviera separado de nuestra historia colectiva estadounidense, o de alguna manera se redujera a una recopilación de grandes éxitos de la Marcha sobre Washington, o de algunos de nuestros héroes deportivos», dijo el presidente Barack Obama en un discurso de 2016. «Se trata de la experiencia vivida y compartida de todos los afroamericanos, altos y bajos, famosos y oscuros, y cómo esas experiencias han moldeado y desafiado y, en última instancia, fortalecido a Estados Unidos. Se trata de echar un vistazo sin adornos al pasado para que podamos crear un futuro mejor. Es un recordatorio de dónde hemos estado como país para saber a dónde tenemos que ir.»

A pesar de una trágica historia estadounidense que vio a los negros comprados y vendidos como esclavos, una lucha continua contra el racismo cotidiano y problemas urgentes como la brutalidad policial, nos hemos mantenido fuertes. Los estadounidenses negros se enfrentan a un pasado doloroso y en capas mientras hacen innumerables contribuciones culturales. Hemos sido responsables de libros clásicos, marcas de belleza (la estamos mirando, señora C. J. Walker), pequeñas empresas creativas, películas e inventos sin los que no podemos imaginar la vida, y aún estamos completando innumerables e impresionantes primicias.

Pero de todas las páginas del calendario, ¿por qué es el Mes de la Historia Negra en febrero (también conocido como el mes del amor)? ¿Y quién empezó esta tradición? Aquí hay una cartilla.

Todo comenzó con un hombre llamado Carter G. Woodson.

Al historiador Carter G. Woodson, educado en Harvard, se le atribuye la creación del Mes de la Historia Negra. De acuerdo con Daryl Michael Scott, profesor de historia en la Universidad Howard, Woodson tuvo la idea en 1915 después de asistir a una celebración en Illinois por el 50 aniversario de la 13ª Enmienda, que bajo la presidencia de Abraham Lincoln, abolió la esclavitud en 1863 en los estados confederados que se separaron de los Estados Unidos: Mississippi, Florida, Carolina del Sur, Alabama, Georgia, Luisiana, Arkansas, Texas, Virginia, Carolina del Norte y Tennessee. No fue hasta dos años más tarde, el 19 de junio de 1865, que todas las personas poseídas como propiedad en los Estados Unidos fueron oficialmente libres. (Por eso celebramos Juneteenth).

Las festividades en honor a la proclamación duraron tres semanas, con varias exhibiciones que representaban eventos en la cultura afroamericana. En 1915, después de ver esta exhibición, Woodson decidió formar lo que ahora se llama la Asociación para el Estudio de la Vida e Historia Afroamericana (ASALH), con el fin de fomentar el estudio de los logros alcanzados por los afroamericanos.

Las celebraciones de la historia negra se expandieron a un evento de una semana de duración.

Según Scott, después de que Woodson escribiera El Journal of Negro History en 1916, que relataba los logros pasados por alto de los afroamericanos, buscó amplificar el éxito de los negros y difundir sus hallazgos a un público más amplio. A través del alcance comunitario, alentó a su fraternidad Omega Psi Phi a promover su trabajo. En 1924, la fraternidad respondió creando la «Semana del Logro Negro».»

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febrero fue seleccionado para alinear con el Presidente Lincoln y Frederick Douglass cumpleaños.

Dos años después, a pesar de los esfuerzos de Omega Psi Phi, Woodson todavía quería tener un mayor impacto. Así que en 1926, él y el ASALH declararon oficialmente la segunda semana de febrero como «Semana de la Historia de los Negros», anunciando la noticia a través de un comunicado de prensa, según Scott.

«Esto se celebró durante años y fue elegido debido a los cumpleaños de Abraham Lincoln el 12 de febrero y Frederick Douglass el 14 de febrero», dice Zebulon Miletsky, copresidente del comité de marketing y Relaciones Públicas de ASALH.

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Biblioteca del Congreso Getty Images

Tanto Lincoln como Douglass habían sido celebrados por la comunidad negra en los años anteriores a la creación de la» Semana de la Historia Negra». Desde su asesinato, el cumpleaños de Lincoln fue honrado por afroamericanos y republicanos por igual, por lo que el ASALH solo consolidó esta tradición. Y Douglass ya era venerado como un abolicionista y orador que hacía cambios, cuyo legado ahora se cimentaría con festividades que honraban a las personas por las que tanto luchó.

El presidente Gerald Ford declaró oficial el Mes de la Historia Negra.

En los 50 años siguientes, de acuerdo con History.com, clubes, escuelas y comunidades de todo el país comenzaron a participar en la celebración de una semana de duración. Poco a poco, más y más ciudades de Estados Unidos (como Nueva York y Chicago) declararon el reconocimiento oficial de la «Semana de la Historia de los Negros».»Particularmente en la década de 1960, durante el movimiento de derechos civiles, con un conocimiento público más amplio de los juicios y triunfos de los afroamericanos, solo siete días se convirtieron en un reconocimiento de un mes de duración.

«En la década de 1940, los esfuerzos comenzaron lentamente dentro de la comunidad negra para expandir el estudio de la historia negra en las escuelas. En el Sur, los maestros negros a menudo enseñaban Historia Negra como complemento de la historia de los Estados Unidos», dice Scott. «Durante el movimiento por los derechos civiles en el Sur, las Escuelas de Libertad incorporaron la historia negra en el plan de estudios para promover el cambio social. El movimiento de la Historia de los Negros era una insurgencia intelectual que formaba parte de todo esfuerzo mayor para transformar las relaciones raciales.»

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Consecuentemente, el ASALH expandió el reconocimiento al Mes de la Historia Negra. Para solidificar este cambio, en 1976, el presidente Ford declaró febrero «Mes de la Historia Negra» en un discurso conmemorativo. Instó a los ciudadanos a » aprovechar la oportunidad para honrar los logros a menudo descuidados de los estadounidenses negros en cada área de actividad a lo largo de nuestra historia.»

Hoy, el Mes de la Historia Negra continúa siendo ampliamente celebrado.

Las observaciones continúan mientras nos tomamos el tiempo para honrar a grandes como Martin Luther King Jr. James Baldwin, Maya Angelou y nuestra propia Oprah Winfrey. En los años posteriores al discurso de Ford, el Congreso aprobó una ley en 1986 que consideró febrero «Mes de la Historia Nacional Negra (Afroamericana)».»Ambos presidentes, Ronald Reagan y Bill Clinton, emitieron sus propias proclamaciones reconociéndolo como una observancia nacional, y cada Presidente ha emitido una anualmente desde 1996.

Pero a medida que pasa el tiempo, al igual que la idea de Woodson de destacar a las personas de color pasó de una sola organización a un mes entero de reconocimiento, muchos, como el O de O, sienten que de nuevo, necesitamos pensar en grande cuando se trata de apreciar las vidas de los negros. De hecho, según Scott, antes de su muerte en 1950, el propio Woodson deseaba que el reconocimiento del pasado de los afroamericanos se convirtiera en un acontecimiento diario regular en lugar de relegarse a un solo mes.

«Tengo una frase maravillosa que Maya Angelou escribió en uno de sus poemas», dijo Oprah en una publicación de Instagram. «Decía:’ Vengo como uno, pero estoy de pie como 10.000. Lo estoy haciendo ahora mismo… No lo reservo para un mes. Creo que la historia negra es parte de cada día, de cada vida, de cada año, todo el tiempo.»

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