?: Las aves (y Otras Criaturas) Abandonan a Sus Crías al Más Mínimo Contacto humano

Es un escenario familiar de verano: un nido descansa en la parte baja de un manzano cangrejo. En el interior, una oropéndola bebé estira sus alas, intentando trinar. La cara de una niña se cierne sobre la cabeza. Extiende su colosal dedo para acariciar las plumas aún mojadas. Justo antes del contacto, la voz de su padre resuena: «¡No toques a ese pájaro!»

Según el folclore, las aves rechazarán sus huevos y crías si los humanos les ponen un dedo encima. Esta creencia predominante, sin embargo, es para las aves: niega el impulso innato de los padres de los animales para alimentar a sus crías e ignora la biología básica de un ave.

No importa cuán volubles aparezcan las aves, no abandonan fácilmente a sus crías, especialmente en respuesta al contacto humano, dice Frank B. Gill, ex presidente de la Unión Americana de Ornitólogos. «Si el nido de un pájaro es perturbado por un depredador potencial durante la etapa de anidación o puesta de huevos», dice, » existe la posibilidad de que deserte y vuelva a anidar. Sin embargo, una vez que los jóvenes nacen y se alimentan, en general son bastante tenaces.»

El mito deriva de la creencia de que las aves pueden detectar el olor humano. En realidad, las aves tienen nervios olfativos relativamente pequeños y simples, que limitan su sentido del olfato. Hay muy pocas aves con olfato extraordinario y estas representan adaptaciones especializadas. Por ejemplo, los buitres pavos son atraídos por el metil mercaptano, un gas producido por la descomposición de la materia orgánica (y añadido al gas natural para que huela mal), mientras que los estorninos pueden detectar compuestos insecticidas en la vegetación, que utilizan para mantener sus nidos libres de insectos. Sin embargo, el sentido del olfato de ningún pájaro está ligado al olor humano.

Aún así, hay una buena razón para no andar jugueteando en un nido ocupado. «El hecho es que las aves no abandonan a sus crías en respuesta al contacto, lo harán en respuesta a la perturbación», explica el biólogo Thomas E. Martin de la Universidad de Montana y los Estados Unidos. Geological Survey, que ha manejado aves desde Venezuela hasta Tasmania sin instigar el abandono. «Es probable que respondan a las perturbaciones en relación con el riesgo de daño a los jóvenes.»

En otras palabras, las aves, como los economistas, toman decisiones de costo-beneficio. Si un ave ha invertido mucho tiempo y energía en incubar y criar a sus crías, es más probable que, si es posible, reubique a sus crías en un nuevo sitio de anidación, en lugar de abandonarlas por completo cuando un depredador potencial ha descubierto a los bebés. Las aves que viven más tiempo, como los halcones, son más reacias al riesgo (y más sensibles a las perturbaciones) que las aves de corta vida, como los petirrojos y otras aves cantoras. El primero podría abandonar a sus crías, mientras que el segundo es mucho menos probable que lo haga.

La misma lógica se aplica a la mayoría de los animales. «En general, los animales salvajes se unen con sus crías y no las abandonan rápidamente», explica Laura Simon, directora de campo del Programa de Vida Silvestre Urbana de la Humane Society of the United States.

De hecho, la mayoría de las criaturas encuentran formas extraordinarias de garantizar la supervivencia de sus crías. Killdeer y los patos fingirán un ala rota para atraer a un depredador lejos de sus bebés, y los mapaches y ardillas de árboles reubicarán rápidamente a su progenie a pastos más protegidos cuando una amenaza potencial esté merodeando.

Los conejos salvajes son la excepción a esta regla. «Estos animales parecen ser los más sensibles a los olores humanos y de otro tipo. Son una especie voluble y de alto estrés», dice Simon. «Los conejos salvajes a veces abandonan su nido cuando ha sido muy perturbado, como cuando un gato cortacésped se mete en él.»

Si sospecha que un nido de conejo ha sido abandonado, The Humane Society recomienda hacer una » X » con hilo o cuerda sobre el nido y verificar aproximadamente 10 horas después para ver si se ha movido. Si la X ha sido empujada a un lado pero el nido aún está cubierto, eso es una buena indicación de que la madre ha regresado, amamantado a sus crías y luego las ha vuelto a cubrir. Si la X permanece en su lugar durante 12 horas después del evento traumático, es probable que los conejos jóvenes hayan sido abandonados.

Por supuesto, los animales salvajes deben dejarse tranquilos tanto como sea posible. La regla general para encontrar un pajarito o cualquier bebé animal en el suelo es simplemente dejarlos en paz. Muy a menudo, los padres están mirando desde la distancia. Pero si un pajarito se encuentra en el suelo sin sus plumas incipientes y el nido está fácilmente al alcance, puede ser devuelto sin daño. Los padres le darán la bienvenida con las alas abiertas.

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