Muestra

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Aunque puede que no esté recibiendo la aclamación de la crítica de» La La Land «o» Moonlight», los estudiantes de emprendimiento podrían estar estudiando» El Fundador » de Michael Keaton durante años.

Keaton interpreta a Ray Kroc, el vendedor ambulante que hizo de McDonald’s lo que es. Excepto que en realidad no es el fundador. Kroc terminó comprando a Mac y Dick McDonald, dos tipos de California que crearon lo que se convertiría en una corporación multimillonaria.

Una cosa que la periodista Lisa Napoli sigue recordándose a sí misma es que «La Fundadora» es un drama, no un documental. Dijo que hay algunas discrepancias entre la película y lo que realmente sucedió. Es autora de un libro de no ficción sobre la historia de McDonald’s llamado «Ray & Joan: El Hombre que hizo la Fortuna de McDonald’s y la Mujer Que Lo Regaló Todo.»

Napoli se unió a nosotros para hablar sobre el panorama de los restaurantes antes del auge de la comida rápida y la cantidad de pagos que realmente recibieron los hermanos McDonald’s. A continuación se muestra una transcripción editada.

Lisa Napoli: No querían expandirse; su vida era genial. Compraban Cadillacs nuevos cada año. Estaban trabajando duro en su restaurante Mcdonald’s. Pero sabían que si se vendían, estarían trabajando incluso más de lo que estaban ahora, y que no serían capaces de mantener la calidad que habían logrado en su restaurante. Eran lo suficientemente ambiciosos, pero no eran hiper ambiciosos para dominar el mundo.

David Brancaccio: Es interesante que realmente tuvieran una visión para su restaurante y su comida. Eran casi como artistas en lugar de hombres de negocios que querían hacerse públicos y expandirse y expandirse de nuevo.

Napoli: Sí. Sabían que si se les ocurría un sistema que hiciera las cosas eficientes, serían atractivas para las familias. Y esa era la cosa, David, que faltaba en ese momento en el paisaje posterior a la Segunda Guerra Mundial cuando todo el mundo se estaba enamorando del coche. Los suburbios se estaban desarrollando. De esta manera, pudieron tener un sistema agradable, limpio y eficiente que atrajo a las familias que iban a ser sus mayores clientes.

Brancaccio: Pero hay una paradoja. Quiero decir, tienen el pelo corto y corto como lo harías en la década de 1950, pero en cierto sentido son casi personas de contracultura en ciernes. Les gustan, por ejemplo, los ingredientes de origen local en el McDonald’s original.

Napoli: Cuando comenzó McDonald’s, la gente estaba acostumbrada a comer en lugares locales. No había opción. Había pocas opciones que no fueran locales. Y lo que sucedió fue que a medida que nos volvíamos más móviles como cultura, queríamos esa consistencia. No queríamos arriesgarnos, cuando entrábamos a un restaurante en una ciudad nueva a la que habíamos conducido con nuestras familias o por negocios, a que ese lugar al que íbamos iba a apestar. Así que empezamos a buscar marcas y cadenas que nos resultaran familiares, porque de esa manera sabíamos que obtendríamos el mismo tipo de comida que volveríamos a casa. Así que sí, los hermanos estaban de moda en cuanto a la preparación, pero eran muy típicos de los tiempos de querer ser un tipo de juego de origen local en la ciudad. Y fue toda la fuerza detrás de McDonald’s, tanto como Ray, lo que hizo necesario tener comida rápida estandarizada en el peor sentido de la palabra.

Brancaccio: Habiendo investigado su propio libro y sabiendo lo que hace, mientras estaba sentado viendo este largometraje, ¿lo hicieron bien? ¿El distanciamiento creciente entre los hermanos McDonald’s originales y Ray Kroc, este increíble vendedor que tenía una visión mucho más grande? ¿Calibraron la intensidad emocional de eso de una manera precisa?

Napoli: Bueno, la intensidad emocional fue precisa. Los detalles no eran precisos. Básicamente, lo que pasó fue que McDonald’s creció y creció. Y Ray necesitaba que los hermanos se fueran. Necesitaba reescribir el acuerdo para poder ser dueño de toda la compañía, para que pudieran ser posicionados para hacerse públicos.

Brancaccio: Hay un momento crucial en la película en el que Ray Kroc quiere salir de este contrato de larga data que tiene con los hermanos McDonald’s originales. Los hermanos McDonald’s pueden decidir casi todo sobre cómo McDonald’s hace su negocio. Ray Kroc quiere salir. Así que hicieron un trato. El dinero cambiará de manos. Pero parece haber un acuerdo: los hermanos McDonald’s originales quieren obtener un porcentaje de las ganancias futuras.

Napoli: Esa es la falsedad esencial de la película. Los hermanos obtuvieron un porcentaje de las ganancias. El acuerdo original era el 1,9 por ciento de las ganancias de un franquiciado. Fue para McDonald’s Corporation y el 0,5 por ciento de eso fue para Dick y Mac McDonald. La falsedad de la película es que Ray sacó a los hermanos de ese medio por ciento. Básicamente lo que pasó fue que Ray y los hermanos estaban en desacuerdo. Se acercó a ellos y les dijo: miren, ¿qué va a hacer falta para que se vayan? Dijeron 2 2.7 millones, queremos un millón de dólares cada uno y 7 700,000 para pagar nuestros impuestos. Así de prácticos eran. Y estaban contentos con eso. Era 1961 y el problema era que Ray no tenía ni cerca de 2,7 millones de dólares. Es importante recordar que McDonald’s estuvo precipitadamente cerca de retirarse en cada paso del juego una vez que Ray se involucró, porque no tenía el esquema adecuado para hacer crecer a McDonald’s hasta que conoció a Harry Sonneborn, quien llegó y le dijo que no se trataba de hamburguesas, sino de bienes raíces. Así que básicamente Ray no pudo encontrar 2,7 millones de dólares para pagar a los hermanos. Harry encontró los 2,7 millones de dólares. Y si no lo hubiera hecho, la situación, el acuerdo habría continuado en la forma en que estaba en su lugar con el 0.el 5 por ciento va a llenar los bolsillos de los hermanos con un ingreso pasivo realmente encantador. Pero Harry salvó el día. Fue capaz de convencer a estos hombres, a quienes más tarde llamaron en la tradición de McDonald’s «Los 12 apóstoles», y a esos tipos se les ocurrió el dinero en efectivo que le permitió comprar a los hermanos McDonald’s y hacerlos desaparecer. La película dice que los jodieron, pero no lo hicieron.

Brancaccio: Quiero entender esto cuidadosamente. En primer lugar, un millón de dólares cada uno en dinero corriente es de aproximadamente 8 millones de dólares cada uno, solo para poner esto en una perspectiva de inflación. Pero la película dice que al final, los hermanos McDonald’s querían un porcentaje de las ganancias futuras y que había un acuerdo de apretón de manos para eso. Pero que los hermanos nunca recibieron el dinero. Su informe dice: ¿Qué pasó realmente allí?

Napoli: Básicamente Ray fue capaz de conseguir los 2,7 millones de dólares. Los hermanos fueron invitados a Chicago, donde estaba la sede de McDonald’s, y básicamente recibieron su cheque y regresaron a casa y vivieron el resto de sus vidas. Lo que los hizo enojar fue que nunca se les dio crédito en el hemisferio corporativo durante muchos, muchos años. Se borraron de la historia. No sabes cuando empiezas algo que se va a convertir en una gran corporación internacional. Y los hermanos no lo sabían. Sabían y habían visto crecer McDonald’s bajo la vigilancia de Ray, pero no sabían que algún día tendría decenas de miles de restaurantes en todo el mundo. Y eran mayores en ese momento de todos modos. Estaban cómodos. Estaban bien para irse. Eso no quiere decir que Ray no fuera un tipo duro y que Ray fuera despiadado, pero no los sacó de medio por ciento de la realeza.

Brancaccio: Aun así, fue un negocio difícil. Los hermanos querían establecerse bajo un nuevo nombre. No podían usar el nombre de McDonald’s después del trato, ¿así que cambiaron su nombre a qué? ¿Eran hamburguesas M o algo así?

Napoli: «El Gran M.»

Brancaccio: Y eso falló. No podían competir con McDonald’s.

Napoli: Bueno, en realidad, esa es otra afirmación de la película que no es del todo cierta. Ese restaurante continuó por varios años más. Los hermanos habían querido entregar el restaurante a sus empleados y lo hicieron. Pero toda la información en la película y en la autobiografía de Ray, hace que suene como si hubiera echado a esos tipos de la ciudad. Y de nuevo, en mi investigación, no apareció de esa manera. No resultó así.

Brancaccio: Así que en la película, Ray Kroc parece tener dos esposas. El primero interpretado por Laura Dern, y más tarde conoce a Joan, que se convierte en su segunda esposa. ¿En la vida real, no exactamente?

Napoli: No. De hecho, había una mujer que fue omitido en la película. Y eso es lo que hace que el drama romántico entre Ray y Joan sea mucho más interesante. Ray se divorció de su primera esposa el mismo año que compró a los hermanos McDonald, y Joan incumplió su promesa de casarse con él en ese entonces. Y en el tiempo siguiente, antes de que decidiera casarse con Ray, Ray huyó y se casó con otra mujer llamada Jane, solo para hacer las cosas más confusas. Porque acaba de decir que no podía soportar estar solo. Y estaba tan enamorado de Joan desde el momento en que la conoció, que esa noche entró en un restaurante para vender a su jefe una franquicia de McDonald’s. Él solo sostuvo una antorcha por ella durante años antes de que finalmente se casara con él.

Brancaccio: Ahora, la película predice que Joan es una verdadera mente de negocios, que ella misma se le ocurren algunas de las innovaciones que viste en McDonald’s en ese entonces.

Napoli: Bueno, eso tampoco es cierto. La idea de la película que Joan había llegado con esta mezcla para batidos para mantener los almacenes de stock de helado, que era muy caro en cuanto a electricidad se va, era completamente falsa. Joan trabajó en McDonald’s temprano. Su primer marido se convirtió en franquiciado en Rapid City, Dakota del Sur, y como todas las esposas de McDonald’s de entonces, trabajaba detrás de escena pidiendo papas y ayudando al personal a formar el equipo porque a las mujeres no se les permitía trabajar frente al mostrador. Pero eso es un dispositivo de trama.

Brancaccio: Dicho esto, la película no da cuerpo al personaje de Joan Kroc. Has pasado más tiempo pensando en ella y escribiendo el libro. Se convierte en una filántropa de clase mundial.

Napoli: Sí. Era de negocios en el sentido que usted sugiere, pero no de la forma en que se representa en la película, por supuesto. Joan dio un enorme regalo a NPR al final de su vida y un regalo 10 veces mayor al Ejército de Salvación. Y pasó el resto de su vida después de que Ray falleciera en 1984, convirtiéndose en silencio en una de las grandes filántropas del siglo XX, de una manera muy creativa y poco ortodoxa. Disolvió su fundación. Ella dio de forma anónima en muchos casos, reaccionó a las historias en las noticias. Era todo un personaje. Y tenía un gran amor por McDonald’s, por supuesto, porque había hecho de su primer marido un adinerado. Y había trabajado duro en los restaurantes desde los primeros días. Y eso es lo que fue tan fascinante para mí como investigadora, conocer a esta mujer a la que solo piensas que es un personaje de dibujos animados. Y así es como se ve en la película, es solo esta mujer vampiresa.

Brancaccio: Sugieres que lo regale todo. Quiero decir, ¿no hay activos al final de su vida donde todavía haya algo de esto?

Napoli: No, se ha ido todo. Se ha ido todo. La gente piensa que hay una fundación, que es el tipo de procedimiento estándar para las personas ricas. Ella no tenía una fundación al final de su vida. Desembolsó todos sus assets 3 mil millones en activos, y había estado regalando dinero constantemente hasta el final de su vida. Pero no, se ha ido todo.

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