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A menudo malinterpretado, el resfriado común se atribuye a más de 200 tipos diferentes de virus, con un tercio de los resfriados vinculados al rinovirus.

Aunque no existe una solución mágica para el resfriado común, Lucy Folino, D. O., médica de atención primaria con Meritus Urgent Care, explica por qué el conocimiento y la paciencia pueden ahorrarle tiempo y dinero en esta estación fría.

Resfriados desmitificadores

Un resfriado es una infección viral del tracto respiratorio superior. Los adultos pueden esperar de dos a tres resfriados al año y los niños pueden contraer de cinco a siete resfriados, dijo Folino.

El resfriado se propaga a través de gotitas en el aire cuando una persona infectada tose o estornuda. El virus permanece en las superficies durante 48 horas y se transmite fácilmente por contacto mano a mano y cuando se toca los ojos, la boca o la nariz.

los Síntomas incluyen:

• Secreción nasal o congestión nasal

• Dolor de garganta

• Tos

• Congestión

• Dolores corporales leves o dolor de cabeza leve

• Estornudos

• Fiebre de bajo grado

• Sensación de malestar y cansancio

Los síntomas se desarrollan de dos a tres días después de contraer el virus, y la enfermedad puede durar de siete a 10 días. Su cuerpo es capaz de combatir la infección, pero lleva tiempo.

Conceptos erróneos

El mayor concepto erróneo de un resfriado es que se puede curar con antibióticos. El resfriado es una infección viral, y los antibióticos tratan las infecciones bacterianas, no los virus.

Folino enfatiza que tomar antibióticos innecesariamente puede alterar la flora intestinal, lo que ayuda a la digestión, y el mal uso de antibióticos aumenta el riesgo de que las bacterias desarrollen resistencia a los medicamentos.

Folino señala otro concepto erróneo. La secreción amarilla o verdosa de la nariz es un signo de una infección bacteriana. En realidad, la descarga es un indicador de que el frío sigue su curso.

Tampoco es inusual que la tos persista semanas después de que hayan pasado otros síntomas de resfriado. Folino sugiere usar miel o jarabe de arce para calmar la tos.

Tratamiento

La mejor manera de tratar un resfriado es descansar y beber mucho líquido. Para tratar los dolores corporales y la fiebre, Folino recomienda tomar ibuprofeno cada seis horas y paracetamol entre dosis, pero asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta. La sopa de pollo y otros líquidos calientes ayudan a aliviar la congestión, al igual que un humidificador de niebla fría.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados son más propensas a contraer resfriados y deben consultar a un proveedor de atención médica poco después de que se presenten los síntomas. Pero para la mayoría de los niños y adultos sanos, hay poca necesidad de ver a un proveedor de atención médica para el resfriado común.

Las personas deben consultar a un proveedor de atención médica si tienen una de las siguientes afecciones:

• Síntomas que duran más de 10 días

• Dolor de garganta solo o inflamación de los ganglios, lo que podría ser un signo de faringitis estreptocócica

• Fiebre superior a 102 grados

• Dolor facial y fiebre alta

Recuperarse de un resfriado lleva tiempo, pero la buena noticia es que no contraerá el mismo virus del resfriado dos veces.

Desafortunadamente, hay cientos de diferentes virus del resfriado al acecho, incluso durante la temporada alta de gripe, por lo que lávese las manos con frecuencia, evite el contacto cercano con cualquier persona que tenga un resfriado y cubra siempre la tos y los estornudos.

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