Padres fundadores

En funcionamiento en 1879, el Instituto de Psicología Experimental de la Universidad atLeipzig funcionó como el primer programa de posgrado en psicología del mundo. Según un biógrafo, Fechner saludó a Wundt con motivo de la apertura formal del Instituto con estas palabras: «Si trabajas a tal escala, terminarás con toda la psicofísica en unos pocos años» (Lasswitz, 1896, p. 89). En su carrera temprana, Fechner era bien conocido por sus escritos satíricos, y siempre recibió un buen argumento sobre la ciencia o la filosofía, por lo que es difícil saber si esto se pretendía como una broma sarcástica, o si Fechnerrealmente albergaba tal expectativa. Resulta que tanto la psicofísica como los proyectos más grandes de Wundt para la psicología nunca se «finalizarían».

El conocimiento personal de Wundt con E. H. Weber, a quien todavía se le recuerda por la fórmula fundacional que Fechner transformó en la ley Fechner–Weber de la psicofísica, fue necesariamente breve: Weberied a los tres años de la llegada de Wundt a Leipzig. De hecho, Wundt se mudó al piso de Weber en el gran edificio de propiedad de la universidad en Gerberstrasse 6, donde él y su familia vivieron de 1878 a 1911 (Robinson 1987, p. 66). El antiguo apartamento de Weber sirvió de laboratorio psicológico, hasta que Wundt recibió habitaciones universitarias para almacenar sus instrumentos y materiales y estudiantes para trabajar con ellos.Fechner, que se acercaba a los 80 años cuando Wundt se instaló en su cátedra de filosofía en Leipzig, todavía tenía cierta energía para interactuar con el trabajo emergente en psicología experimental. En ese momento disfrutaba de celebridad local y de una mayor atención del mundo científico, y era muy gratificante para Fechner que el Instituto de Psicología Experimental realizara algunos estudios psicofísicos. Desde su publicación en 1860, los Elementos psicofísicos de Fechner habían ido acumulando, de forma lenta pero segura, seguidores y atrayendo críticas de un grupo de fisiólogos y filósofos, incluidos Wundt, Hermann Helmholtz,Ernst Mach, A. W. Volkmann (hermano de la esposa de Fechner, Clara) y otros. Fechner respondió a los críticos de su obra clásica publicando el Caso de la Psicofísica (1877) y la Revisión de los Puntos Principales de la psicofísica (1882); también publicó dos artículos sobre psicofísica en la revista de Wundt, Philosophische Studien (la primera revista de psicología experimental). Después de la muerte de Fechner, Wundt y sus asociados editaron y publicaron la mayor publicación póstuma de Fechner, Theory of Measuring Collectives (1897), así como una edición corregida de Elements of Psychophysics (1889), que sin duda era necesaria, ya que la primera impresión de este clásico había sido limitada(solo 750 copias, según Heidelberger, 2004, p. 59).

Aunque Fechner era un participante exuberante en controversias científicas y filosóficas, Wundt tendía a ser más cauteloso, pero heprobably no tenía forma de evitar una amarga controversia que estalló una vez que llegó a Leipzig. El astrofísico Friedrich Zöllnerhad interesó a Fechner, E. H. Weber, y a su hermano, el físico Wilhelm Weber, en el médium estadounidense Henry Slade.Las expectativas de sus colegas de mayor rango virtualmente requerían que Wundt asistiera y evaluara las sesiones espiritistas de Slade, celebradas de noviembre de 1877 a enero de 1878. La opinión de Wundt sobre los poderes psíquicos de Slade, sin embargo, fue decididamente negativa. Zöllner, como sucedió, había sido un fuerte defensor de la psicología experimental durante la controvertida decisión de llamar a Wundt, un fisiólogo entrenado, a la cátedra de filosofía de Leipzig, por lo que se sintió traicionado e indignado en Wundt, publicando una vehemente polémica contra él y otros que rechazaban el espiritismo. Fechner era característicamente más comprensivo. En tal vez la única carta existente de Fechner a Wundt, Fechner le agradece por su pieza sobre espiritismo (1879/1885), añadiendo:

No veo por qué deberíamos discutir más sobre esto; me gustaría no discutir con usted sobre este tema en absoluto, ya que ambos estamos convencidos de que no podemos cambiar la opinión del otro sobre los temas a la vez. Seguirás reconociendo el espiritismo como algo que no puede ser investigado, que no es factual, y seguiré diciendo que es factual y trataré de investigarlo. (Fechner a Wundt, 25 de junio de 1879: GTF-Gesellschaft, 2001) Esta carta parece contradecir la memoria posterior de Wundt sobre la situación: culpó de lo desagradable a Zöllner y recordó que Techner había sido «testigo y participante casi involuntariamente en varias reuniones espiritistas» (Wundt, 1901/1913, p. 340).

En el análisis final, Wundt era parte de una generación sobria de científicos que se entrenaron después de que la floración filosófica natural desapareciera de la rosa, pero ese dulce aroma ciertamente permaneció en las narices de Fechner durante toda su vida. Para él, la psicofísica no era simplemente una metodología útil para abordar algunos problemas en la fisiología sensorial, como Wundt llegó a creer; era la manera de descubrir la verdadera conexión entre la materia y la mente (o espíritu, Geist en alemán). Zöllner estaba adquiriendo espíritus en la cuarta dimensión, revelada recientemente por publicaciones sobre geometría no euclidiana, pero su comportamiento desagradable le hizo pocos admiradores. Fechner, por otro lado, siempre evocaba sentimientos de cariño de sus colegas más jóvenes. Con motivo del centenario del nacimiento de Techner, Wundt (1901/1913) lo recordó no solo como el padre de la psicofísica, sino también como un modelo de dedicación científica y académica, hasta sus últimos días:

Su pequeño apartamento en Blumengasse en Leipzig llevaba el sello de una existencia exteriormente muy modesta, pero internamente satisfecha On En las paredes de la habitación y en alcobas aún más pequeñas cercanas había unas pocas estanterías de libros, de madera cruda, sobre las que había pocos libros, pero grandes mochilas de manuscritos. Fechner ya no era capaz de leer por su cuenta, debido a muchos años de enfermedad ocular, y aunque contaba con el apoyo de amigos (especialmente mujeres) que le leían diariamente, era un sustituto difícil. Y así, este hombre, que en su juventud había dominado la lectura asombrosa de las áreas más amplias, se vio obligado a depender de sí mismo, particularmente del tesoro de su memoria. El libro que más usaba era la tabla de logaritmos His Sus lecturas preferidas eran sus propios manuscritos, y los revisaba constantemente hasta que estaba satisfecho con ellos. Comenzó escribiendo sus pensamientos en hojas sueltas, totalmente ilegibles para otros. Este borrador se revisaría en una forma más completa, que finalmente pondría en el folio, y luego tal vez revisaría otra vez o dos. Escribió, para facilitar la lectura, en letras muy grandes, que él mismo podía descifrar, pero que a sus lectores a menudo les resultaba difícil. Nunca se acostumbró a dictar.Fechner murió el 18 de noviembre de 1887, y tres días después Wundt pronunció el elogio en su funeral (Wundt, 1887); el sobrino de Fechner lo incluyó como apéndice de su biografía de su tío (Kuntze, 1892).

En el Instituto de Psicología Experimental de Wundt, el estudio de las capacidades sensoriales y los procesos psicológicos involucraba no solo la ley Web–Fechner, sino también métodos psicofísicos para la medición (admitidamenteindirecta) de la sensación: (1) el método de diferencias o límites solo perceptibles; (2) el método de casos correctos e incorrectos, o constancia; y (3) el método del error promedio (Boring, 1929, p. 285).Aunque tanto Boring como Megte (1977) han argumentado con fuerza que Techner preparó el camino para Wundt y la psicología experimental mostrando cómo medir y experimentar en procesos psicológicos,Heidelberger (2004, p. 233ff.) sostiene que el propio Wundt se dio cuenta de que la psicología experimental, con sus perspectivas cada vez más amplias, no tiene sus orígenes en los métodos estrechos de la psicofísica, sino en los intereses más amplios de la fisiología sensorial. Robinson (2001) encuentra que los estudios sobre el tiempo de reacción fueron más importantes para el trabajo y la influencia del Instituto de Leipzig que la psicofísica. A la luz de esto, podemos comprender mejor la modestia de Wundt en sus memorias (1920,p. 38), cuando consideró quién «engendró» qué:

Fechner, que era unos años más joven, llamó a Ernst Heinrich Weber el «padre de la psicofísica». Dudo que este nombre encaje. El creador de la psicofísica fue ciertamente Fechner mismo. Llamaría a Weber el padre de la psicología experimental was Fue la gran contribución de Weber pensar en medir cantidades psíquicas y mostrar las relaciones exactas entre ellas, para ser el primero en entenderlo y llevarlo a cabo.A su llegada a Leipzig, Wundt obviamente prosperó a la luz del clima de Fechner; para él, el amable anciano era inspirador y alentador.Sin embargo, en el momento en que su propia carrera estaba terminando, Wundt se dio cuenta de que el enfoque directo y ambicioso de Techner para medir la relación entre la mente y la materia no había alcanzado el objetivo previsto, y no podía. La psicología experimental sería un proyecto mucho más amplio, algo que, sin duda, no podría terminarse «en unos pocos años».

David K. Robinsonis Profesor de Historia en la Universidad Estatal Truman, Missouri

Aburrido, E. G. (1929). Historia de la psicología experimental. Nueva York: D. Appleton-Century.DieGustav-Theodor-Fechner-Gesellschaft e.V. (2001). Gustav Theodor Fechner(1801-1887), presentado con motivo de su cumpleaños número 200. Cumpleaños. CD-ROM.Heidelberger,M. (2004). La naturaleza desde dentro: Gustav Theodor Fechner y su cosmovisión psicofísica (Trans. Cynthia Klohr). Pittsburg,PA: University of Pittsburg Press.Kuntze, J. E. (1892). Gustav Theodor Fechner: A German Scholar’s Life (en inglés). Leipzig: Breitkopf & Härtel.Lasswitz,K. (1896). Gustav Theodor Fechner. En R. Falkenberg (Ed.) FrommannsKlassiker der Philosophie: Vol. 1. Stuttgart: Frommann.Megte, A. (1977). Para el desarrollo de la psicología experimental con especial consideración de la contribución de Wilhelm Wundt. Tesis doctoral,Departamento de Psicología, Universidad de Leipzig.Robinson, D. K. (1987).Wilhelm Wundt and the establishment of experimental psychology,1875-1914: The context of a new field of scientific research (en inglés). Tesis doctoral, Universidad de California, Berkeley.Robinson, D. K. (2001). Experimentos de tiempo de reacción en el Instituto de Wundt y más allá. InR.W. Rieber & D. K. Robinson (Eds.) Wilhelm Wundt in history: Themaking of a scientific psychology (pp. 161-204). Nueva York: Kluwer / Plenum.Wundt,W. (1885). El Espiritismo, una llamada cuestión científica.Carta abierta al Prof. Ulrici en Halle. En los Ensayos (p 386-416).Leipzig: W. Engelmann. (Obra original publicada en 1879) Wundt, W.(1887). In memory of Gustav Theodor Fechner: Words spoken at his Sarge on 21 November 1887, Philosophische Studien 4, 471-478.Wundt, W. (1913). GustavTheodor Fechner: Discurso en celebración de su centenario. Speeches and essays (pp.254–343). Leipzig: Alfred Kröner. (Obra original publicada en 1901) Wundt, W. (1920). Experimentado y reconocido. Stuttgart: Alfred Kröner.

Posted on

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.