Palmera de abanico de California

Washingtonia filifera

Washingtonia filifera

Rango

Se producen naturalmente en oasis desérticos en áreas aisladas de los desiertos de Sonora y Mojave del sureste de California, suroeste de Arizona y norte de Baja California, México, a elevaciones entre 500 y 1,000 pies. Ampliamente cultivado como ornamental en el sur de California.

Hábitat

Suelos húmedos a lo largo de arroyos alcalinos y en cañones de montaña.

Descripción

Hay 2.500 especies de palmeras en todo el mundo, con 11 nativas de América del Norte. La más grande de ellas, y la única palmera nativa del oeste de América del Norte, es la palmera abanico de California. También es conocida como la palmera del desierto y la Washingtonia de California. No debe confundirse con la palma datilera.

La palmera en abanico tiene un tronco grande, gris sin ramificaciones, con líneas horizontales y fisuras verticales. El tronco mide de 2 a 3 pies de diámetro y crece de 20 a 60 pies de altura. La palmera en abanico tiene numerosas hojas perennes, compuestas de tallos de hojas, de 3 a 5 pies de largo, con espinas en forma de gancho a lo largo de los bordes.

Palmera en abanico

Estas hojas en forma de abanico se extienden desde la parte superior del árbol, mientras que numerosas hojas viejas y muertas cuelgan del tronco. Por esta razón, a veces también se le llama palma enaguas. Las hojas muertas forman un área protectora que proporciona hábitat y refugio a muchas criaturas, incluidas aves, insectos y pequeños roedores.

En primavera, enormes racimos de flores blancas, de 3 lóbulos, en forma de embudo, de aproximadamente 1/2 pulgada de largo, cuelgan de las bases de las hojas.

La palmera de abanico de California no produce dátiles, pero produce «bayas» negras elípticas de aproximadamente 1/2 pulgada de diámetro. Estas bayas tienen una semilla marrón muy grande rodeada de una pulpa fina y dulce, que los nativos americanos comían frescos o secos. También trituran las semillas en harina. Los orioles encapuchados y los coyotes también se dan un festín con las semillas, ayudando a la proliferación de las palmas.

Se pueden ver arboledas raras de palmera abanico en el Parque Estatal Desierto Anza-Borrego, cerca de Palm Springs y el Parque Nacional Joshua Tree en California, y cerca de Yuma, Arizona.

Uso Nativo Americano

La palmera de abanico de California fue un recurso importante para los indios Cahuilla del sur de California, que la llamaron maul. Lo usaban para la comida, especialmente la fruta / nuez que molían como harina o hacían papilla. También empaparon las frutas para producir una bebida dulce e hicieron gelatina de la fruta. Los árboles produjeron una docena de estos racimos de dátiles a 5-20 libras. cada.

La médula esponjosa en el centro a veces se hervía y comía y se llamaba maul pasun o «corazón de palma».»La palma de abanico también se utilizó para la construcción (frondas para paja del techo), y las hojas se despojaron y se usaron en varias aplicaciones de tejido.

Las semillas duras que caían después de secar la pulpa de la fruta eran el relleno preferido para los sonajeros de calabaza y eran mejores que los huesos u otras semillas. Los Cahuilla del Desierto también preferían la palma de abanico para hacer sandalias. Las herramientas para hacer fuego, así como la yesca, se hicieron de esta palma.

Los oasis originales de palmeras de abanico de California eran sitios de reunión y habitación importantes y eran indicativos de manantiales importantes, generalmente ubicados a lo largo de fallas sísmicas. Algunos de estos incluían Thousand Palms, Palm Canyon y Andreas Canyon.

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