Pez León: Invasores hermosos y peligrosos

Pez pavo. Bacalao de mariposa. Aletas de plumas. Un pez león (Pterois) con cualquier otro nombre se ve igual de encantador. Adornados con atrevidas rayas marrones, marrones y blancas, los peces león flotan en el agua agitando suavemente sus aletas en forma de abanico. Los tentáculos flotantes enmarcan sus caras, haciendo que el pez león parezca suave y delicado. ¡Pero ten cuidado! Estas bellezas misteriosas vienen armadas con espinas venenosas, y están invadiendo las aguas tropicales de todo el mundo.

Datos de peces rápidos

El pez león proviene de los océanos Pacífico Sur e Índico, su hábitat se extiende desde Australia hasta Japón y Corea del Sur. Doce especies diferentes de peces león nadan por esta región, festejando camarones y peces más pequeños. El pez león acorrala a su presa contra arrecifes y rocas, luego golpea de repente para tragarla entera. Una especie voraz, los estómagos de los peces lionfish pueden expandirse hasta 30 veces su tamaño normal después de una comida, según la revista Smithsonian, dejando a los peces mucho espacio para segundos.

Los peces león no solo tienen un gran apetito, sino que también se reproducen con un gusto similar. Se reproducen todo el año, lo que significa que una hembra madura puede liberar alrededor de 2 millones de huevos al año, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Los juveniles miden menos de una pulgada (2,5 centímetros) de largo y crecen aproximadamente de 13 a 15 pulgadas (33 a 38 cm) de largo como adultos. Se han encontrado peces león inusualmente grandes nadando a profundidades de hasta 300 pies (91 metros), y estos mega-especímenes se reproducen y comen incluso más que sus contrapartes más pequeñas. El pez león puede sobrevivir hasta 15 años en la naturaleza, según National Geographic.

No importa el tamaño, todos los peces león tienen espinas a lo largo de la espalda, la pelvis y la parte inferior, y usan estas protuberancias para defenderse. Según la joven exploradora de National Geographic, Erin Spencer, cuando una espina de pez león perfora la carne, la presión empuja la toxina de dos glándulas venenosas a lo largo de la espina dorsal del pez. El veneno corre a través de canales a ambos lados de la columna vertebral, a través de la columna vertebral y hacia la víctima.

Un popular pez de acuario y depredador invasor, el pez león tiene un abanico de aletas suaves y ondulantes y espinas venenosas. (Crédito de la imagen: Oregon State University)

Una picadura dolorosa

En los seres humanos, las picaduras de pez león causan dolor intenso y sudoración, y en casos extremos, dificultad respiratoria y parálisis. La intensidad y duración de estos efectos dependen de la sensibilidad del individuo a la toxina y de cuántas espinas los han apuñalado. El único remedio conocido es quitar las espinas y remojar la herida en agua caliente, no más de 114 grados Fahrenheit (45,6 grados Celsius), lo que ayuda a descomponer la toxina, según Medscape. El dolor generalmente desaparece después de uno o dos días, pero a veces puede persistir durante semanas.

Pocos estudios han investigado qué hace que las picaduras de pez león sean tan dolorosas. Algunas toxinas actúan de forma no específica y perforan los poros a través de las membranas celulares indiscriminadamente. Sin embargo, un estudio de 2018 publicado en la revista Pain sugirió que el veneno de pez león se dirige específicamente a las células nerviosas que transmiten señales de dolor a todo el cuerpo.

«Se puede aplicar veneno de pez león a un plato de células aisladas de los ganglios de la raíz dorsal , y actúan sobre un subconjunto de esas células que son específicamente responsables de sentir el dolor», dijo Stephanie Mouchbahani-Constance, primera autora del estudio y estudiante de posgrado de la Universidad McGill en Montreal. «Muestra que el veneno ha evolucionado solo para causar dolor, no quiere matar, no quiere paralizar.»

Mouchbahani-Constance dijo que la investigación futura explorará cómo funciona el veneno a nivel molecular y cómo los depredadores del pez león consumen la especie de forma segura. Una investigación adicional sobre cómo el veneno del pez león causa dolor podría llevar al desarrollo de un antídoto, dijo.

En las aguas costeras de Belice, WCS está trabajando con pescadores locales para promover prácticas de pesca sostenibles. (Crédito de la imagen: Copyright R. T. Graham.)

Lionfish invasion

Aunque es conocido por su veneno y aletas fluidas, el pez león también se ha ganado notoriedad como una especie agresivamente invasiva. Lejos de la región del Indo-Pacífico, el pez león ahora abunda en el Mar Caribe, el Golfo de México y la costa atlántica del este de los Estados Unidos, desde Florida hasta Carolina del Norte. La invasión se inició frente a la costa del sur de Florida en 1985, donde los peces león probablemente fueron liberados después de ser comprados como peces de acuario, según la NOAA. A principios de la década de 2000, la costa Este estaba repleta de aletas de pez león.

Pero la propagación no se detuvo allí; los estudios ahora sugieren que la invasión del pez león también ha golpeado el Mar Mediterráneo.

Los peces león no tienen depredadores naturales más allá del Indo-Pacífico, por lo que las poblaciones invasoras se hinchan sin control por la naturaleza. Ni siquiera los tiburones van tras los invasores ornamentados.

Mientras tanto, el pez león devora especies de peces nativos a un ritmo alarmante. En las Bahamas, el pez león diezmó entre el 65 y el 95 por ciento de los peces de arrecife pequeños endémicos en solo 30 años, según Oceana. Gracias a su prolífica alimentación y reproducción, los peces león aparecen en densidades de más de 350 peces por hectárea en algunos arrecifes, según un informe de 2009.

Desde que el pez león invasor carece de depredadores, los humanos han intervenido para frenar su propagación. Los científicos quieren agotar las poblaciones de peces león para que las especies nativas de peces puedan recuperarse. La investigación sugiere que los peces león se están comiendo peces raros antes de que los humanos los descubran.

Además de comer pescado ecológicamente importante, el pez león come en especies comerciales que de otro modo podrían estar destinadas a la mesa de alguien. Los pescadores profesionales también tienen un gran interés en este juego.

Lucha contra la inundación

Las organizaciones organizan competiciones de pesca llamadas derbis para purgar rápidamente muchos peces león de un área. En estas competiciones, los participantes ganan premios por capturar el pez león más grande o más pequeño en el tiempo designado. Los buzos pueden sacar miles de peces león en un solo día, y la investigación sugiere que estos esfuerzos rinden frutos. El adelgazamiento constante de las poblaciones de peces león desde lugares específicos es suficiente para aumentar las poblaciones de peces nativos.

Pero muchos peces león viven fuera del alcance de los pescadores de arpones. Un estudio de 2017 publicado en la revista Royal Society Open Science sugirió que el pez león florece en profundidades por debajo de los límites de buceo convencionales, creciendo y reproduciéndose a tasas más altas que los peces que habitan en aguas poco profundas. Estos peces de aguas profundas huyen de los humanos a la vista, lo que sugiere que los animales pasan parte de sus vidas a profundidades más superficiales y aprenden a evitar la captura.

Para llegar a estos peces león de profundidad, la compañía iRobot diseñó un robot de buceo armado con un choque letal. Otros científicos están desarrollando drones de aguas profundas, trampas para langostas modificadas y trampas que atraen a los peces león con sonidos tentadores, según WFSU News en Florida. A medida que la invasión del pez león persista, los esfuerzos para bloquearla tendrán que ser cada vez más creativos.

El pez león, una especie invasora en el Atlántico occidental y el Caribe, se puede convertir en alimento, es decir, una vez que se eliminan sus espinas tóxicas. (Crédito de la imagen: Megan Gannon para Live Science)

¡Si no puedes vencerlos, cómelos!

Los peces león son venenosos, no venenosos, lo que significa que liberan su toxina a través de agujas, es decir, sus espinas. La toxina de las criaturas venenosas, por otro lado, debe ser ingerida para hacer funcionar su magia. Sin sus espinas, los peces león no tienen forma de inyectar veneno. Este rasgo significa que las personas pueden atrapar, cocinar y consumir peces león de forma segura, siempre y cuando eviten las espinas ofensivas.

Con la esperanza de alentar a los amantes de los mariscos a ayudar a frenar la población de peces león comiéndolos, NOAA lanzó su campaña «Come peces León» y la Fundación de Educación Ambiental de Arrecifes lanzó un libro de cocina de peces león. Cocinar un pez león descompone las toxinas alojadas a lo largo de su espina dorsal, dejando nada excepto carne delicada y escamosa.

Los grupos de conservación esperan generar un mercado transitorio para el pez león, es decir, uno que erradique al invasor sin generar demanda a largo plazo. Algunos expertos en especies invasoras dudan de que esta estrategia de control culinario funcione, ya que se ha empleado contra otras especies en el pasado y ha fracasado, según VOA News. Sin embargo, varios restaurantes se han dado cuenta de la tendencia.

Posted on

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.