Xhosa

Xhosa, anteriormente deletreado Xosa, un grupo de personas en su mayoría relacionadas que viven principalmente en la provincia del Cabo Oriental, Sudáfrica. Forman parte de los Nguni del sur y hablan dialectos mutuamente inteligibles del Xhosa, una lengua bantú de la familia Níger-Congo. Además de los Xhosa propiamente dichos, por los que se nombró a todo el grupo, los clanes Xhosa incluyen a los Gcaleka, Rharhabe, Ngqika, Ndlambe y Gqunkhwebe (este último es en parte de origen Khoekhoe).

Xhosa mujeres bailando como regresar a su pueblo de los campos.
Mujeres Xhosa bailando al regresar a su pueblo desde los campos.

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A finales de los siglos XVIII y XIX, una serie de conflictos conocidos comúnmente como las Guerras de la Frontera del Cabo enfrentaron a los Xhosa contra colonos europeos en la región de la frontera oriental de la Colonia del Cabo. Los Xhosa en expansión, que se movían hacia el sur en busca de tierras, se encontraron no solo con los pueblos de habla Khoisana que cazaban y recolectaban (muchos de cuyos sonidos de clic adoptaron), sino también con los colonos del Cabo que se movían hacia el norte en busca de buenas tierras de cultivo. La lucha de los pueblos Xhosa contra los colonos del Cabo duró un siglo, pero finalmente fueron derrotados y sus territorios fueron anexionados por la Colonia del Cabo. Los vencedores dieron el nombre de Transkei a las tierras Xhosa situadas al este del Gran Río Kei; las tierras entre los Grandes Peces y los Grandes ríos Kei las llamaron Ciskei.

En 1959 Transkei fue creado administrativamente por el gobierno sudafricano como un estado negro no independiente (Ciskei lo siguió en 1961) designado para los pueblos de habla Xhosa. A partir de la década de 1960, una gran proporción de trabajadores abandonaron Transkei como trabajadores migrantes, yendo a Johannesburgo y otras partes del país. Esta migración de trabajadores (en su mayoría hombres) perturbó gravemente la vida familiar y comunitaria de los Xhosa. Con la derogación del sistema de apartheid de separación racial, Transkei y Ciskei pasaron a formar parte de la recién creada provincia de Cabo Oriental en 1994.

Aunque la vida socioeconómica trajo un gran cambio a los Xhosa, muchos siguen siendo agricultores que mantienen algunas ovejas y ganado vacuno. Todavía están organizados en clanes patrilineales. Eran unos 7.3 millones a principios del siglo XXI.

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