Fact or Fiction?: Linnut (ja muut otukset) hylkäävät poikasensa pienimmästäkin inhimillisestä kosketuksesta

on tuttu kesäskenaario: pesä lepää rapuomenapuun matalassa konnassa. Sisällä oriolenpoikanen venyttää siipiään ja yrittää trillata. Pienen tytön kasvot häämöttävät yläpuolella. Hän ojentaa valtavan sormensa silittääkseen vielä märkiä höyheniä. Juuri ennen yhteydenottoa hänen isänsä ääni pauhaa: ”Älä koske siihen lintuun!”

kansanperinteen mukaan linnut hylkivät munansa ja poikasensa, jos ihmiset ovat edes koskeneet niihin. Tämä yleinen uskomus koskee kuitenkin lintuja: se kieltää eläinvanhempien synnynnäisen halun hoitaa poikueitaan ja jättää huomiotta linnun perusbiologian.

näyttivätpä linnut kuinka häilyväisiltä tahansa, ne eivät helposti hylkää poikasiaan, eivät varsinkaan ihmisen kosketuksen vuoksi, sanoo American Ornithologists’ Unionin entinen puheenjohtaja Frank B. Gill. ”Jos mahdollinen petoeläin häiritsee linnunpesää pesintä-tai munintavaiheessa”, hän sanoo, ” on mahdollista, että se aavikoituu ja pesii uudelleen. Kuitenkin, kun poikaset ovat kuoriutuneet ja ruokinta, yleensä melko sitkeä.”

myytti juontuu uskomuksesta, jonka mukaan linnut voivat havaita ihmisen hajun. Todellisuudessa linnuilla on suhteellisen pienet ja yksinkertaiset hajuhermot, jotka rajoittavat niiden hajuaistia. On hyvin harvoja lintuja, joilla on tavattoman paha haju, ja nämä edustavat erikoistuneita sopeutumia. Esimerkiksi kalkkunakorppikotkat tuntevat vetoa metyylimerkaptaaniin, kaasuun, jota tuotetaan hajottamalla orgaanista ainesta (ja jota lisätään maakaasuun, jotta se haisisi pahalle), kun taas Kottaraiset voivat havaita kasvillisuudessa hyönteismyrkkyjä, joita ne käyttävät pitääkseen pesänsä turvassa. Yhdenkään linnun hajuaisti ei kuitenkaan ole ihmisen hajun mukainen.

on silti hyvä syy, ettei miehitetyssä pesässä kannata rellestää. ”Totuus on, että linnut eivät hylkää poikasiaan kosketuksesta vaan häiriöstä”, selittää biologi Thomas E. Martin Montanan yliopistosta ja Yhdysvalloista. Geologian tutkimuskeskus, joka on käsitellyt lintuja Venezuelasta Tasmaniaan yllyttämättä hylkäämiseen. ”Ne todennäköisesti reagoivat häiriöihin suhteessa nuoriin kohdistuvaan haittariskiin.”

toisin sanoen linnut tekevät ekonomistien tavoin kustannus-hyötypäätöksiä. Jos lintu on käyttänyt paljon aikaa ja energiaa poikastensa kuoriutumiseen ja kasvattamiseen, on todennäköisempää, jos mahdollista, että se siirtää jälkeläisensä uudelle pesimäpaikalle sen sijaan, että hylkäisi ne kokonaan, kun mahdollinen saalistaja on löytänyt poikaset. Pitempään elävät linnut, kuten haukat, ovat riskinottoharhaisempia (ja herkempiä häiriöille) kuin lyhytikäiset linnut, kuten punarinnat ja muut laululinnut. Ensin mainittu saattaa hylätä poikasensa, kun taas jälkimmäinen on paljon epätodennäköisempi.

sama logiikka pätee useimpiin eläimiin. ”Yleensä villieläimet ovat kiintyneitä poikasiinsa eivätkä hylkää niitä nopeasti”, selittää Laura Simon, Yhdysvaltain Eläinsuojeluyhdistyksen Urban Wildlife Program-ohjelman kenttäjohtaja.

useimmat luontokappaleet keksivätkin erikoisia keinoja poikastensa eloonjäämisen varmistamiseksi. Killdeer ja ankat teeskentelevät katkennutta siipeä houkutellakseen saalistajan pois poikastensa luota, ja pesukarhut ja puu-oravat siirtävät jälkeläisensä nopeasti suojelluille laitumille, kun mahdollinen uhka piileskelee.

Villikanit ovat poikkeus tästä säännöstä. ”Nämä eläimet tuntuvat olevan herkimpiä ihmisen ja muiden hajuille. Ne ovat häilyvä ja stressaava laji, Simon sanoo. ”Villikanit hylkäävät joskus pesänsä, kun se on ollut hyvin häiriintynyt kuin ruohonleikkurikissa.”

jos epäilee, että jäniksenpesä on hylätty, eläinsuojeluyhdistys suosittelee tekemään langasta tai narusta ”X” pesän päälle ja tarkistamaan noin 10 tuntia myöhemmin, onko sitä siirretty. Jos X on työnnetty syrjään, mutta pesä on yhä katettu, se on hyvä osoitus siitä, että emo on palannut, imettänyt poikasiaan ja peittänyt ne sitten uudelleen. Jos X pysyy paikallaan 12 tuntia traumaattisen tapahtuman jälkeen, on todennäköistä, että nuoret kanit ovat autioituneet.

villieläimet on tietenkin syytä jättää mahdollisimman paljon häiritsemättä. Pääsääntö linnunpoikasen tai minkä tahansa eläinpoikasen löytämiseen maasta on yksinkertaisesti se, että ne jätetään rauhaan. Useimmiten vanhemmat katsovat etäältä. Mutta jos linnunpoikanen löytyy maasta ilman lentäviä höyheniään ja pesä on helposti ulottuvilla, sen voi palauttaa vahingoittumatta. Vanhemmat toivottavat sen tervetulleeksi avoimin siivin.

Posted on

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.