Lionfish: Beautiful and Dangerous Invaders

Turkey Fish. Perhosturska. Höyhenevä. Leijonakala (Pterois) millä tahansa muulla nimellä näyttää aivan yhtä ihastuttavalta. Rohkeilla punaruskeilla, ruskeilla ja valkoisilla raidoilla koristellut leijonakalat ajelehtivat vedessä heiluttelemalla varovasti viuhkamaisia eviään. Leijuvat lonkerot kehystävät kasvojaan, mikä saa leijonakalan näyttämään pehmeältä ja hennolta. Mutta varo! Nämä salaperäiset kaunottaret ovat aseistautuneet myrkyllisillä piikeillä, ja ne valtaavat trooppisia vesiä ympäri maailmaa.

Fast fishy facts

Leijonakalat ovat kotoisin eteläiseltä Tyyneltämereltä ja Intian valtamereltä, niiden elinalue ulottuu Australiasta Japaniin ja Etelä-Koreaan saakka. Alueen läpi UI kaksitoista eri leijonakalalajia, jotka syövät katkarapuja ja pienempiä kaloja. Leijonakalat ahdistavat saaliinsa riuttoja ja kiviä vasten ja iskevät sitten yhtäkkiä nielaistakseen saaliin kokonaisena. Smithsonian-lehden mukaan kyltymättömänä lajina leijonakalojen vatsat voivat aterian jälkeen laajentua jopa 30-kertaisiksi normaaliin kokoonsa nähden, jolloin kalalle jää runsaasti tilaa sekunneiksi.

Leijonakaloilla ei ole vain valtava ruokahalu, vaan ne myös lisääntyvät samanlaisella antaumuksella. Ne lisääntyvät ympäri vuoden, eli täysikasvuinen naaras voi vapauttaa noin 2 miljoonaa munaa vuodessa, kertoo National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

nuoret yksilöt ovat alle 2,5 senttimetrin mittaisia ja kasvavat aikuisina noin 13-15 senttimetrin mittaisiksi. Epätavallisen suurten leijonakalojen on havaittu uivan jopa 91 metrin syvyydessä, ja nämä megayksilöt lisääntyvät ja syövät jopa enemmän kuin pienemmät lajitoverinsa. Leijonakala voi National Geographicin mukaan elää luonnossa jopa 15 vuotta.

koosta riippumatta kaikki leijonakalat sporttaavat selässään, lantiossaan ja alapuolellaan, ja ne käyttävät näitä ulokkeita puolustukseen. National Geographicin nuoren tutkimusmatkailijan Erin Spencerin mukaan kun leijonakalan selkäranka puhkaisee lihan, paine työntää myrkkyä ulos kahdesta myrkkyrauhasesta kalan selkärangassa. Myrkky kulkeutuu selkärangan molemmin puolin, selkärangan läpi uhriin.

suosittu akvaariokala ja haitallinen petoeläin, leijonakala viihtyy pehmeillä, heiluvilla evillä ja myrkyllisillä piikeillä. (Image credit: Oregon State University)

kivulias pisto

ihmisillä leijonakalan pistot aiheuttavat voimakasta kipua ja hikoilua, ja ääritapauksissa hengitysvaikeuksia ja halvaantumista. Näiden vaikutusten voimakkuus ja kesto riippuvat yksilön herkkyydestä myrkylle ja siitä, kuinka monta piikkiä on pistänyt niitä. Ainoa tunnettu lääke on poistaa piikit ja liottaa haavaa kuumassa vedessä, joka ei ole kuumempaa kuin 114 astetta Fahrenheit (45,6 astetta), mikä auttaa medscapen mukaan myrkyn hajoamisessa. Kipu yleensä häviää yhden tai kahden päivän kuluttua, mutta voi joskus jatkua viikkoja.

harvassa tutkimuksessa on selvitetty, mikä tekee leijonakalan pistoista niin kivuliaita. Jotkut toksiinit vaikuttavat epäspesifisesti ja lävistävät huokoset solukalvojen läpi umpimähkään. Pain-lehdessä vuonna 2018 julkaistu tutkimus kuitenkin esitti, että leijonakalan myrkky kohdistuu nimenomaan hermosoluihin, jotka välittävät kipusignaaleja koko kehoon.

”leijonakalan myrkkyä voi levittää selkäjuuren gangliasta eristettyyn soluruokaan , ja ne vaikuttavat niiden solujen osajoukkoon, jotka ovat nimenomaan vastuussa kivun aistimisesta”, sanoi Stephanie Mouchbahani-Constance, tutkimuksen ensimmäinen kirjoittaja ja jatko-opiskelija Montrealin McGill-yliopistosta. ”Se osoittaa, että myrkky on kehittynyt vain aiheuttamaan kipua-se ei halua tappaa, se ei halua halvaannuttaa.”

Mouchbahani-Constance sanoi, että tulevaisuudessa tutkitaan, miten myrkky toimii molekyylitasolla ja miten leijonakalan saalistajat syövät lajia turvallisesti. Lisätutkimus siitä, miten leijonakalan myrkky aiheuttaa kipua, voisi johtaa vastalääkkeen kehittämiseen, hän sanoi.

Belizen rannikkovesillä WCS tekee yhteistyötä paikallisten kalastajien kanssa edistääkseen kestäviä kalastuskäytäntöjä. (Kuvaluotto: Copyright R. T. Graham.)

Leijonakalojen invaasio

vaikka leijonakalat tunnetaan myrkystään ja virtaavista evistään, ne ovat myös saaneet mainetta aggressiivisena vieraslajina. Kaukana Indo-Tyynestämerestä leijonakaloja on nykyään runsaasti Karibianmerellä, Meksikonlahdella ja Atlantin rannikolla Yhdysvaltain itäosissa Floridasta Pohjois-Carolinaan. Maihinnousu aloitettiin Etelä-Floridan rannikolla vuonna 1985, jonne leijonakalat todennäköisesti vapautettiin sen jälkeen, kun ne oli NOAA: n mukaan ostettu akvaariokaloiksi. 2000-luvun alussa itärannikko kuhisi leijonakalojen eviä.

leviäminen ei kuitenkaan loppunut siihen, vaan tutkimusten mukaan leijonakalojen invaasio on iskenyt myös Välimerelle.

Leijonakaloilla ei ole luontaisia petoeläimiä Indo-Tyynenmeren ulkopuolella, joten tulokaskannat paisuvat luonnon hallitsematta. Edes hait eivät jahtaa koristeellisia hyökkääjiä.

samaan aikaan leijonakalat ahmivat kotoperäisiä kalalajeja hälyttävän nopeasti. Bahamasaarilla leijonakalat tuhosivat Oceanan mukaan noin 65-95 prosenttia endeemisistä pikkuriutan kaloista vain 30 vuodessa. Vuonna 2009 tehdyn raportin mukaan leijonakaloja esiintyy runsaslukuisen ruokintansa ja lisääntymisensä ansiosta joillakin riutoilla yli 350 kalaa hehtaarilla.

koska tulokasleijonilta puuttuu saalistajia, ihmiset ovat puuttuneet niiden leviämisen hillitsemiseen. Tutkijat haluavat hävittää leijonakaloja, jotta kotoperäiset kalalajit voisivat elpyä. Tutkimusten mukaan leijonakalat syövät harvinaisia kaloja ennen kuin ihmiset edes huomaavat niitä.

sen lisäksi, että leijonakala syö ekologisesti tärkeää kalaa, se syö kaupallisia lajeja, jotka saattaisivat muuten päätyä jonkun ruokapöytään. Ammattikalastajillakin on tässä pelissä iso panos.

tulvan torjuminen

järjestöt järjestävät derbyiksi kutsuttuja kalastuskilpailuja, joiden tarkoituksena on puhdistaa nopeasti monet leijonakalat alueelta. Näissä kilpailuissa osallistujat voittavat palkintoja pyydystäessään suurimman, suurimman tai pienimmän leijonakalan sovittuna aikana. Sukeltajat voivat vetää sisään tuhansia leijonakaloja vain yhdessä päivässä,ja tutkimusten mukaan nämä ponnistelut kannattavat. Leijonakalan populaatioiden harventaminen johdonmukaisesti tietyiltä paikoilta riittää vahvistamaan kotoperäisiä kalakantoja.

mutta monet leijonakalat elävät keihäskalastajien ulottumattomissa. Royal Society Open Science-lehdessä vuonna 2017 julkaistun tutkimuksen mukaan leijonakalat kukoistavat syvyyksissä alle tavanomaisten sukellusrajojen, kasvavat suuremmiksi ja lisääntyvät nopeammin kuin matalikoissa elävät kalat. Nämä syvänmeren kalat pakenevat ihmisiä nähdessään, mikä viittaa siihen, että eläimet viettävät osan elämästään matalammissa syvyyksissä ja oppivat välttämään kiinniottoa.

päästäkseen näiden syvällä asuvien leijonakalojen luokse iRobot-yhtiö suunnitteli tappavalla iskulla aseistetun sukellusrobotin. Toiset tutkijat kehittävät syvänmeren lennokkeja, muunneltuja hummeriansoja ja ansoja, jotka houkuttelevat leijonakaloja sisään ärsyttävillä äänillä, kertoo WFSU Newsin mukaan Floridassa. Kun leijonakalan invaasio jatkuu, sen tukahduttamispyrkimysten on tultava yhä luovemmiksi.

leijonakala, Länsi — Atlantilla ja Karibialla esiintyvä vieraslaji, voidaan muuttaa aterioiksi-eli kun niiden myrkylliset piikit on poistettu. (Image credit: Megan Gannon for Live Science)

If you Can ’t beat ’em, eat’ em!

Leijonakalat ovat myrkyllisiä, eivät myrkyllisiä, eli ne luovuttavat myrkkynsä neulasten eli piikkiensä kautta. Myrkyllisten olentojen myrkkyä taas on nautittava, jotta sen taika toimisi. Ilman piikkiään leijonakalat eivät pysty ruiskuttamaan myrkkyä. Tämä ominaisuus tarkoittaa sitä, että ihmiset voivat turvallisesti pyydystää, keittää ja kuluttaa leijonakaloja, kunhan he välttävät loukkaavat piikit.

toiveenaan rohkaista merenelävien ystäviä hillitsemään leijonakaloja syömällä niitä, NOAA käynnisti ”Eat Lionfish” – kampanjansa ja riutta Environmental Education Foundation julkaisi lionfish-keittokirjan. Leijonakalan kypsentäminen hajottaa sen selkärangassa olevat myrkyt jättäen jäljelle vain hauraan, hilseilevän lihan.

Suojeluryhmät toivovat voivansa luoda leijonakalalle ohimenevän markkinan — siis sellaisen, joka hävittää tunkeutujan synnyttämättä pitkäaikaista kysyntää. Jotkut vieraslajien asiantuntijat epäilevät, että tämä kulinaarinen torjuntastrategia toimii, koska sitä on käytetty aiemmin muita lajeja vastaan ja epäonnistunut, VOA News kertoo. Useat ravintolat ovat kuitenkin tarttuneet trendiin.

Posted on

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.