Seafloor Mining

kuuma, kelluva, mineraalipitoinen neste nousee syvältä valtameren kuoresta ja sekoittuu kylmään meriveteen. Se aiheuttaa mineraalien saostumisen, jotka muodostavat kerrostumia lähellä ja merenpohjassa. Saostuvat mineraalit muodostavat myös merenpohjan ”savupiippuja”, ja merenpohjaan purkautuvien nesteiden mineraalihiukkaset saavat nesteet näyttämään savulta. Nämä savupiiput ovat ”roomalaisiksi raunioiksi” kutsutulla aukkopaikalla Manuksen altaan itäosassa Bismarckinmerellä Uuden-Irlannin saaren eteläpuolella Papua-Uudessa-Guineassa. (Kuva Maurice Tivey and WHOI Deep Submergence Lab, Cruise Manus 2006 with ROV Jason, Woods Hole Oceanographic Institution)

What is Seafloor Mining?

valtameri sisältää monimutkaisen yhdistelmän fysikaalisia, kemiallisia, biologisia ja geologisia prosesseja, jotka joskus johtavat kaupallisesti kannattaviin muotoihin monenlaisista mineraaleista. Tämä pitää erityisesti paikkansa syvässä valtameressä hydrotermisiä purkautumisaukkoja ympäröivillä alueilla, joilla merenpohjan alta valuvat kuumat, kemikaalipitoiset nesteet tuottavat mahdollisesti arvokkaita kerrostumia. Muutamat yritykset louhia kerrostumia merenpohjaan ovat onnistuneet, mutta tähän mennessä monet eivät ole voittaneet teknisiä haasteita, jotka liittyvät suurten materiaalimäärien hakemiseen syvältä merestä.

jonkin verran onnistunutta louhintaa on jo tapahtunut suhteellisen matalissa, alle 200 metrin syvyisissä vesissä. 1960-luvulla Marine Diamond Corp. keräsi Namibian rannikolta lähes miljoona karaattia. Nykyään de Beers saa merkittävän osan koko timanttituotannostaan eteläisen Afrikan mannerjalustalta. Kaivostoiminta syvemmissä vesissä on johtanut hyvin toisenlaisiin tuloksiin: kun sijoittajat yrittivät noin 40 vuotta sitten hakea perunan kokoisia mangaanikyhmyjä, jotka olivat hajallaan merenpohjassa, lähes puolen miljardin dollarin arvosta malminetsintää ei saatu kannattavaksi.

siitä lähtien kaivosteollisuus on tehnyt kovasti töitä kehittääkseen erikoisruoppaajia, pumppuja, telaketjuja, Poria, alustoja, leikkureita ja koreja, joista monet ovat robotteja ja kaikki suunniteltu toimimaan syvänmeren ankarissa olosuhteissa. Lisäksi monien materiaalien, kuten kuparin, hinnannousu sekä kehittyvien talouksien kasvava kysyntä tekevät tällaisista hankkeista taloudellisesti kannattavampia. Viimeaikaiset löydöt runsaista kerrostumista merenpohjasta ja teknologian edistysaskeleet ovat herättäneet uutta kiinnostusta merenpohjan louhintaan, mukaan lukien lisää timantteja, rautahiekkaa, kobolttipitoisia mangaanikuoria, fosforiittikyhmyjä ja jopa ongelmallisia mangaanikyhmyjä. Harvinaisten maametallien kasvava merkitys ja kasvava niukkuus saa myös jotkut tarkastelemaan uudelleen mahdollisuutta jalostaa näitä materiaaleja merenpohjan lähteistä.

kaivosteollisuudelle houkuttelevimpia ovat syvänmeren hydrotermisissä syvänteissä olevat mahdolliset rikkaudet. Tunnettu ravitseva rehevä yhteisöt eksoottista elämää, tuuletusaukot voivat myös olla aarreaittoja korkealaatuisia mineraaleja. Kun hyvin kuumat, kemikaalipitoiset nesteet, jotka suihkuavat tai tihkuvat tuuletusaukoista, kohtaavat meren kylmän veden, liuenneet mineraalit jähmettyvät nesteistä ja valuvat veteen tai putoavat merenpohjaan tai kasautuvat massiivisiksi savupiipun kaltaisiksi rakennelmiksi. Nämä Savupiiput näyttävät tupruavan mustaa tai valkoista ”savua” riippuen nesteiden kemiallisesta rakenteesta. Monet maalla olevat sulfidiesiintymät muodostuivat todennäköisesti samalla tavalla ja nousivat myöhemmin merenpinnan yläpuolelle saarten ja mantereiden muodostuessa miljoonien vuosien aikana. Esimerkiksi Kyproksen saarella on 30 massiivista sulfidiesiintymää, jotka olivat antiikin Rooman tärkein kuparin lähde.

kaivosteollisuuden kiinnostus merenpohjan massiivisiin sulfideihin keskittyy monestakin syystä lähinnä läntisen eteläisen Tyynenmeren purkauskentille. Monet purkauskentistä sijaitsevat pienten saarivaltioiden yksinomaisilla talousvyöhykkeillä, mikä poistaa kansainvälisten vesien alla olevan merenpohjan louhinnan mahdolliset hankaluudet. Useita satoja tuhansia neliökilometrejä alueen merenpohjaa on vuokrattu malminetsintää varten ja kaivostoiminta voisi alkaa jo vuonna 2019 Papua-Uuden-Guinean rannikolla.

miksi se on tärkeää?

merenpohjan louhinta voi auttaa vastaamaan monien maailmassa käytettävien mineraalien kysyntään, ja se voisi tukea kehitysmaiden taloutta kahdella tavalla. Kaivostoiminta voisi tapahtua valtion omalla yksinomaisella talousvyöhykkeellä tai se voisi tapahtua merenpohjassa kansainvälisten vesien alla, missä kansainvälinen Merenpohjaviranomainen määrää, että osa kaivostoiminnan tuotoista hyödyttää kehitysmaita.

merenpohjan louhinta voi kuitenkin myös verottaa elämää meressä. Aina kun merenpohja häiriintyy, myös sen herkät ekosysteemit häiriintyvät—vaikka kaivosteollisuus väittää käyttävänsä ja kehittävänsä ympäristön kannalta herkkiä tekniikoita, ja monet valtamerten elinympäristöt näyttävät usein toipuvan tuhoista. Samalla kiinnostus kaivostoimintaan auttaa tutkijoita tutkimaan sekä merten kemiaa että vihjeitä siitä, miten planeetta muodostui.

biologit ovat erityisen huolissaan siitä, että kaivostoiminta saattaa häiritä tai tuhota eksoottisia elämänmuotojen ainutlaatuisia yhteisöjä, kuten hydrotermisissä syvänteissä ja merenalaisissa vuorissa. Tuloksena voisi olla merenalainen vastine vanhan metsän korvaamiselle voikukkapellolla. Toisaalta tuuletusaukkoa alun perin asuttaneet Eläimet saattoivat lopulta palata takaisin. Tutkimuksia on tehty liian vähän, jotta asiasta voitaisiin tietää varmasti.

argumentti lajien suojelun puolesta on sama kuin maalla—monimuotoisuus on toimivien ekosysteemien ytimessä; se auttaa elämää sopeutumaan muuttuviin olosuhteisiin.

mikään kahdesta tuuletusaukosta ei eritä täsmälleen samoja nesteseoksia, joten täsmälleen samat elämänmuodot eivät asuta kahta tuuletusaukkoa. Tutkijat löytävät uusia vent-lajeja lähes joka kerta, kun niitä etsitään lisää. Kaikille syvänmeren purkausekosysteemeille on yhteistä olosuhteet, jotka olisivat äärimmäisen vihamielisiä useimmille muille elämille: äärimmäiset lämpötilat, voimakas merenpaine, kuumat happamat nesteet. Silti ne kasvattavat rikkaita yhteisöjä, joihin kuuluu epätavallisia mikrobeja, jotka valjastavat energiaa kemikaaleista eivätkä auringonvalosta, kuten kasvit tekevät. Nämä oudot elämänmuodot saattavat sisältää vihjeitä siitä, miten elämä sai alkunsa maan päällä. Niistä tiedetään niin vähän, että jos tuuletusaukkoja louhitaan, emme välttämättä koskaan tiedä, mitä lajeja on menetetty.

ympäristön puolestapuhujat ovat huolissaan myös kokonaisten mineraalien talteenottoon suunniteltujen järjestelmien turvallisuudesta-mukaan lukien veneet, proomut ja raskaat laitteet, jotka voisivat vahingossa saastuttaa paikallisia vesiä ja rantavesiä polttoaineilla, muilla teollisuuskemikaaleilla ja hapettavilla malmeilla. Tätä mahdollisuutta on pyritty torjumaan muun muassa teollisuuden johtamalla International Marine Minerals Society-järjestöllä, joka vuonna 2010 otti käyttöön vapaaehtoisen ympäristöhallintosäännön.

Posted on

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.