Grotte et réservoir de Bear Gultch dans le parc national de Pinnacles

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Le parc national de Pinnacles abrite non pas une mais deux grottes uniques, toutes deux créées par des grottes et non par des coulées de lave comme beaucoup d’autres grottes de Californie. J’ai eu la chance d’explorer la grotte des balcons il y a quelques années, mais j’ai finalement pu vérifier la grotte de Bear Gulch lors d’un récent voyage. Cette grotte et cette randonnée sont incroyables et vous devez vraiment en faire l’expérience par vous-même. Voici toutes les informations.

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Détails

  • Coût: 15 $ pour entrer dans le parc
  • Longueur: 2 miles
  • Altitude: 400 pieds
  • Apportez une lampe de poche
  • Cet article est de ma visite en 2016 et 2018.
  • En savoir plus sur le parc national des Pinnacles ici.

Vidéo

Voici une vidéo que j’ai faite de ma dernière randonnée.

S’y rendre

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La randonnée vers la grotte de Bear Gulch est accessible depuis l’entrée est du parc (aucune route ne traverse le parc). Après avoir payé vos frais, vous entrerez dans le parc et vous dirigerez vers la zone d’utilisation diurne de Bear Gulch. Il y a deux petits parkings à partir desquels vous pouvez commencer, donc si l’un est plein, essayez l’autre. Ce post est de celui sur lequel les impasses de la route se terminent.

Quand la Grotte est-elle ouverte ?

Vous pouvez voir l’état actuel de la grotte ici. Notez qu’il est fermé quelques mois par an, alors vérifiez avant de partir.

Le Sentier

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Le sentier menant à Bear Gulch commence à partir du parking, et il y a une salle de bain ici si vous en avez besoin avant de sortir.

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Le sentier suit une pente ombragée progressive, ce qui le rend plus agréable par temps chaud.

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En vous dirigeant, vous commencerez à remarquer le changement de paysage autour de vous, les arbres faisant place à de gros rochers.

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À environ le marqueur d’un quart de mille, vous arriverez à un petit tunnel. Je pensais que c’était le début de la grotte, mais ce n’est qu’un tunnel de dix pieds, et vous sortez de l’autre côté.

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Le sentier continue sa montée progressive et vous passez des fentes qui vous emmènent autour de la grotte lorsqu’elle n’est pas ouverte.

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Lorsque vous arrivez à l’entrée de la grotte, vous verrez un rocher massif devant vous et un panneau qui vous rappelle que vous avez besoin d’une lampe de poche. Je vous recommande fortement d’en apporter un car la lumière de l’iPhone n’est pas aussi brillante que vous le pensez dans l’obscurité totale.

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La grotte se plie autour, à l’intérieur et à l’extérieur de la lumière avant de frapper l’escalier.

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Les escaliers vous permettent de monter et de traverser la grotte, vous les utiliserez pendant la majeure partie du chemin.

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Chaque section d’escalier que vous montez vous offre une meilleure vue sur l’entrée de la grotte derrière vous et une appréciation de la taille de la grotte. Lorsque vous vous approchez du sommet, il y a un long escalier qui est assez étroit car le rocher lui-même s’immisce sur le chemin. Au sommet, vous serez dans l’obscurité totale alors que vous vous frayez un chemin sur une série de rochers et vers une fente dans le sentier.

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Un chemin vous emmène à la section supérieure, qui était fermée lorsque je suis arrivé, et l’autre vous emmène dehors.

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Le sentier vous oblige à vous mettre à genoux pour passer sous un gros rocher. Vous sortez ensuite de la porte métallique et montez un escalier en pierre pour sortir de la grotte.

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C’est un peu fou à la fin, mais prenez votre temps, et je suis sûr que tout ira bien (en supposant que vous êtes bon de continuer 5 pieds sur vos genoux).

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Le sentier passe ensuite devant le Monolithe (rocher sur l’image ci-dessus), qui est un endroit populaire pour l’escalade.

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À partir de là, vous entrez dans une zone ressemblant à une grotte où vous vous cacherez sous des rochers en descendant vers le bas de la section. Le fond contient un peu d’eau, vous permettant de savoir que vous êtes proche du réservoir. Cette section était également vraiment cool avec le rocher massif qui était assis là, créant l’ouverture de la porte (photo ci-dessus).

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En dehors de cette zone inférieure, vous verrez un ensemble d’escaliers creusés dans la roche sur le côté droit. Vous voudrez les escalader, en utilisant la main courante, et sortir de la grotte pour vous rendre au réservoir.

Réservoir de Bear Gulch

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Bien que le réservoir ne soit pas si grand en soi, il reste un bel endroit à trouver dans ce désert clairsemé du parc national des Pinnacles.

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J’ai pris un siège sur un rocher et je me suis assis et j’en ai profité pendant quelques minutes car j’étais l’une des seules personnes là-bas. C’est un endroit idéal pour apporter de la nourriture et pique-niquer.

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