La Raison Pour Laquelle le Mois de l’Histoire des Noirs Est en février

Chaque mois de Février, nous célébrons une fête spéciale. Et non, je ne parle pas de la Saint-Valentin. Je fais référence aux 28 (ou 29) jours que nous consacrons à l’honneur du Mois de l’histoire des Noirs, la façon dont notre nation montre son respect et sa reconnaissance pour le travail acharné et les sacrifices consentis par les Afro-Américains.

« Le Mois de l’histoire des Noirs ne devrait pas être traité comme s’il était en quelque sorte séparé de notre histoire collective américaine, ou simplement réduit à une compilation des plus grands succès de la Marche sur Washington, ou de certains de nos héros sportifs », a déclaré le président Barack Obama dans un discours de 2016. « Il s’agit de l’expérience vécue et partagée de tous les Afro-Américains, hauts et bas, célèbres et obscurs, et de la façon dont ces expériences ont façonné et défié et finalement renforcé l’Amérique. Il s’agit de jeter un regard sans fard sur le passé afin que nous puissions créer un avenir meilleur. C’est un rappel de ce que nous avons été en tant que pays afin que nous sachions où nous devons aller. »

Malgré une histoire américaine tragique qui a vu des Noirs achetés et vendus en esclavage, une lutte continue contre le racisme quotidien et des problèmes urgents comme la brutalité policière, nous sommes restés forts. Les Noirs Américains font face à un passé complexe et douloureux tout en apportant d’innombrables contributions culturelles. Nous avons été responsables des livres classiques, des marques de beauté (nous vous regardons, Madame C.J. Walker), des petites entreprises créatives, des films et des inventions dont nous ne pouvons imaginer la vie sans — et nous réalisons encore d’innombrables premières impressionnantes.

Mais parmi toutes les pages du calendrier, pourquoi le Mois de l’Histoire des Noirs est-il en février (alias le mois de l’amour)? Et qui a commencé cette tradition? Voici une introduction.

Tout a commencé avec un homme nommé Carter G. Woodson.

Carter G. Woodson, historien formé à Harvard, est crédité de la création du Mois de l’histoire des Noirs. Selon Daryl Michael Scott, professeur d’histoire à l’Université Howard, Woodson a eu l’idée en 1915 après avoir assisté à une célébration dans l’Illinois pour le 50e anniversaire du 13e amendement, qui, sous la présidence d’Abraham Lincoln, a aboli l’esclavage en 1863 dans les États confédérés qui ont fait sécession des États-Unis: Mississippi, Floride, Caroline du Sud, Alabama, Géorgie, Louisiane, Arkansas, Texas, Virginie, Caroline du Nord et Tennessee. Ce n’est que deux ans plus tard, le 19 juin 1865, que toutes les personnes détenues comme biens aux États-Unis sont officiellement libres. (C’est pourquoi nous célébrons Juneteenth).

Les festivités honorant la proclamation ont duré trois semaines, avec diverses expositions illustrant des événements de la culture afro-américaine. En 1915, après avoir vu cette exposition, Woodson décida de former ce qui est maintenant appelé l’Association pour l’étude de la Vie et de l’Histoire afro-américaines (ASALH), afin d’encourager l’étude des réalisations des Noirs Américains.

Les célébrations de l’histoire des Noirs se sont étendues à un événement d’une semaine.

Selon Scott, après que Woodson a écrit le Journal of Negro History en 1916, qui relatait les réalisations négligées des Afro-Américains, il a cherché à amplifier le succès des Noirs et à diffuser ses découvertes à un public plus large. Grâce à la sensibilisation de la communauté, il a encouragé sa fraternité Omega Psi Phi à promouvoir son travail. En 1924, la fraternité a réagi en créant la  » Semaine de la réussite des Nègres ». »

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Février a été choisi pour s’aligner sur les anniversaires du président Lincoln et de Frederick Douglass.

Deux ans plus tard, malgré les efforts d’Omega Psi Phi, Woodson voulait toujours avoir un impact plus important. Ainsi, en 1926, lui et l’ASALH ont officiellement déclaré que la deuxième semaine de février était la « Semaine de l’histoire des Noirs », annonçant la nouvelle par un communiqué de presse, selon Scott.

« Cela a été célébré pendant des années et a été choisi en raison des anniversaires d’Abraham Lincoln le 12 février et de Frederick Douglass le 14 février », explique Zebulon Miletsky, coprésident du comité marketing et relations publiques de l’ASALH.

frederick douglass
Library of CongressGetty Images

Lincoln et Douglass avaient été célébrés depuis longtemps par la communauté noire dans les années précédant la création de la « Semaine de l’histoire des Noirs ». Depuis son assassinat, l’anniversaire de Lincoln a été honoré par les Afro-Américains et les Républicains, de sorte que l’ASALH n’a fait que solidifier cette tradition. Et Douglass était déjà vénéré comme un abolitionniste et un orateur qui apportait des changements dont l’héritage serait maintenant cimenté par des festivités qui honoraient les personnes pour lesquelles il s’était si durement battu.

Le président Gerald Ford a déclaré le Mois de l’Histoire des Noirs officiel.

Dans les 50 années qui ont suivi, selon History.com , des clubs, des écoles et des communautés à travers le pays ont commencé à participer à la célébration d’une semaine. Lentement, de plus en plus de villes américaines (comme New York et Chicago) ont déclaré la reconnaissance officielle de la « Semaine de l’histoire des Noirs ». »En particulier dans les années 1960, pendant le mouvement des droits civiques, avec une connaissance plus large du public des procès et des triomphes des Afro-Américains, sept jours à peine se sont transformés en une reconnaissance d’un mois.

« Dans les années 1940, les efforts ont commencé lentement au sein de la communauté noire pour élargir l’étude de l’histoire des Noirs dans les écoles. Dans le Sud, les enseignants noirs enseignaient souvent l’histoire des Noirs en complément de l’histoire des États-Unis « , explique Scott. « Pendant le mouvement des droits civiques dans le Sud, les Écoles de la liberté ont intégré l’histoire des Noirs dans le programme d’études pour faire avancer le changement social. Le mouvement de l’histoire des Noirs était une insurrection intellectuelle qui faisait partie de tous les efforts plus vastes visant à transformer les relations raciales. »

Histoire connexe

Par conséquent, l’ASALH a élargi la reconnaissance au Mois de l’histoire des Noirs. Pour solidifier ce changement, en 1976, le président Ford a déclaré février « Mois de l’histoire des Noirs » dans un discours commémoratif. Il a exhorté les citoyens à « saisir l’occasion d’honorer les réalisations trop souvent négligées des Noirs américains dans tous les domaines de notre histoire. »

Aujourd’hui, le Mois de l’histoire des Noirs continue d’être largement célébré.

Les observations se poursuivent alors que nous prenons le temps d’honorer de grands noms tels que Martin Luther King Jr., James Baldwin, Maya Angelou et notre propre Oprah Winfrey. Dans les années qui ont suivi le discours de Ford, le Congrès a adopté une loi en 1986 qui a considéré février comme le Mois national de l’Histoire des Noirs (Afro-Américains). »Les deux présidents Ronald Reagan et Bill Clinton ont publié leurs propres proclamations le reconnaissant comme une célébration nationale, et chaque POTUS en a publié une chaque année depuis 1996.

Mais au fil du temps, tout comme l’idée de Woodson de mettre en valeur les personnes de couleur est passée d’une seule organisation à un mois entier de reconnaissance, beaucoup — comme le O of O — pensent qu’à nouveau, nous devons penser plus grand quand il s’agit d’apprécier la vie des Noirs. En fait, selon Scott, avant sa mort en 1950, Woodson lui-même souhaitait que la reconnaissance du passé des Afro-Américains devienne un événement quotidien régulier plutôt que d’être relégué à un seul mois.

« J’ai une phrase merveilleuse que Maya Angelou a écrite dans l’un de ses poèmes », a déclaré Oprah dans un post Instagram.  » Il disait :  » Je viens comme un, mais je suis 10 000. »Je fais ça en ce moment… Je ne le réserve pas pour un mois. Je crois que l’histoire des Noirs fait partie de chaque jour, de chaque vie, de chaque année, tout le temps. »

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