Les descendants de Booth demandent que les restes soient exhumés

Si John Wilkes Booth est vraiment dans sa tombe au cimetière Green Mount de Baltimore, Lisa Booth Booth et ses proches auront des légendes familiales brisées sur leurs mains.

« Notre histoire familiale rapporte que John Wilkes Booth s’est échappé après l’assassinat et a engendré un enfant. . . et est morte à Enid, Oklahoma, en 1903 « , a-t-elle déclaré hier devant la Cour de circuit de Baltimore.

Le fils de Booth était son arrière-grand-père, dit-elle, et cela fait d’elle l’arrière-arrière-petite-fille de l’assassin d’Abraham Lincoln.

« Il n’y a jamais eu de doute dans nos esprits », a-t-elle déclaré. « S’il est dans la tombe, alors nous avons beaucoup de recherches à faire. »

Elle était l’une des trois femmes prétendant être des membres de la famille Booth qui ont témoigné hier à l’appui d’une pétition pour que les restes de la tombe soient exhumés et identifiés.

La pétition a été lancée par les historiens Nathaniel Orlowek et Arthur Ben Chitty, qui ont longtemps cru que Booth avait échappé à ses poursuivants en 1865.

Il est opposé au cimetière de Green Mount. L’exhumation a peu de chances de prouver quoi que ce soit 126 ans après l’inhumation là-bas, soutiennent les avocats du cimetière, et il y a une forte probabilité de perturber d’autres restes.

Ce serait « la troisième fois que les restes de John Wilkes Booth sont perturbés », a déclaré l’avocat de Green Mount, Francis J. Gorman. « Je ne pense pas que quelqu’un aurait souhaité cela à l’un de nos ancêtres, peu importe ce qu’ils avaient fait. »

L’audience devant le juge Joseph H. H. Kaplan devait se poursuivre aujourd’hui. On s’attendait à ce que Mm. Orlowek et Chitty témoignent que l’exhumation pourrait résoudre la controverse.

Les avocats du cimetière ont fait valoir que les pétitionnaires étaient motivés par une offre d’argent et de publicité. Green Mount est prêt avec ses propres historiens, dont James O. Hall, 82 ans, co-auteur de « Come Retribution », une histoire de l’assassinat. Il appelle les théories de l’évasion « un non-sens total. »

Les textes historiques enseignent que l’assassin de Lincoln a été abattu en avril 1865, probablement par un soldat, alors qu’il se cachait dans une grange à tabac en feu près de Bowling Green, en Virginie. Le corps a d’abord été enterré dans une cellule de la prison de Washington, déplacé sur un autre site de la prison, puis réinhumé par sa famille en 1869 dans leur parcelle de cimetière de Baltimore. L’histoire dit qu’il n’a laissé aucun enfant.

Virginie Eleanor Humbrecht Kline de Warminster, Pennsylvanie., a témoigné qu’elle descend de la tante de Booth, Jane Booth.

Mme Kline s’est d’abord opposée à l’exhumation, mais a déclaré qu’elle avait depuis changé d’avis. « Je veux savoir s’il y a vraiment un étranger dans cette tombe », a-t-elle déclaré au tribunal.

Sa sœur, Marie Worster, 80 ans, d’Oreland, Pennsylvanie., est censé tenir les papiers sur le terrain du Mont Vert et a signé une lettre soutenant l’exhumation. Mais elle n’a pas assisté à l’audience ni produit les documents de propriété. « Elle aime avoir le contrôle », a déclaré Mme Kline à propos de sa sœur.

Lois White Rathbun, 44 ans, de Hopkinton, R.I., a déclaré qu’elle descendait du frère aîné de Booth, le célèbre acteur Edwin Booth. Elle s’attendait depuis longtemps à ce que quelqu’un cherche à ouvrir la tombe de Baltimore et veut maintenant s’assurer que cela se fasse correctement. « Pour des raisons historiques, nous devrions être précis », a-t-elle déclaré.

Seule Lisa Booth Booth (une Booth de naissance qui a épousé un Booth sans lien de parenté) prétend être directement descendante de John Wilkes Booth. Le Lynchburg, âgé de 40 ans, en Virginie., résident soutient sa demande avec des entrées bibliques familiales et les histoires que son grand-père, John Wilkes Booth Jr., a racontées jusqu’à sa mort en 1981.

Jeremy S. Friedberg, avocat des pétitionnaires, a déclaré qu’aucun membre de la famille Booth ne s’était opposé à la pétition.

Le Dr Douglas H. Ubelaker, un anthropologue médico-légal de la Smithsonian Institution, a déclaré au tribunal que son équipe d’experts était prête à aider le projet avec une archéologie minutieuse et des recherches de haute technologie.

Si un crâne bien conservé peut être trouvé, a-t-il dit, l’imagerie par ordinateur peut le comparer aux nombreuses photographies prises de Booth, avec une  » forte probabilité » d’exclure au moins tous les restes qui ne sont pas ceux de Booth.

Interrogé par M. Gorman, le Dr. Ubelaker a déclaré qu’il est impossible de prédire s’il reste quelque chose des os enterrés dans la parcelle de Booth en 1869, mais que des vestiges plus anciens ont été fouillés ailleurs en bon état.

Interrogé sur la moralité des restes inquiétants, le Dr Ubelaker a déclaré: « Nous nous attendons à des directives de la cour sur. . . quelles sont ces considérations éthiques. »

MISE À JOUR DU CAS DU STAND

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