L’histoire militaire de Diamond Head

Diamond Head, sur l’île d’Oahu, revêt une importance particulière pour le paradis tropical de diverses manières. Chaque visiteur aperçoit le cratère volcanique emblématique au passage de son vol entrant. C’est également l’un des sentiers les plus fréquentés d’Oahu — accueillant plus de 2 000 visiteurs par jour — et il est facile de comprendre pourquoi. Un tunnel et un escalier en colimaçon mènent au sommet du cratère à l’une des vues les plus spectaculaires de la rive sud d’Oahu. Du haut du cratère, les randonneurs peuvent voir le cratère de Koko à l’est et les montagnes Waianae derrière Pearl Harbor à l’ouest. Waikiki est assis à vos pieds avec l’impressionnant Koolaus qui se profile derrière la ligne d’horizon. Par temps clair, Molokai et Lanai sont souvent visibles.

Diamond Head et l’armée américaine

L’USS Lexington (CV-2) passant Diamond Head

Cependant, Diamond Head était une fois plus qu’une simple randonnée. Hawaï, datant de plus de cent ans, a toujours été un endroit attrayant pour l’armée américaine. En plein milieu de l’océan Pacifique, la chaîne d’îles constitue un emplacement stratégique idéal pour que les États-Unis puissent s’implanter dans le plus grand océan du monde. En 1905, le gouvernement américain a acheté Diamond Head et des parties de la région environnante, un total de 720 acres, pour 3 300 $ — environ 80 000 today aujourd’hui, après ajustement pour tenir compte de l’inflation. C’est un vol quand on considère le prix médian d’une maison unifamiliale à Oahu est de 760 000 $!

Installations militaires de Diamond Head

Batterie Harlow sur les pentes de Diamond Head

Fort Ruger, avec ses différentes batteries de canons dont Harlow, Dodge et Birkhimer, a été la première installation militaire américaine sur son nouveau territoire d’Hawaï. Ces installations ont été construites sur les pentes de Diamond Head et à l’intérieur du cratère actuel. Croyez-le ou non, l’armement de Diamond Head avait des capacités de tir à 360 degrés, conçues pour emporter des navires loin en mer. Les canons pouvaient même tirer vers l’est au-dessus de la chaîne de montagnes Koolau, sur les navires approchant de la baie de Kaneohe. Diamond Head était également approvisionné pour se défendre contre les attaques terrestres, si les ennemis tentaient de débarquer des troupes sur les côtes d’Oahu. Des preuves de ces précautions peuvent être vues aujourd’hui dans les bunkers et les piluliers orientés vers l’est et le nord. De nombreux enfants de la région parcouraient les collines de Diamond Head et de Makapuu, à la recherche de douilles vides.

Dans les années 1930 et 40, de plus en plus de matériel militaire a été intégré dans le cratère à mesure que la technologie de guerre s’améliorait et que les tactiques changeaient en conséquence. Ces ajouts comprenaient 7 tunnels de stockage, une variété de canons mobiles et de tourelles. En 1934, une ” section de ballons  » fut ajoutée au Fort Ruger. Ces « ballons » pouvaient atteindre 3 500 pieds et fournissaient les moyens de voir plus loin que même leurs canons à haute puissance ne pouvaient tirer. Aujourd’hui, une grande partie des zones militaires sont interdites, mais en regardant du côté de l’océan de Diamond Head, les visiteurs peuvent voir un bunker construit dans le bord supérieur du cratère.

Hawaii, même avant le statut d’État, avait une longue histoire avec l’armée américaine, certaines bonnes, d’autres pas. Actuellement, il existe 11 bases différentes sur les huit îles principales, ce qui fait d’Hawaï la plus grande concentration de militaires américains de tout le pays.

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