L’oreille de chou-fleur en MMA: Pourquoi la Noueuse Blessure Est Considérée Comme un Badge d’honneur

Leslie Smith se sentait plutôt bien quand son oreille a explosé. Au moins, elle se sentait aussi bien que possible au milieu d’une compétition sportive avec des enjeux incroyablement élevés et des conséquences potentiellement changeantes. Au-dessus du niveau de la mer, devant une foule bruyante à Mexico qui, selon elle, semblait désespérée par le sang, Smith essayait de donner au public exactement ce qu’il voulait.

Le combattant connu sous le nom de « Pacificateur » traquait Jessica Eye dans l’Octogone quand cela s’est produit. C’était en 2014, et Smith et Eye étaient deux des meilleurs poids mouches du monde, cherchant à établir une traction dans la division des poids coqs nouvellement ouverte de l’UFC – un combat possible avec Ronda Rousey pour le championnat de l’UFC le prix à long terme avait tous deux leur objectif.

Smith était tellement déterminée à être à la hauteur de sa réputation de « frère Diaz féminin » — de semer le chaos et le chaos dans la cage — qu’elle n’a même pas remarqué que le plasma coulait déjà, ou que c’était le sien. Mais personne d’autre qui a vu la relecture horrible au ralenti n’oubliera probablement bientôt le spectacle.

C’est une main droite inoffensive vers la fin du premier tour qui l’a fait. Rien de spécial. Pas de remontage élaboré ou de technique secrète. Un coup de poing parmi des douzaines que cet Œil avait frayé son chemin cette nuit-là. Même dans son coin entre les rounds, Smith n’a pas pensé qu’elle faisait partie du genre de drame qui n’existe fondamentalement que dans le monde sauvage des sports de combat.

 » Je ne savais pas qu’il avait explosé comme ça « , explique Smith au Bleacher Report près de cinq ans plus tard. « Ça n’a pas fait mal. Je ne l’ai pas senti. L’adrénaline est une sacrée drogue. »

Jeff Bottari / Zuffa LLC / Getty Images

Quelques coups au deuxième tour ont exacerbé une mauvaise situation, laissant l’oreille de Smith littéralement pendante (certaines images NSFW) de sa tête alors que l’arbitre Herb Dean est intervenu pour arrêter le combat. Smith jeta, selon sa propre description, une crise de colère dans la cage, furieuse de ne pas avoir été autorisée à continuer. Il ne lui était toujours pas tout à fait apparu qu’elle était presque devenue Mick Foley à fond devant des millions de fans qui regardaient à la télévision à travers le monde.

« La première fois que ça a fait mal, c’était après qu’ils avaient déjà arrêté le combat « , dit-elle. « L’un des fonctionnaires est venu, a pris une liasse de gaze et l’a poussée à l’intérieur de mon oreille à l’avant où elle se détachait de ma tête. Il en a poussé beaucoup là-dedans. C’est là que j’ai réalisé que c’était peut-être assez sérieux.

 » Ils ont passé une heure dans le dos à le recoudre pendant que je m’allongeais là. Même à ce moment-là, j’étais toujours en colère. J’aurais vraiment échangé cette oreille contre une victoire. C’est pourquoi ils ont des gens là-dedans pour prendre ces décisions pour nous. »

L’oreille de Smith, bien sûr, n’a pas explosé spontanément. L’œil ne possède pas une touche de mort comme les maîtres dans un vieux film de kung-fu du dimanche matin. Au lieu de cela, le coupable était une maladie typique, du moins pour ceux qui échangent des poings ou des prises pour gagner leur vie. Les médecins pourraient appeler cela un hématome auriculaire. Les combattants et les lutteurs l’appellent simplement « oreille de chou-fleur. »

Votre corps a mal partout après une séance d’entraînement pour les sports de combat, du moins si vous le faites bien. Mais seule l’oreille présente la combinaison unique de cartilage et d’espace pour la mise en commun du sang qui crée l’environnement pour que la chair meure sur place, piégée à jamais dans une profusion qui ressemble au chou-fleur.

 » C’est un danger professionnel pour les sports de combat « , explique Will Carroll, un ancien journaliste sportif qui travaille maintenant en biomécanique et en prévention des blessures chez Motus Global. « L’étiologie de base est que l’oreille est touchée et qu’il y a un traumatisme à l’intérieur de l’oreille, généralement avec des dommages au cartilage.

« Les ecchymoses qui en résultent peuvent en fait couper le flux sanguin et faire mourir les tissus de la zone, ce qu’on appelle une nécrose. Le traumatisme sépare également un espace à l’intérieur de l’oreille, qui est rempli de sang, de tissus lâches et de toutes sortes d’autres conneries, qui finissent par se solidifier et adhérer à la zone, ce qui provoque la forme inhabituelle et le gonflement. »

Lindland affiche sa médaille d’argent olympique et deux oreilles de chou-fleur Al Bello / Getty Images

Drainer la zone enflée est le traitement le plus courant pour l’oreille de chou-fleur. L’entraîneur gréco-romain des Jeux olympiques des États-Unis, Matt Lindland, recommande une aiguille de gros calibre pour le travail, et même dans ce cas, il faut un certain degré d’essais et d’erreurs pour trouver et enlever tout le liquide accumulé par le traumatisme constant causé par le frottement et le tiraillement de la lutte.

« Vous ne voulez pas de petite aiguille à insuline », dit le médaillé d’argent olympique de 2000 et ancien prétendant au titre de l’UFC. « Il y a certainement de la douleur, mais la vie est une douleur.

« C’est une métaphore complète du combat ou de la lutte en général. Vous décomposez le cartilage de votre oreille, et il durcit et devient plus fort avec le temps. C’est juste une partie du durcissement de tout votre corps et de devenir plus fort. Vraiment, c’est un problème qui disparaît en quelque sorte. Vos oreilles se transforment. Je ne sais pas si vous appelez cela une déformation car cela vient de tous les traumatismes, mais ils prennent une nouvelle forme. »

La plupart des lutteurs et des combattants se souviennent de leur première fois. La douleur est vive — le liquide qui sort lorsque vous collez la zone enflée avec l’aiguille est un peu déconcertant pour beaucoup.

« Au moment où j’ai essayé de le vider la première fois, il était trop tard », a déclaré une star du FC et ancien champion de l’UFC, Demetrious Johnson. « Il s’était déjà partiellement calcifié et il y avait une petite poche de sang à laquelle nous ne pouvions pas tout à fait accéder. Ils ont continué à coller l’aiguille et à creuser pour la trouver. Je me suis dit: « Laissez-le les gars. C’est stupide.’ …

« Quand il est devenu brut, je l’ai juste massé. Ça répand le sang. Tout le monde se disait : « Ça ne fait pas mal? Eh bien, oui. Qu’allez-vous faire? Finalement, il s’est calcifié comme ça, et depuis qu’il l’a fait, il n’a plus jamais explosé et n’a plus jamais fait mal. »

Photo de l’oreille de chou-fleur de Demetrious Johnson par Jonathan Snowden pour le rapport Bleacher

Qu’il s’agisse d’une aiguille ou d’un auto-massage douloureux, quelque chose doit être fait, à la fois pour soulager la douleur pression et empêcher la solution explosive au problème Eye offert par inadvertance à Smith. Le recours à l’aiguille est le plus courant — mais c’est une solution temporaire qui n’est pas exactement propice à la vie active de la plupart des combattants.

« Après, l’oreille a besoin de pression pendant longtemps, et même alors, il y a généralement une déformation permanente », explique Carroll. « Il y a aussi un risque énorme d’infection, à la fois à cause de l’endroit et du fait que les gens ont tendance à retourner trop rapidement dans un environnement sale comme un gymnase ou un vestiaire. »

Pour la plupart des concurrents, le repos et la relaxation ne sont tout simplement pas une option après le traitement. Après tout, l’oreille de chou-fleur s’est probablement produite lors d’un entraînement pour une compétition sportive. Prendre un congé est peu probable, ce qui signifie que c’est un problème qui passe d’une nuisance à court terme à une réalité à long terme assez rapidement.

« Vous pouvez le vider tout de suite, et ce sera bien », dit l’ancien combattant de l’UFC et actuel champion de lutte de la Major League Tom Lawlor. « Bien sûr, c’est si vous ne faites rien après. Mais personne ne fait rien après et ne le laisse guérir. Tu vas t’entraîner tout de suite, et le lendemain, ça va être un problème à nouveau. Mais je n’ai plus besoin de les vider. Il n’y a nulle part où pousser un chou-fleur. »

Les cheveux de Tom Lawlor ne peuvent pas cacher complètement son oreille de chou-fleur. Photo de Ryan Loco pour Bleacher Report

Pour Lindland, les oreilles de chou-fleur n’ont jamais été une préoccupation. Sur le plan évolutif, croyait-il, les hommes sont nés pour être des guerriers et défendre la tribu. Ses oreilles le reliaient simplement à des ancêtres qui ont traversé les siècles — et un plus proche de chez lui.

 » Je me souviens avoir regardé mon grand-père, qui était plombier alors qu’ils avaient des tuyaux en fonte, et ses mains ressemblaient à des saucisses « , raconte Lindland. « Vous vous êtes dit que ce type travaillait pour gagner sa vie. Quand j’étais jeune, je travaillais beaucoup aussi, alors mes mains étaient calleuses. Quand je suis devenu athlète et que j’ai commencé à lutter, mes oreilles sont devenues calleuses. Cela faisait partie du travail. »

Smith se méfiait d’abord de ce qui est devenu un accessoire permanent, un rappel de ses jours de combat qui ne disparaîtront jamais. Quand elle l’avait eu pour la première fois, au début de sa carrière avant de devenir pro, certains des jeunes hommes de son gymnase étaient jaloux. Ils s’étaient entraînés pendant des années et ne l’avaient jamais eu, seulement pour que Smith voie son oreille gonfler presque immédiatement.

Mais elle disparaissait toujours quand elle la vidait, et elle n’y pensait pas beaucoup. Après le combat oculaire, ses oreilles portaient la marque du combat — pas seulement pendant quelques jours, mais tout le temps.

« Au début, j’étais comme, Oh mec, c’est flippant. Ce n’est pas mignon. C’est un peu dégueulasse « , dit Smith. « Mais je me souviens avoir parlé à mon chiropraticien, Casey Strand, qui était un All-American de la NCAA à Arizona State. Il m’a parlé d’être au Japon et des lutteurs qui s’y frottaient les oreilles et essayaient de se donner une oreille de chou-fleur parce que c’était un symbole cool de dévouement et de persévérance là-bas. C’est un point de vue différent. C’est plutôt cool. »

Comme Strand l’a souligné, dans certaines cultures, une oreille de chou-fleur est un symbole de statut, signifiant que le porteur participe à l’entraînement au combat. Alors que certains programmes de lutte américains encouragent l’utilisation d’un équipement de tête pour l’empêcher (avec un certain succès), les athlètes d’autres pays recherchent souvent le traumatisme requis à la place.

« J’ai vu récemment sur Instagram une vidéo de ces enfants russes se fracassant les oreilles avec des bouteilles en essayant d’obtenir des oreilles de chou-fleur », explique Brandon Gibson, qui entraîne le champion des poids légers de l’UFC Jon Jones.  » C’est définitivement un insigne d’honneur. Certaines personnes y sont plus sujettes que d’autres, cependant. Je connais des gars qui ont lutté toute leur vie — certains des gars les plus durs au monde — et ils n’ont jamais eu de problèmes. Leurs oreilles ressemblent aux vôtres.

 » En tant qu’entraîneur, c’est quelque chose auquel vous pensez. Cela peut certainement affecter la formation. Il peut s’ouvrir, saigner partout et être à risque d’infection. Cela peut également faire des choses comme dormir confortablement ou même porter des écouteurs un défi quand c’est vraiment mauvais. Heureusement, je n’ai pas besoin d’être impliqué dans le traitement de celui-ci. Leurs coéquipiers s’entraident généralement pour drainer leurs oreilles enflées pour en prendre soin. C’est juste une partie d’être un combattant dans ce sport. »

Une enquête menée en 1989 auprès de plus de 500 lutteurs universitaires au département d’Oto-rhino-laryngologie de l’État de l’Ohio a indiqué que 39% développeraient une oreille de chou-fleur. Et, bien que le traitement puisse être simple, les conséquences ne doivent pas être courtisées cavalièrement. Une étude réalisée par l’Asian Journal of Sports Medicine en 2015 a montré que les athlètes ayant une oreille de chou-fleur sont plus susceptibles d’avoir des infections de l’oreille, peut-être parce que cela « peut augmenter la probabilité de collecte de micro-organismes pathogènes dans le conduit auditif et augmenter ainsi le taux d’infection dans ces oreilles. »

Pire, la même étude a confirmé des recherches antérieures démontrant une probabilité accrue de perte auditive associée à l’oreille de chou-fleur, symptômes que certains combattants tels que Lawlor ont connus. Alors qu’il envisage une chirurgie reconstructive permanente une fois sa carrière dans les sports de combat terminée, cette procédure peut être difficile et consiste à remodeler le tissu auditif endommagé ou à le remplacer par du cartilage artificiel ou une partie des côtes.

La plupart des combattants, semble-t-il, se contentent de porter la preuve de leur expérience de combat pour le reste de leurs jours. Pour Lindland, c’est un moyen de dissuasion potentiel pour les mauvais acteurs qui cherchent à causer des problèmes.

« Vous voyez un gars avec une oreille de chou-fleur, et vous vous dites, c’est quelqu’un avec qui je ne voudrais peut-être pas me marier », dit-il.  » Il sait se battre. »

Pour Smith, c’est une façon de se souvenir de tout ce qu’elle a fait.

« Je me promène maintenant, et les gens voient mes oreilles « , dit-elle.  » Ce n’est qu’en 2015 que ça a vraiment pris de l’ampleur. Maintenant, vous ne pouvez pas le manquer. J’étais à Tahoe en train de louer des vélos pour parcourir les sentiers des flumes, et le gars m’a dit: « Je ne sais pas grand-chose, mais je parie que tu pourrais me hurler le cul. »Et je me suis dit: « Oh, mon dieu, c’est si gentil de ta part. Et c’était à cause de mon oreille.

« C’est une preuve effrayante que j’ai mis beaucoup d’heures sur le tapis pour obtenir cette marque de mon oreille. Je ne vais certainement pas le réparer. Je vais le garder pour toujours. »

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