Mine de diamant de Cullinan, Gauteng

Le Cullinan La mine de diamants est une mine à ciel ouvert qui produit 25% des diamants de qualité mondiale. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Vaiz Ha.
La mine a une superficie de 32ha. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Petra Diamonds.
La mine souterraine de Cullinan est installée avec l’acier pour un front rigide. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Petra Diamonds.

La mine de diamants de Cullinan était auparavant connue sous le nom de Première mine de diamants.
La mine de diamants de Cullian fait l’objet d’un plan d’expansion majeur.

La mine de diamants de Cullinan est située dans la province du Gauteng en Afrique du Sud. Le site est situé à 40 km à l’est de Pretoria à Cullinan. La mine de diamants est également connue sous le nom de mine Premier.

L’exploitation à ciel ouvert de la mine de diamants de Cullinan a commencé en 1903. C’est l’une des principales sources de diamants bleus au monde.

Petra Diamonds a acheté une participation de 37% dans la mine à De Beers en 2008. La société a porté ce pourcentage à 74% en 2009 en achetant les actions d’Al Rajhi.

Petra Diamonds a prévu l’expansion de la mine de diamants de Cullinan afin d’augmenter la production de la mine de 920 000 carats (ct) à 2,6 millions de carats (Mct) d’ici 2019. La mine a une durée de vie potentielle de plus de 50 ans. Le plan minier actuel de la société prévoit des activités minières sur le site jusqu’en 2030. Cependant, la société s’attend à ce que la ligne de mine actuelle s’étende au-delà de 2030, en fonction des ressources résiduelles de la mine

Géologie de la mine de Cullinan

La mine de diamants de Cullinan est située sur un tuyau de kimberlite contenant des diamants. Le tuyau en forme de carotte, avec un col volcanique, est considéré comme le plus grand tuyau de kimberlite de la région. Il a été exploité pour la première fois en 1871, le site minier est actuellement appelé le grand trou de Kimberley.

La superficie de la mine est de 32ha. La longueur du grand trou est de 1 000 m et la largeur de 400 m. À 500 m sous le sol, il se rétrécit jusqu’à 21ha. La profondeur de la mine est de 190m de la surface.

Le tube de Cullinan a trois types de kimberlite, à savoir le brun, le gris et le noir (hyperbyssal).

Réserves de diamants

La mine de diamants a une base de réserves de 203,7 Mct. Les estimations des réserves sont basées sur la modélisation de l’épuisement des grottes en blocs et des déchets externes. L’expansion prévue augmentera l’estimation de la réserve.

Au 30 juin 2019, la mine disposait de 45 tonnes de réserves probables et de 17,67 tonnes de diamants contenus. La mine a une ressource brute en diamants de 154,9 Mct.

Production à Cullinan

La mine de diamants de Cullinan est l’un des producteurs de diamants les plus connus au monde. La plus grande gemme de diamant brut de 3 106 ct a été produite ici.

L’acquisition de la mine a permis à Petra Diamonds de découvrir des diamants de classe mondiale, dont un diamant bleu de 39 ct, un diamant bleu de 26 ct et un diamant blanc de 507 ct.

La mine a produit plus de 350 tonnes de minerai et près de 120 tonnes de diamants. Il a retraité plus de 75 tonnes de résidus grossiers et a produit 20 tonnes de diamants.

La production est passée de 1 368 720 ct en 2018 à 1 655 929 ct. La teneur en mine souterraine récupérée est passée de 35,9 carats par cent tonnes (cpht) au cours de l’exercice 2018 à 38,6 cpht au cours de l’exercice 2019 et elle restera comprise entre 38cpht et 42cpht en 2020. L’augmentation de la production a été soutenue par le débit de ROM qui est passé de 3,7 Mt à 4,1 Mt au cours de la période.

Les plans d’expansion de Petra Diamond

Petra Diamonds a prévu une expansion majeure de la mine de diamants. Le plan d’expansion de la coupe en C comprend l’approfondissement des puits 1 et 3, l’infrastructure connexe au puits et le développement de niveau prévu du corps de minerai de Cullinan.

Le puits 1 existant de 350 m de profondeur sera approfondi à 920 m. Il soulèvera le minerai et les déchets du nouveau bloc de phase 1 de coupe en C une fois le processus d’approfondissement terminé.

Le puits 3 existant de 60 m de profondeur sera approfondi à 904 m. Il emmènera des travailleurs et du matériel vers et depuis le nouveau bloc de phase de coupe en C 1.

Une nouvelle grotte de blocs sera ouverte dans la phase 1 de la coupe en C du tube de kimberlite Cullinan. La zone de la phase 1 de la coupe en C est située à 200 m en dessous des opérations existantes. Le nouveau bloc recevra les réserves de coupe-C.

Au cours de l’exercice 2020, la contribution de la phase 1 de la Coupe C devrait être de 3,5 Mt, tandis que 0,7 Mt supplémentaires seront obtenues principalement à partir des zones CC1E et des restes du bloc B.

Murray &Robert Cementation sera responsable de toutes les exigences techniques. ABB se chargera d’améliorer l’enrouleur et les cordes.

Extraction et transformation à la mine de diamants de Cullinan

Petra Diamonds utilise la méthode d’extraction par blocs pour développer des ressources souterraines. Dans cette méthode, un niveau de forage est construit à travers lequel le corps de minerai est coupé par forage et dynamitage.

Une fois qu’une grande surface est en contre-dépouille, la spéléologie est lancée. Les travaux miniers sont également effectués au niveau de la contre-dépouille. Les travaux miniers comprennent le forage de longs trous, le dynamitage, le chargement et le tramage du minerai requis.

Le niveau de production est situé à 15 m sous le niveau de dépouille et des tunnels sont percés dans le gisement au niveau. Des points de tirage sont développés sur ces tunnels et alésés.

Une cloche de tirage est construite pour recevoir le minerai fouillé. Le minerai cédé s’écoule ensuite dans le point de soutirage. Les camions à benne basculante chargent le minerai et le transportent hors du corps minéralisé. Près de 43% des roches sont extraites pour réaliser l’exploitation minière.

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