Palmier Fan de Californie

Washingtonia filifera

Washingtonia filifera

Aire de répartition

Se rencontre naturellement dans les oasis désertiques dans des zones isolées des déserts de Sonora et de Mojave du sud-est de la Californie, du sud-ouest de l’Arizona et du nord de la Basse-Californie, au Mexique, à des altitudes comprises entre 500 et 1 000 pieds. Largement cultivé comme ornemental dans le sud de la Californie.

Habitat

Sols humides le long des cours d’eau alcalins et dans les canyons de montagne.

Description

Il existe 2 500 espèces de palmiers dans le monde, dont 11 sont originaires d’Amérique du Nord. Le plus grand d’entre eux, et le seul palmier originaire de l’ouest de l’Amérique du Nord, est le palmier de Californie. Il est également connu sous le nom de palmier du désert et de Washingtonia de Californie. Il ne doit pas être confondu avec le palmier dattier.

La paume en éventail a un grand tronc gris non ramifié avec des lignes horizontales et des fissures verticales. Le tronc mesure de 2 à 3 pieds de diamètre et pousse de 20 à 60 pieds de haut. Le palmier en éventail a de nombreuses feuilles persistantes, composées de tiges de feuilles, de 3 à 5 pieds de long, avec des épines crochues le long des bords.

Palmier en éventail

Ces feuilles en forme d’éventail s’étendent du sommet de l’arbre tandis que de nombreuses vieilles feuilles mortes pendent contre le tronc. Pour cette raison, on l’appelle parfois aussi la paume en jupon. Les feuilles mortes forment une zone de protection qui fournit un habitat et un abri à de nombreuses créatures, notamment des oiseaux, des insectes et des petits rongeurs.

Au printemps, d’énormes grappes de fleurs blanches à 3 lobes en forme d’entonnoir, d’environ 1/2 pouce de long, pendent de la base des feuilles.

Le palmier en éventail de Californie ne produit pas de dattes, mais produit des « baies » noires elliptiques d’environ 1/2 pouce de diamètre. Ces baies ont une très grosse graine brune entourée d’une pulpe fine et sucrée, que les Amérindiens mangeaient frais ou séchés. Ils broyent également les graines en farine. Les orioles à capuchon et les coyotes se régalent également des graines, facilitant la prolifération des palmiers.

De rares bosquets de palmiers à éventail peuvent être vus dans le parc d’État du désert d’Anza-Borrego, près de Palm Springs et du parc national de Joshua Tree en Californie, et près de Yuma, en Arizona.

Utilisation amérindienne

Le palmier fan de Californie était une ressource importante pour les Indiens Cahuilla du sud de la Californie, qui l’appelaient maul. Ils l’utilisaient pour la nourriture, en particulier les fruits / noix qu’ils broyaient comme farine ou transformaient en bouillie. Ils ont également trempé les fruits pour produire une boisson sucrée et ont fabriqué de la gelée à partir du fruit. Les arbres ont produit une douzaine de grappes de dattes de 5 à 20 lb. chacun.

La moelle spongieuse au centre était parfois bouillie et mangée et s’appelait maul pasun ou « cœur de la paume ». »La paume en éventail a également été utilisée pour la construction (frondes pour le chaume de toit), et les feuilles ont été dénudées et utilisées dans diverses applications de tissage.

Les graines dures qui tombaient après le séchage de la pulpe des fruits étaient la garniture préférée pour les hochets de courge et étaient meilleures que les pierres ou d’autres graines. La Cahuilla du désert a également préféré la paume en éventail pour fabriquer des sandales. Des outils de fabrication de feu ainsi que de l’amadou ont été fabriqués à partir de cette paume.

Les oasis de palmiers en éventail de Californie d’origine étaient des sites de rassemblement et d’habitation importants et étaient indicatifs de sources importantes, généralement situées le long des failles sismiques. Certains d’entre eux comprenaient Thousand Palms, Palm Canyon et Andreas Canyon.

Posted on

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.