Poisson-Lion: Beaux et Dangereux Envahisseurs

Poisson-Dinde. Morue papillon. Nageoires en plumes. Un poisson-lion (Ptérois) de n’importe quel autre nom est tout aussi beau. Orné de rayures marron, marron et blanches audacieuses, le poisson-lion dérive dans l’eau en agitant doucement ses nageoires en éventail. Des tentacules flottants encadrent leur visage, ce qui rend le poisson-lion doux et délicat. Mais attention ! Ces beautés mystérieuses sont armées d’épines venimeuses et envahissent les eaux tropicales du monde entier.

Faits poissonneuxrapides

Les poissons-lions proviennent des océans Pacifique Sud et Indien, leur habitat s’étendant de l’Australie jusqu’au Japon et à la Corée du Sud. Douze espèces différentes de poissons-lions nagent dans cette région, se régalant de crevettes et de petits poissons. Le poisson-lion coince sa proie contre les récifs et les rochers, puis frappe soudainement pour avaler la proie entière. Une espèce vorace, l’estomac des poissons-lions peut atteindre jusqu’à 30 fois leur taille normale après un repas, selon le magazine Smithsonian, laissant beaucoup de place au poisson pendant quelques secondes.

Les poissons-lions ont non seulement d’énormes appétits, mais se reproduisent également avec le même enthousiasme. Ils se reproduisent toute l’année, ce qui signifie qu’une femelle mature peut libérer environ 2 millions d’œufs par an, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Les juvéniles mesurent moins d’un pouce (2,5 centimètres) de long et atteignent environ 13 à 15 pouces (33 à 38 cm) de long à l’âge adulte. Des poissons-lions exceptionnellement grands ont été trouvés nageant à des profondeurs allant jusqu’à 91 mètres (300 pieds), et ces méga-spécimens se reproduisent et mangent encore plus que leurs homologues plus petits. Le poisson-lion peut survivre jusqu’à 15 ans à l’état sauvage, selon National Geographic.

Peu importe la taille, tous les poissons-lions arborent des épines le long du dos, du bassin et du dessous, et ils utilisent ces protubérances pour se défendre. Selon la jeune exploratrice du National Geographic Erin Spencer, lorsqu’une épine de poisson-lion perfore la chair, la pression pousse la toxine de deux glandes à venin le long de l’épine dorsale du poisson. Le poison se précipite à travers des canaux de chaque côté de la colonne vertébrale, à travers la colonne vertébrale et dans la victime.

Poisson d’aquarium populaire et prédateur envahissant, le poisson-lion a un éventail de nageoires douces et ondulées et d’épines venimeuses. (Crédit image: Oregon State University)

Une piqûre douloureuse

Chez l’homme, les piqûres de poisson-lion provoquent une douleur intense et une transpiration, et dans les cas extrêmes, une détresse respiratoire et une paralysie. L’intensité et la durée de ces effets dépendent de la sensibilité d’un individu à la toxine et du nombre d’épines qui les ont poignardées. Le seul remède connu est d’enlever les épines et de tremper la plaie dans de l’eau chaude, pas plus chaude que 114 degrés Fahrenheit (45,6 degrés Celsius), ce qui aide à décomposer la toxine, selon Medscape. La douleur disparaît généralement après un ou deux jours, mais peut parfois persister pendant des semaines.

Peu d’études ont étudié ce qui rend les piqûres de poisson-lion si douloureuses. Certaines toxines agissent de manière non spécifique et perforent les pores à travers les membranes cellulaires sans discernement. Cependant, une étude de 2018 publiée dans la revue Pain a suggéré que le venin de poisson-lion cible spécifiquement les cellules nerveuses qui relaient les signaux de douleur dans tout le corps.

« Vous pouvez appliquer du venin de poisson-lion sur un plat de cellules isolées des ganglions de la racine dorsale, et elles agissent sur un sous-ensemble de ces cellules qui sont spécifiquement responsables de la détection de la douleur », a déclaré Stephanie Mouchbahani-Constance, première auteure de l’étude et étudiante aux cycles supérieurs à l’Université McGill à Montréal. « Cela montre que le venin a évolué juste pour causer de la douleur — il ne veut pas tuer, il ne veut pas paralyser. »

Mouchbahani-Constance a déclaré que les recherches futures exploreront le fonctionnement du venin au niveau moléculaire et la façon dont les prédateurs du poisson-lion consomment l’espèce en toute sécurité. D’autres recherches sur la façon dont le venin de poisson-lion provoque la douleur pourraient conduire au développement d’un antidote, a-t-elle déclaré.

Dans les eaux côtières du Belize, WCS travaille avec les pêcheurs locaux pour promouvoir des pratiques de pêche durables. (Crédit d’image: Copyright R.T. Graham.)

Invasion du poisson-lion

Bien que connu pour son venin et ses nageoires fluides, le poisson-lion a également acquis une notoriété en tant qu’espèce agressivement envahissante. Loin de la région Indo-Pacifique, le poisson-lion foisonne maintenant dans la mer des Caraïbes, le golfe du Mexique et la côte atlantique de l’Est des États-Unis, de la Floride à la Caroline du Nord. L’invasion a été lancée au large des côtes du sud de la Floride en 1985, où les poissons-lions ont probablement été relâchés après avoir été achetés comme poissons d’aquarium, selon la NOAA. Au début des années 2000, la côte est regorgeait de nageoires de poisson-lion.

Mais la propagation ne s’est pas arrêtée là; des études suggèrent maintenant que l’invasion du poisson-lion a également frappé la mer Méditerranée.

Les poissons-lions n’ont pas de prédateurs naturels au-delà de l’Indo-Pacifique, de sorte que les populations envahissantes gonflent sans contrôle naturel. Même les requins ne s’en prennent pas aux envahisseurs ornés.

Pendant ce temps, le poisson-lion engloutit les espèces de poissons indigènes à un rythme alarmant. Aux Bahamas, le poisson-lion a décimé environ 65 à 95% des poissons endémiques des petits récifs en seulement 30 ans, selon Oceana. Grâce à leur alimentation et à leur reproduction prolifiques, les poissons-lions apparaissent dans des densités de plus de 350 poissons par hectare sur certains récifs, selon un rapport de 2009.

Comme les poissons-lions envahissants n’ont pas de prédateurs, les humains sont intervenus pour freiner leur propagation. Les scientifiques veulent épuiser les populations de poissons-lions afin que les espèces de poissons indigènes puissent se rétablir. La recherche suggère que les poissons-lions mangent des poissons rares avant même que les humains ne les découvrent.

En plus de manger du poisson d’importance écologique, le poisson-lion mange des espèces commerciales qui pourraient autrement être destinées à la table de quelqu’un. Les pêcheurs professionnels, aussi, ont un énorme enjeu dans ce jeu.

Lutter contre les inondations

Les organisations organisent des compétitions de pêche appelées derbies pour purger rapidement de nombreux poissons-lions d’une zone. Lors de ces compétitions, les participants gagnent des prix pour avoir attrapé le plus, le plus gros ou le plus petit poisson-lion dans le temps imparti. Les plongeurs peuvent tirer des milliers de poissons-lions en une seule journée, et les recherches suggèrent que ces efforts portent leurs fruits. L’éclaircie constante des populations de poissons-lions à partir d’endroits précis suffit à stimuler les populations de poissons indigènes.

Mais de nombreux poissons-lions vivent hors de portée des pêcheurs de lance. Une étude de 2017 publiée dans la revue Royal Society Open Science suggère que le poisson-lion s’épanouit dans des profondeurs inférieures aux limites de plongée conventionnelles, grossissant et se reproduisant à des taux plus élevés que les poissons qui habitent dans les bas-fonds. Ces poissons d’eau profonde fuient les humains à vue, ce qui suggère que les animaux passent une partie de leur vie à des profondeurs moins profondes et apprennent à éviter la capture.

Pour atteindre ces poissons-lions profonds, la société iRobot a conçu un robot de plongée armé d’un choc mortel. D’autres scientifiques développent des drones en haute mer, des pièges à homards modifiés et des pièges qui attirent le poisson-lion avec des sons alléchants, selon WFSU News en Floride. Alors que l’invasion du poisson-lion persiste, les efforts pour la contrecarrer devront devenir de plus en plus créatifs.

Le poisson—lion, une espèce envahissante de l’Atlantique occidental et des Caraïbes, peut être transformé en repas, c’est-à-dire une fois leurs épines toxiques enlevées. (Crédit d’image: Megan Gannon pour Live Science)

Si vous ne pouvez pas les battre, mangez-les!

Les poissons-lions sont venimeux, non toxiques, ce qui signifie qu’ils délivrent leur toxine à travers des aiguilles, à savoir leurs épines. La toxine des créatures vénéneuses, en revanche, doit être ingérée pour exercer sa magie. Sans leurs épines, les poissons-lions n’ont aucun moyen d’injecter du venin. Ce trait signifie que les gens peuvent attraper, cuisiner et consommer du poisson-lion en toute sécurité tant qu’ils évitent les épines incriminées.

Dans l’espoir d’encourager les amateurs de fruits de mer à aider à réduire la population de poissons-lions en les mangeant, la NOAA a lancé sa campagne « Eat Lionfish » et la Reef Environmental Education Foundation a publié un livre de recettes de poissons-lions. La cuisson d’un poisson-lion décompose les toxines logées le long de sa colonne vertébrale, ne laissant rien d’autre que de la chair délicate et squameuse.

Les groupes de conservation espèrent générer un marché transitoire pour le poisson—lion, c’est-à-dire un marché qui éradiquera l’envahisseur sans générer de demande à long terme. Certains experts des espèces envahissantes doutent que cette stratégie de contrôle culinaire fonctionnera, car elle a été utilisée contre d’autres espèces dans le passé et a échoué, selon VOA News. Cependant, un certain nombre de restaurants ont suivi la tendance.

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