Pourquoi le sel est-il utilisé pour faire fondre la glace sur les routes en hiver?

route de dégivrage

« route de dégivrage« 
De nombreuses villes et municipalités dépendent du sel gemme pour – glace leurs routes quand le temps devient mauvais. Rupert Hitchcox Photography Limited / Getty Images

Si vous vivez dans une ville qui reçoit beaucoup de neige et de glace, alors vous connaissez le sel de voirie. Votre ville et votre gouvernement local ont probablement plusieurs camions de déglaçage qui répandent du sel de voirie sur les autoroutes, les rues et les trottoirs pour faire fondre la glace. Mais comment ça marche exactement ?

Tout d’abord, le sel de voirie est simplement de l’halite — du sel gemme — qui est du sel de table sous sa forme naturelle. La différence est que le sel de table passe par un long processus de purification, alors que le sel gemme ne le fait pas. Et parce que le sel gemme a encore des impuretés, il est de couleur brune ou grise.

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Pourquoi le sel?

La glace se forme lorsque la température de l’eau atteint 32 degrés Fahrenheit (0 degré Celsius), ce qui inclut la glace sur les routes. Le sel de voirie fonctionne en abaissant le point de congélation de l’eau via un processus appelé dépression du point de congélation. Le point de congélation de l’eau est abaissé une fois le sel ajouté, de sorte que le sel rend plus difficile le gel de l’eau. Une solution de sel à 10 pour cent gèle à 20 degrés Fahrenheit (-6 Celsius) et une solution à 20 pour cent gèle à 2 degrés Fahrenheit (-16 Celsius).

La clé est qu’il doit y avoir au moins un tout petit peu d’eau sur la route pour que la dépression du point de congélation fonctionne. C’est pourquoi vous voyez souvent des camions prétraiter les routes avec une solution de saumure (un mélange de sel et d’eau) lorsque de la glace et de la neige sont prévues. Si les routes sont sèches et que le POINT dépose simplement du sel de voirie, cela ne fera probablement pas beaucoup de différence. Mais le prétraitement avec une solution de saumure peut aider la glace à ne jamais se former et aidera à réduire la quantité de sel de voirie dont les camions devront se répandre pour déglacer plus tard.

Avantages et inconvénients

Le sel gemme est l’un des dégivreurs de route les plus utilisés, mais il n’est pas sans critiques. D’une part, le sel gemme a ses limites. Si la température de la chaussée est inférieure à environ 15 degrés F (- 9 C), le sel n’aura aucun effet sur la glace. Le sel solide ne peut tout simplement pas entrer dans la structure de l’eau gelée pour démarrer le processus de dissolution. Dans ces cas, le POINT répand généralement du sable sur la glace pour fournir une traction.

Le sel gemme pose également des problèmes environnementaux majeurs, notamment le sodium et le chlore qui se lixivient dans le sol et l’eau. Et comme nous l’avons mentionné plus tôt, parce que le sel gemme n’est pas purifié et contient des contaminants — y compris le plomb, le fer, l’aluminium et le phosphore — lorsqu’il est répandu, ceux-ci sont également répandus. Cependant, le sel gemme reste toujours le déglaçage le plus utilisé et le plus abordable disponible. Et bien qu’il existe également d’autres dégivreurs chimiques, aucun n’est sans risque à 100%.

Publié à l’origine: Jan 24, 2019

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