Pourquoi Vous recevrez probablement un jour un implant de Micropuce

Lorsque Patrick McMullan a appris début 2017 que des milliers de citoyens suédois déverrouillaient les portières de leur voiture et allumaient les machines à café avec une vague de paume, il n’a pas été trop impressionné. Bien sûr, la technologie — une puce électronique de plusieurs millimètres de long équipée de capacités de communication en champ proche et logée juste sous la peau – avait un attrait de niche et de pointe, mais en termes pratiques, un fob ou un code d’accès fonctionnerait tout aussi bien.

McMullan, un vétéran de 20 ans de l’industrie de la technologie, voulait faire mieux— trouver une utilisation pour les puces implantables qui soit véritablement fonctionnelle, pas seulement abstraite. En juillet 2017, des caméras d’information ont vu plus de 50 employés de Three Square Market, la société de solutions de distribution dont McMullan est président, recevoir volontairement leurs propres implants à puce. Plutôt qu’un simple processus scan-to-function comme la plupart des puces suédoises, les puces et les lecteurs autour du bureau de River Falls, dans le Wisconsin, faisaient tous partie d’un réseau de rétroaction à plusieurs étapes. Par exemple : Votre puce pourrait vous donner accès à votre ordinateur — mais seulement si elle avait déjà déverrouillé la porte d’entrée pour vous ce jour-là. ”Maintenant, dit McMullan à propos de l’été dernier, j’ai fait quelque chose qui améliore la sécurité de notre réseau. »

Le problème que les puces McMullan résolvent intelligemment est relativement à petite échelle — mais cela reste un problème, et tout nouveau cas d’utilisation potentiel représente un pas en avant important pour un évangéliste des puces comme lui. Comme avec la plupart des technologies, le point de basculement des puces implantables viendra lorsqu’elles deviendront si utiles qu’elles seront difficiles à refuser. Cela pourrait arriver plus tôt que vous ne le pensez: En septembre 2017, Three Square Market a lancé une ramification, Three Square Chip, qui développe la prochaine génération d’implants de micropuces commerciaux, avec une multitude de caractéristiques de santé originales qui pourraient servir de meilleur argument encore que les avantages des micropuces peuvent l’emporter sur nos angoisses à leur sujet.

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Bien que nouvelle sur le lieu de travail américain sous cette forme implantable, la technologie d’identification par radiofréquence (RFID) existe depuis des décennies et a longtemps été considérée comme suffisamment sûre pour une utilisation courante. Les étiquettes d’oreille RFID sont utilisées pour enregistrer presque tous les animaux de ferme et de ranch auprès du Système national d’identification des animaux des États-Unis (en Australie, le système est obligatoire). Si vous avez enregistré des bagages sur un vol Delta Airlines, vous pouvez remercier les étiquettes à bagages RFID pour le fait que votre sac est arrivé à la même destination que vous. Et vous avez probablement déjà une puce RFID personnelle qui vous accompagne partout — elle est dans votre carte de crédit.

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Mais bien sûr, la peur entourant les implants RFID a peu à voir avec la RFID elle-même, et tout à voir avec l’implantation. Les animaux de compagnie américains reçoivent en toute sécurité des implants RFID sans complication tous les jours; malgré cela, beaucoup de leurs propriétaires citeraient quelque chose qui s’apparente à la sécurité comme raison de ne pas en obtenir un des leurs. Lorsqu’une société appelée Verichip a développé ses propres implants de micropuces axés sur les soins de santé au début des années, ses recherches ont indiqué que 90% des Américains étaient mal à l’aise avec la technologie. La société a obtenu l’approbation de la FDA pour ses appareils en 2004, mais a plié seulement trois ans plus tard, en grande partie en raison d’études suggérant un lien potentiel entre les transpondeurs RFID et le cancer chez les animaux de laboratoire. (Les risques de cancer causés par la RFID se sont depuis révélés pratiquement inexistants pour les humains et négligeables pour les animaux, et une étude de 2016 a même suggéré que l’intégration de transpondeurs RFID actifs dans des tumeurs cancéreuses pourrait être un moyen de traitement efficace.)

Une décennie plus tard, flottant dans le brouhaha éruptif autour de la « chip party” de Three Square, il y avait toutes sortes de craintes — certaines crédibles, d’autres moins — sur les dangers de l’introduction de la technologie radio sous-cutanée sur le lieu de travail américain: que les entreprises puissent rendre obligatoire l’utilisation généralisée de cette technologie, ou que les puces électroniques implantées puissent être piratées ou utilisées pour suivre les porteurs, ou que les mains puissent être coupées au nom de cambriolages à domicile. De nombreux critiques, y compris les législateurs des États qui s’efforcent d’adopter des projets de loi restreignant les implants RFID, craignent que les composants métalliques et les circuits des puces ne signifient une mort certaine si un « porteur” était exposé à un appareil IRM ou à un défibrillateur.

Ensuite, il y a des craintes plus larges concernant l’utilisation de la technologie des puces pour suivre les humains: Avant que des recherches accablantes ne stoppent la croissance de Verichip, le président de la société a suggéré dans une apparition en 2006 sur Fox&Friends que les implants Verichip pourraient être utilisés pour enregistrer les travailleurs migrants à la frontière et vérifier leur identité sur le lieu de travail; la même année, l’ancien président colombien Álvaro Uribe aurait proposé aux sénateurs d’alors Arlen Specter et Jeff Sessions que les puces puissent être implantées chez les travailleurs colombiens avant leur entrée aux États-Unis pour un travail saisonnier. Pendant ce temps, certaines communautés fondamentalistes-chrétiennes restent convaincues que l’implant de puce électronique est la manifestation de la marque biblique de la bête. Mais le principal défi des implants RFID reste la simple question sous-jacente posée maintes et maintes fois en réponse à la technologie: Est-ce vraiment nécessaire?

En 1998, le scientifique britannique Kevin Warwick (connu sous le surnom de « Capitaine Cyborg”) est devenu le premier humain à recevoir un implant de puce RFID. Mais depuis lors, le développement a été lent. Kayla Heffernan, chercheuse au département d’informatique et de systèmes d’information de l’École d’ingénierie de l’Université de Melbourne, blâme le fait que l’écaillage n’a pas encore été largement accepté sur ce qu’elle considère comme « un problème de poule et d’œuf. »Les gens ne les obtiennent pas, parce qu’ils ne sont pas encore assez utiles, mais parce qu’il n’y a pas de marché, les appareils sont relativement inchangés”, explique Heffernan.

McMullan espère résoudre la seconde moitié de ce problème comme un moyen de revigorer la première. Peu de temps après la fête des puces de l’été dernier, il a commencé à rencontrer le cardiologue Michael Mirro, directeur du Centre de recherche Parkview à Fort Wayne, dans l’Indiana. L’équipe de Mirro et trois développeurs de puces Square travaillent actuellement sur des prototypes d’implants RFID capables de surveiller en permanence les signes vitaux d’un individu, permettant aux patients et aux médecins d’accéder à des informations en temps réel extrêmement précises.

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Comme le décrit McMullan, la décision de développer la technologie RFID à des fins médicales a été motivée par plus qu’un simple sens des affaires — c’est ce qui l’a intrigué à propos des puces en premier lieu. La technologie pour de meilleures solutions potentiellement salvatrices existe depuis longtemps, dit-il, « c’est juste, franchement, personne n’a décidé de l’adopter. »

C’est un projet indéniablement personnel pour McMullan : Sa femme, Leah, souffre d’un trouble nerveux chronique causé par un accident médical en 2009 et s’appuie sur un stimulateur de moelle épinière implanté pour gérer sa douleur. Quand il lui parle des puces, dit-il, elle lui rappelle: « Si je n’avais pas ce stimulateur nerveux dans le dos, je me serais suicidé il y a longtemps. »

Les stimulateurs nerveux font partie des nombreuses technologies implantables qui ont fait leur entrée en force sur le marché des soins de santé. Les moniteurs cardiaques insérables comme le Reveal LINQ ont remplacé les patchs collés parfois difficiles comme l’option la plus fiable pour les patients souffrant de maladies cardiaques chroniques, et il y a à peine deux mois, la FDA a approuvé le tout premier système de surveillance continue du glucose implantable à long terme pour les personnes atteintes de diabète.

Three Square Chip indique que ses implants RFID médicaux seront alimentés par la chaleur corporelle, et les plans de McMullan de développer une seule pièce de matériel pour aider les patients atteints d’un plus large éventail de conditions pourraient rendre les puces plus abordables que les appareils avec des fonctions plus spécialisées (et limitées). « De nombreux patients cardiaques, en ce moment, le seul moment où ils savent qu’ils ont un problème, c’est lorsqu’ils sont à l’arrière d’une ambulance”, explique McMullan.

La société estime qu’elle vendra des puces capables de suivre les signes vitaux vivants d’un porteur dans un peu plus d’un an, mais quelques autres développements viendront en premier. McMullan espère que les gens envisageront bientôt de stocker leurs informations médicales sur des puces RFID cryptées, et le groupe travaille également sur un moyen de rendre les puces compatibles GPS disponibles pour permettre aux familles de suivre les proches souffrant de démence sévère – une autre utilisation des puces qui présente à la fois des avantages évidents et des préoccupations légitimes.

« Il y a un intérêt mais aussi une controverse avec le suivi GPS réel”, explique Luis Martinez, spécialiste en médecine préventive à San Juan qui a travaillé avec McMullan sur le développement de puces depuis avant la frénésie médiatique de l’année dernière. « Beaucoup de parents se sentiront réellement en sécurité s’ils peuvent suivre en temps réel où se trouvent leurs enfants, compte tenu des enlèvements, du trafic d’enfants, et tout cela. »Mais, dit-il, il y a encore plus de cas d’utilisation: « D’autres populations are sont examinées pour différentes raisons: les forces de l’ordre, ou disons que vous pourriez utiliser une puce GPS pour identifier les délinquants sexuels enregistrés. Je pense que ce sera une base au cas par cas où différents pays ou différentes sociétés décideront. »

En même temps que la technologie devient de plus en plus puissante, les gens sont de plus en plus à l’aise avec la notion d’implantables. ”Si nous pensons à 1998 jusqu’à maintenant, beaucoup de choses ont changé dans la façon dont nous considérons le corps », dit Heffernan. Ce changement, dit-elle, est traçable à partir des modifications corporelles telles que les tatouages et les piercings jusqu’aux puces que McMullan développe. « Les stimulateurs cardiaques sont une chirurgie de routine. La chirurgie plastique est moins taboue maintenant. »Des centaines de milliers de corps américains contiennent maintenant des implants cochléaires, des DIU, des stimulateurs nerveux, des articulations artificielles, des bâtonnets contraceptifs implantables et au-delà. ”Il y a une tendance à mettre des dispositifs à l’intérieur du corps, pas seulement pour des situations de vie ou de mort, mais pour plus de commodité, tels que les contraceptifs, les aides menstruelles, les lentilles de contact », explique Heffernan. « Alors que nous sommes devenus plus à l’aise avec cela, les insérables deviennent plus acceptables. »

Dans l’année qui a suivi la fête des puces de Three Square Market, la technologie est devenue banale pour ceux qui l’entourent. ”Nous n’y pensons pas vraiment au sein de l’entreprise », explique la responsable du service client Melissa Koepp, qui a choisi d’obtenir l’implant. Ses collègues non échaudés sont tout aussi nonchalants à propos de la mise à jour futuriste de l’entreprise. En fait, l’une des raisons les plus courantes pour lesquelles les employés ont choisi de ne pas recevoir l’implant ne concernait pas du tout les implications de la technologie: « Quand je les ai vus chip Todd”, explique Katy Melstrom, vice-présidente du marketing, « et j’ai vu la taille de l’aiguille, j’ai dit: « Oui, j’attendrai que nous obtenions une version plus petite. » »

Pourtant, pour tous les gadgets implantables que les Américains utilisent et les tas de gadgets géolocalisés que nous possédons, le premier appareil commercial avec ces deux fonctionnalités sera significatif. Une adolescente qui apporte son iPhone aux toilettes de l’école avec elle peut un jour choisir de ne pas le faire. Si la visite d’un médecin pour retirer la puce dans sa main nécessite des autorisations parentales similaires à d’autres procédures médicales invasives, eh bien, nous savons comment se termine cet épisode de Black Mirror.

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La clé pour s’assurer que les développements RFID ne sont utilisés que comme prévu sera une législation significative et active développée pour réduire les abus potentiels au passage. En termes d’implants RFID sur le lieu de travail, les législatures des États sont déjà en retard. Avant la « fête des puces” de Three Square Market l’été dernier, cinq États, dont le Wisconsin, avaient des lois sur la confidentialité RFID empêchant l’implantation de micropuces mandatée par l’employeur. Depuis lors, seulement cinq autres ont présenté des projets de loi similaires.

« Je crois que cette technologie va croître de façon exponentielle, par étapes et dans un laps de temps très court”, déclare Ronald Dancer, député de l’État du New Jersey, dont le projet de loi sera voté dans les mois à venir. « Nous devons nous assurer qu’il y a une divulgation et un consentement complets. »

Les principes juridiques de la divulgation et du consentement peuvent être assez compliqués sur le lieu de travail, mais comment les législateurs et les experts en sécurité et en technologie réagiront-ils lorsque cela sera nécessaire pour définir le consentement pour un patient atteint de démence avancée? ”Les lois ne devraient pas réglementer les technologies, mais les actions que nous ne voulons pas avoir lieu », explique Heffernan. « C’est le problème avec une réglementation actuelle — elle est trop lente car elle se concentre sur les technologies, pas sur les actions. »

Mais tôt ou tard, les lois changeront et l’effrayant deviendra familier. Après tout, tout ce qu’il a fallu en Suède pour que les implants RFID se généralisent et se normalisent était le simple attrait de ne jamais avoir à gérer une clé perdue. Chaque fois que cela se produit, comme des vagues de nouvelles technologies avant lui, la RFID implantable nous apportera la prochaine itération des symptômes du yin et du yang de la technologie que nous avons vus maintes et maintes fois. Nous serons probablement en meilleure santé, plus en sécurité, plus informés et plus connectés, et nous continuerons de ne pas être d’accord sur l’importance de savoir si notre vie privée et notre autonomie étaient les coûts correspondants.

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