Qui sont les zélotes ?Groupes religieux du Nouveau Testament

Qui étaient les zélotes? Quelle influence ont-ils eu au premier siècle? Qu’ont-ils cru ? Comment sont-ils liés à Massada en Israël?

Les zélotes étaient l’un des nombreux mouvements politiques juifs de la période du Nouveau Testament. L’historien Josèphe déclare, à propos de cette quatrième des quatre grandes sectes qui existaient au premier siècle de notre ère. (les autres dans la Bible étant des pharisiens, des Sadducéens et des Esséniens), « Mais de la quatrième secte de la philosophie juive (les zélotes), Judas le Galiléen en était l’auteur » (Antiquités des Juifs, Livre 18, Chapitre 1, Section 6).

Le Dictionnaire biblique de Fausset confirme qu’il existe un lien entre Judas le Galiléen et les zélotes radicaux du judaïsme. Ce dictionnaire bien connu déclare: « A mené la rébellion à l’époque de la taxation. . . Ces « Gaulonites » (Flavius Josèphe désigne également ce Judas comme « Judas un Gaulonite ») étaient des précurseurs des Zélotes. . . »Le Dictionnaire biblique d’Easton les définit comme « une secte de Juifs originaire de Judas le Gaulonite. »

Gamaliel, un pharisien bien connu et respecté qui était membre du Sanhédrin, fait directement référence aux Zélotes dans le Nouveau Testament. Il a utilisé ce qui est arrivé à Judas et à ses disciples pour exhorter le conseil à traiter les apôtres avec soin (Actes 5:33-38)

Croyances et pratiques

Ce groupe était défenseur de la Loi (Torah) et de la vie nationale du peuple juif. Ils se sont opposés à l’occupation romaine d’Israël. Leur but était d’inciter les gens à se rebeller contre l’Empire romain et à l’expulser de Palestine par la force. Ils ont refusé de rendre hommage aux Romains parce qu’ils estimaient que c’était une violation du principe selon lequel Dieu était le seul roi d’Israël. Ils ont également exprimé leur aversion pour la domination romaine en ciblant violemment les Romains et les Grecs.

Massada dans le Désert de Judée
Massada dans le désert de Judée

Les zélotes étaient également connus pour avoir attaqué des habitations juives et tué des Juifs qu’ils considéraient comme apostats et collaborateurs. Ils portaient également le nom de Sicarii de leur coutume de porter des poignards romains cachés sous leurs capes. Les zélotes utiliseraient de telles armes pour poignarder quiconque commettrait un acte sacrilège ou quelque chose provoquant un sentiment anti-juif.

Les Zélotes ont joué un rôle central dans la Première guerre judéo-romaine (également connue sous le nom de Grande Révolte) qui a commencé en 66 après JC. Ils ont réussi à prendre Jérusalem et à la tenir jusqu’en 70 après JC, lorsque le général romain Titus a repris la ville et l’a détruite ainsi que le Temple d’Hérode.

Un dernier stand à Massada

En 70 après J.-C., après la destruction de Jérusalem et l’incendie du Temple, 960 Juifs zélotes se réfugièrent en capturant la forteresse romaine appelée Massada. Bien qu’une Légion ait été envoyée par Rome pour reprendre Massada, elle n’a pas réussi à le faire dans les premières années de la campagne. La forteresse a résisté à la puissante armée romaine même après l’invention de nouvelles armes à utiliser contre elle.

En 73 après J.-C., les Romains ont terminé une énorme rampe de siège en terre qui menait à Massada. Cette rampe leur a donné la possibilité d’utiliser toute la puissance de leurs engins de siège nouvellement fabriqués contre les murs de la forteresse. Lorsque la forteresse a finalement été prise d’assaut, les Romains ont constaté que tous les zélotes s’étaient suicidés. La bravoure de ces personnes a fait de Massada l’attraction touristique payante la plus populaire d’Israël moderne.

Jésus appelle un rebelle

Saviez-vous que Jésus a personnellement appelé l’un des zélotes pour être son disciple? Dans la Bible, il s’appelle Simon le Zélote (Luc 6:15, Actes 1:13 LSG). Le mot hébreu pour ce type de personne est tiré de la Concordance #G2208 de Strong et signifie un partisan de l’indépendance politique juive. Ce disciple est également appelé, à tort, Simon le Cananéen dans Matthieu 10:4 et Marc 3:18.

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