Un juge fédéral accorde la demande du Texas de bloquer les restrictions de l’ère Obama sur la vérification des antécédents criminels lors de l’embauche

Le gouvernement fédéral ne peut pas appliquer au Texas une règle limitant l’utilisation des vérifications des antécédents criminels lors de l’embauche, a jugé jeudi un juge fédéral de Lubbock.

Dans le cadre d’une quête juridique de plusieurs années pour faire reculer les réglementations de l’ère Obama, le Texas a intenté une action en justice en 2013 contre la federal Equal Employment Opportunity Commission pour une politique visant à faciliter la recherche de travail pour les criminels condamnés. En 2012, la commission a demandé aux employeurs d’utiliser la vérification des antécédents criminels lors des vérifications d’emploi uniquement lorsque ces vérifications étaient liées à l’emploi ou nécessaires pour l’entreprise. La Commission n’a pas totalement interdit le recours à la vérification des antécédents.

Malgré tout, certains employeurs ont soutenu que ces directives limitaient indûment leur capacité d’exclure certains candidats dans les pratiques d’embauche. Et le Texas – où il est illégal d’embaucher des criminels condamnés dans certaines agences de l’État — a objecté que les directives de 2012 violaient la capacité de l’État à faire respecter ses lois.

« L’État du Texas et ses agences constitutives ont le droit souverain d’imposer des interdictions catégoriques sur l’embauche de criminels, et l’EEOC n’a pas le pouvoir de dire le contraire”, a fait valoir le Texas dans sa plainte de 2013.

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Le procureur général Ken Paxton a salué la décision de la cour dans un communiqué publié jeudi après-midi, remerciant la cour d’avoir protégé le Texas contre ce qu’il a appelé des directives d’embauche « illégales”.

Pourtant, la décision de jeudi n’a pas donné au Texas tout ce qu’il voulait. Le Texas en 2013 a remis à la cour trois demandes majeures: déclarer que l’État avait le droit d’interdire absolument les criminels condamnés de certains emplois, d’empêcher l’EEOC d’appliquer les nouvelles directives et d’empêcher l’EEOC d’émettre des lettres de « droit de poursuite” qui habilitent les demandeurs d’emploi à alléguer une discrimination illégale de la part d’employeurs potentiels.

La victoire majeure pour le Texas est que l’EEOC pourrait ne pas appliquer les directives de 2012 dans l’État. Mais le Texas a perdu sur les deux autres chefs d’accusation. L’EEOC peut encore émettre des lettres de droit de poursuite dans les affaires du Texas, et – plus important encore – le tribunal a refusé d’affirmer le droit du Texas d’exclure catégoriquement les criminels de certains emplois.

« Un refus catégorique de possibilités d’emploi à tous les demandeurs d’emploi reconnus coupables d’un crime antérieur peint avec un pinceau trop large et refuse des opportunités d’emploi significatives à beaucoup de ceux qui pourraient bénéficier grandement d’un tel emploi”, a jugé le juge de district américain Sam Cummings.

Le gouvernement fédéral pourrait choisir de faire appel de la décision — bien qu’il ne soit pas clair si, sous une nouvelle administration présidentielle, une contestation judiciaire est probable.

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