Havbunnsdrift

Varme, flytende, mineralbelastede væsker stiger opp fra dypt inne i havskorpen og blandes med kaldt sjøvann. Det utløser nedbør av mineraler som danner forekomster nær og på havbunnen. Utfellende mineraler danner også havbunns «skorsteiner», og mineralpartikler i væskene som luftes på havbunnen, gjør at væskene ser ut som røyk. Disse skorstene er på et ventilasjonssted som forskere kalte» Romerske Ruiner», i det østlige Manus-Bassenget i Bismarckhavet sør for øya New Ireland I Papua Ny Guinea. (Foto gjengitt Med tillatelse Fra Maurice Tivey OG WHOI Deep Submergence Lab, Cruise Manus 2006 med ROV Jason, Woods Hole Oceanographic Institution)

Hva er Havbunnsutvinning?

havet inneholder en kompleks kombinasjon av fysiske, kjemiske, biologiske og geologiske prosesser som noen ganger resulterer i kommersielt levedyktige former for et bredt spekter av mineraler. Dette gjelder spesielt i dyphavet på områder rundt hydrotermiske ventiler hvor varme, kjemisk rike væsker som strømmer opp fra under havbunnen, produserer potensielt verdifulle forekomster. Noen få forsøk på å utvinne forekomster på havbunnen har lykkes, men til dags dato har ikke mange overvunnet de tekniske utfordringene som er involvert i å hente store mengder materiale fra dyphavet.

noen vellykket gruvedrift har allerede skjedd i relativt grunt vann mindre enn 200 meter. På 1960-tallet gjenvunnet Marine Diamond Corp nesten 1 million karat fra Namibias kyst. I Dag får de Beers en betydelig del av sin totale diamantproduksjon fra kontinentalsokkelen i sør-Afrika. Gruvedrift på dypere farvann har ført til svært forskjellige resultater: da investorer prøvde for 40 år siden å hente potetmangan knuter spredt på havbunnen, kunne nesten en halv milliard dollar verdt prospektering ikke gjøre deres innsats lønnsom.siden da har gruveindustrien jobbet hardt med å utvikle spesialiserte dredgers, pumper, crawlere, øvelser, plattformer, kuttere og corers, mange av dem robotiske og alle designet for å fungere under de tøffe forholdene i dyphavet. I tillegg øker prisen på mange materialer som kobber, pluss økende etterspørsel fra fremvoksende økonomier, gjør slike ventures mer økonomisk gjennomførbare. Nylige funn av rike forekomster på havbunnen og fremskritt innen teknologi genererer fornyet interesse for havbunnsutvinning, inkludert flere diamanter, jernsand, koboltrike manganskorper, fosforittknuter og til og med de problematiske manganknutene. Den økende betydningen og økende knapphet på sjeldne jordartselementer gjør også at noen tar et nytt blikk på muligheten for å raffinere disse materialene fra havbunnskilder.Mest attraktive av alt for gruveindustrien er de potensielle rikdommene på dypvannshydrotermiske ventiler. Kjent for nærende frodige samfunn av eksotisk liv, kan ventilasjonene også være skattekister av høyverdige mineraler. Når de svært varme, kjemisk rike væskene som tut eller siver fra ventilasjonene, møter det kalde vannet i havet, oppløste mineraler størkner fra væskene og bølger i vannet eller faller på havbunnen eller bygger opp i massive skorsteinlignende strukturer. Disse skorstene ser ut til å bøye svart eller hvit «røyk» avhengig av væskens kjemiske sammensetning. Mange sulfidavsetninger på land ble sannsynligvis dannet på samme måte og ble senere hevet over havnivå under dannelsen av øyer og kontinenter over millioner av år. Øya Kypros har for eksempel 30 massive sulfidavsetninger, som var en hovedkilde for kobber for det gamle Roma.av en rekke årsaker fokuserer gruveindustriens interesse for havbunns massive sulfider hovedsakelig på ventilasjonsfelt i det vestlige Sør-Stillehavet. Mange av ventilasjonsfeltene ligger innenfor de eksklusive økonomiske sonene til små øynasjoner, og eliminerer de potensielle komplikasjonene ved gruvedrift av havbunnen som ligger under internasjonale farvann. Mange hundre tusen kvadratkilometer av regionens havbunn har blitt leid for leting og gruvedrift kan begynne så tidlig som 2019 utenfor kysten Av Papua Ny-Guinea.

Hvorfor er det viktig?

havbunnsutvinning har potensial til å bidra til å møte etterspørselen etter mange mineraler som brukes over hele verden, og kan bidra til å styrke utviklingslandenes økonomier på en av to måter. Gruvedriften kan finne sted i en nasjons egen eksklusive økonomiske sone, eller den kan finne sted på havbunnen under internasjonalt farvann, der Den Internasjonale Havbunnsmyndigheten dikterer at en del av all gruvedrift fortjeneste kommer utviklingsland til gode.

men havbunnsutvinning har også potensial til å ta en toll på livet i sjøen. Når havbunnen er forstyrret, så er også dens skjøre økosystemer-selv om gruveindustrien hevder at den bruker og utvikler miljøfølsomme teknikker, og mange havhabitater ser ofte ut til å komme seg fra skade. Samtidig hjelper interessen for gruvedrift forskere å studere både havets kjemi og ledetråder om hvordan planeten ble dannet.Biologer er spesielt opptatt av potensialet for gruvedrift for å forstyrre eller ødelegge unike samfunn av eksotiske livsformer, som de ved hydrotermiske ventiler og seamounts. Resultatet kan være subsea-ekvivalenten av å erstatte en gammel skog med et felt av løvetann. På den annen side kunne dyr som ligner de som opprinnelig bebodde ventilasjonsstedet til slutt komme tilbake. For lite forskning har blitt utført for å vite sikkert.argumentet for å beskytte arter er det samme som på land-mangfold er kjernen i fungerende økosystemer; det hjelper livet til å tilpasse seg endrede forhold.

ingen to ventiler utslipp nøyaktig de samme blandinger av væsker, slik at ingen to ventiler er kolonisert av nøyaktig de samme livsformer. Forskere fortsetter å finne nye ventilasjonsarter omtrent hver gang de ser etter mer. Hva hver deep-sea vent økosystem har til felles er forhold som ville være utrolig fiendtlig mot de fleste andre liv: ekstreme temperaturer, intens havtrykk, varme sure væsker. Likevel fremmer de rike samfunn, inkludert ekstraordinære mikrober som utnytter energi fra kjemikalier i stedet for fra sollys som planter gjør. Disse merkelige livsformer kan holde ledetråder til hvordan livet startet på Jorden. Så lite er kjent om dem at hvis ventiler blir utvunnet, kan vi aldri vite hvilke arter som har gått tapt.miljøforesatte er også opptatt av sikkerheten til hele systemer som er planlagt for å gjenopprette mineralene-inkludert båter, lektere og tungt utstyr som ved et uhell kan forurense lokale farvann og kystlinjer med drivstoff, andre industrielle kjemikalier og oksiderende malm. En innsats for å bekjempe denne muligheten ble ledet Av Industri-ledede International Marine Minerals Society, som i 2010 implementert en frivillig kode for miljøforvaltning.

Posted on

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.