Seafloor Mining

forró, úszó, ásványi terhelt folyadékok emelkednek mélyen az óceán kéreg és keverjük össze a hideg tengervíz. Ez kiváltja az ásványi anyagok kicsapódását, amelyek lerakódásokat képeznek a tengerfenéken. A kicsapódó ásványi anyagok a tengerfenék “kéményeit” is alkotják, és a tengerfenéken szellőző folyadékokban lévő ásványi részecskék füstnek tűnnek. Ezek a kémények egy szellőzőhelyen vannak, amelyet a tudósok “Római romoknak” neveztek, a Bismarck-tenger keleti Manus-medencéjében, új-Írország szigetétől délre, Pápua Új-Guineában. (Fotó jóvoltából Maurice Tivey és WHOI mély merülési Lab, Cruise Manus 2006 rov Jason, Woods Hole Oceanográfiai Intézet)

mi a tengerfenék bányászat?

az óceán fizikai, kémiai, biológiai és geológiai folyamatok összetett kombinációját tartalmazza, amelyek néha az ásványi anyagok széles körének kereskedelmileg életképes formáit eredményezik. Ez különösen igaz a mély óceánra a hidrotermális szellőzőnyílások körüli területeken, ahol a tengerfenék alól forró, vegyi anyagokban gazdag folyadékok potenciálisan értékes lerakódásokat eredményeznek. Néhány erőfeszítés a tengerfenéken lévő lerakódások bányászatára sikerült, de a mai napig nem sokan küzdötték le azokat a technikai kihívásokat, amelyek nagy mennyiségű anyag kinyerésével járnak a mély óceánból.

néhány sikeres bányászat már viszonylag sekély vizekben történt, kevesebb, mint 200 méter. Az 1960-as években a Marine Diamond Corp.közel 1 millió karátot nyert vissza Namíbia partjaitól. Ma a De Beers teljes gyémánttermelésének jelentős részét Dél-Afrika kontinentális talapzatáról szerzi be. A mélyebb vizekben végzett bányászati műveletek egészen más eredményekhez vezettek: amikor a befektetők körülbelül 40 évvel ezelőtt megpróbálták visszaszerezni az óceán fenekén szétszórt burgonya méretű mangán csomókat, csaknem fél milliárd dollár értékű kutatás nem tudta nyereségessé tenni erőfeszítéseiket.

azóta a bányaipar keményen dolgozik a speciális kotrók, szivattyúk, lánctalpas fúrók, platformok, vágók és corers fejlesztésén, amelyek közül sok robot, és mindegyiket úgy tervezték, hogy a mély óceán zord körülményei között dolgozzanak. Ezenkívül számos anyag, például a réz árának emelkedése, valamint a feltörekvő gazdaságok növekvő kereslete gazdaságilag megvalósíthatóbbá teszi az ilyen vállalkozásokat. A tengerfenéken található gazdag lerakódások és a technológia fejlődése új érdeklődést vált ki a tengerfenék-bányászat iránt, beleértve a több gyémántot, a vashomokot, a kobaltban gazdag mangánhéjat, a foszforitcsomókat és még a problémás mangáncsomókat is. A ritkaföldfémek növekvő fontossága és egyre növekvő szűkössége arra is késztet néhány embert, hogy új pillantást vessen ezen anyagok tengerfenék-forrásokból történő finomításának lehetőségére.

a bányászat számára a legvonzóbb a mélytengeri hidrotermális szellőzőnyílások potenciális gazdagsága. Az egzotikus élet buja közösségeinek táplálásáról ismert szellőzőnyílások kiváló minőségű ásványi anyagok kincsleletei is lehetnek. Amikor a nagyon forró, vegyi anyagokban gazdag folyadékok, amelyek kifolynak vagy kiszivárognak a szellőzőnyílásokból, találkoznak az óceán hideg vízével, az oldott ásványi anyagok megszilárdulnak a folyadékokból, és a vízbe hullanak, vagy a tengerfenékre esnek, vagy masszív kéményszerű szerkezetekké alakulnak. Úgy tűnik, hogy ezek a kémények fekete vagy fehér “füstöt” fújnak a folyadékok kémiai összetételétől függően. Sok szulfid lerakódás a szárazföldön valószínűleg hasonló módon alakult ki, és később a szigetek és kontinensek kialakulása során több millió év alatt a tengerszint fölé emelkedtek. Ciprus szigetén például 30 hatalmas szulfidlerakódás található, amelyek az ókori Róma fő rézforrásai voltak.

számos okból a bányaipar érdeklődése a tengerfenék hatalmas szulfidjai iránt leginkább a Csendes-óceán nyugati déli részén található szellőző mezőkre összpontosít. Számos szellőzőmező a kis szigetországok kizárólagos gazdasági övezeteiben található, kiküszöbölve a nemzetközi vizek alatt fekvő tengerfenék bányászatának lehetséges komplikációit. A régió tengerfenékének több százezer négyzetkilométerét bérelték feltárásra, és a bányászat már 2019-ben megkezdődhet Pápua Új-Guinea partjainál.

miért fontos?

a tengerfenék-bányászat segíthet kielégíteni a világszerte használt számos ásványi anyag iránti keresletet, és kétféle módon segítheti a fejlődő országok gazdaságának megerősítését. A bányászat történhet egy nemzet saját kizárólagos gazdasági övezetében, vagy a tengerfenéken a nemzetközi vizek alatt, ahol a nemzetközi tengerfenék hatóság előírja, hogy az összes bányászati nyereség egy része a fejlődő nemzetek javát szolgálja.

a tengerfenék-bányászat azonban potenciálisan megterhelheti a tengeri életet is. Amikor a tengerfenék zavart, a törékeny ökoszisztémák is-bár a bányaipar fenntartja, hogy környezetileg érzékeny technikákat alkalmaz és fejleszt, és sok óceáni élőhely gyakran úgy tűnik, hogy felépül a károkból. Ugyanakkor a bányászat iránti érdeklődés segít a tudósoknak tanulmányozni mind az óceánok kémiáját, mind a bolygó kialakulásának nyomait.

a biológusokat különösen aggasztja a bányászat lehetősége, hogy megzavarja vagy elpusztítsa az egzotikus életformák egyedülálló közösségeit, például a hidrotermális szellőzőkben és a tengerfenékeken. Az eredmény a tenger alatti egyenértékű lehet, ha egy régi növekedésű erdőt pitypang mezőre cserélünk. Másrészt az eredetileg a szellőzőhelyen lakó állatokhoz hasonló állatok végül visszatérhetnek. Túl kevés kutatást végeztek ahhoz, hogy biztosan tudják.

a fajok védelme ugyanaz, mint a szárazföldön—a sokszínűség a működő ökoszisztémák középpontjában áll; segíti az életet a változó körülményekhez való alkalmazkodásban.

nincs két nyílás, amely pontosan ugyanazt a folyadékkeveréket ürítené ki, tehát nincs két nyílás, amelyet pontosan ugyanazok az életformák gyarmatosítanának. A kutatók továbbra is új szellőző fajokat találnak minden alkalommal, amikor többet keresnek. Az egyes mélytengeri szellőző ökoszisztémákban közösek azok a körülmények, amelyek hihetetlenül ellenségesek lennének a legtöbb más élettel szemben: szélsőséges hőmérséklet, intenzív óceánnyomás, forró savas folyadékok. Mégis gazdag közösségeket támogatnak, beleértve a rendkívüli mikrobákat is, amelyek a növényekhez hasonlóan a vegyi anyagokból, nem pedig a napfényből nyerik az energiát. Ezek a furcsa életformák nyomokat tarthatnak arra, hogyan kezdődött az élet a Földön. Olyan keveset tudunk róluk, hogy ha szellőzőnyílásokat bányásznak, soha nem tudhatjuk, milyen fajok vesztek el.

a környezetvédők aggódnak az ásványi anyagok visszanyerésére tervezett teljes rendszerek biztonsága miatt is-beleértve a hajókat, uszályokat és nehéz berendezéseket, amelyek véletlenül szennyezhetik a helyi vizeket és partokat üzemanyagokkal, más ipari vegyi anyagokkal és oxidáló ércekkel. Ennek a lehetőségnek a leküzdésére tett egyik erőfeszítést az ipar által vezetett nemzetközi tengeri ásványok Társasága vezette, amely 2010-ben önkéntes kódexet vezetett be a környezetgazdálkodásra.

Posted on

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.