Confine cretaceo–Paleogene

Cratere di Chicxulubedit

Cratere di Chicxulub

Struttura di impatto di Chicxulub

Cratere dello Yucatan chix.jpg
Immagini dalla missione di topografia radar della NASA STS-99 rivela parte dell’anello di 180 km (110 mi) di diametro del cratere. Le numerose doline raggruppate intorno alla depressione del cratere suggeriscono un bacino oceanico preistorico nella depressione lasciata dall’impatto.

cratere da Impatto/struttura

Fiducia

ha Confermato che

Diametro

150 km (93 miglia)

Profondità

20 km (12 miglia)

Urto diametro

10-15 chilometri (6.2–9,3 mi)

Età

66.043 ± 0.011 Ma
Cretaceo–Paleogene confine

Esposti

No

Drill

Bolide tipo

Carboniose chondrite

Posizione

Coordinate

21°24’0″N 89°31’0″W / 21.40000°, N. 89.51667 ° wcoordinate: 21°24’0″N 89°31′ 0 ” W / 21.40000°N 89.51667°W

Country

Mexico

State

Yucatán

Chicxulub crater is located in North America
Chicxulub crater

Chicxulub crater

Location of Chicxulub crater

Main article: Chicxulub crater

Quando è stato originariamente proposto, un problema con l ‘ “ipotesi Alvarez” (come è venuto per essere conosciuto) era che nessun cratere documentato corrispondeva all’evento. Questo non fu un colpo letale per la teoria; mentre il cratere risultante dall’impatto sarebbe stato più grande di 250 km (160 miglia) di diametro, i processi geologici della Terra nascondono o distruggono i crateri nel tempo.

Il cratere Chicxulub (/ˈtʃiːkluluːb/; Maya: ) è un cratere da impatto sepolto sotto la penisola dello Yucatán in Messico. Il suo centro si trova vicino alla città di Chicxulub, da cui prende il nome il cratere. È stato formato da un grande asteroide o cometa di circa 10-15 chilometri (6,2-9,3 miglia) di diametro, l’impactor Chicxulub, che colpisce la Terra. La data dell’impatto coincide precisamente con il confine Cretaceo–Paleogene (confine K–Pg), poco meno di 66 milioni di anni fa, e una teoria ampiamente accettata è che l’interruzione del clima mondiale dall’evento fu la causa dell’evento di estinzione Cretaceo–Paleogene, un’estinzione di massa in cui il 75% delle specie vegetali e animali sulla Terra si estinsero improvvisamente, inclusi tutti i dinosauri non aviari.

Il cratere è stimato ad oltre 150 chilometri (93 miglia) di diametro e 20 km (12 miglia) di profondità, ben nella crosta continentale della regione di circa 10-30 km (6,2–18.6 mi) profondità. Rende la caratteristica la seconda delle più grandi strutture di impatto confermate sulla Terra e l’unica il cui anello di picco è intatto e direttamente accessibile per la ricerca scientifica.

Il cratere è stato scoperto da Antonio Camargo e Glen Penfield, geofisici che erano stati alla ricerca di petrolio nello Yucatán durante la fine degli anni 1970. Penfield inizialmente non è stato in grado di ottenere prove che la caratteristica geologica era un cratere e ha rinunciato alla sua ricerca. Più tardi, attraverso il contatto con Alan Hildebrand nel 1990, Penfield ottenne campioni che suggerivano che fosse una caratteristica di impatto. Le prove per l’origine dell’impatto del cratere includono quarzo scioccato, un’anomalia di gravità e tektiti nelle aree circostanti.

Nel 2016, un progetto di perforazione scientifica ha perforato in profondità l’anello di picco del cratere da impatto, centinaia di metri sotto l’attuale fondo marino, per ottenere campioni di nucleo di roccia dall’impatto stesso. Le scoperte sono state ampiamente viste come la conferma delle teorie attuali relative sia all’impatto del cratere che ai suoi effetti.

La forma e la posizione del cratere indicano ulteriori cause di devastazione oltre alla nube di polvere. L’asteroide è atterrato proprio sulla costa e avrebbe causato giganteschi tsunami, per i quali sono state trovate prove su tutta la costa dei Caraibi e degli Stati Uniti orientali—sabbia marina in luoghi che erano allora nell’entroterra, e detriti di vegetazione e rocce terrestri in sedimenti marini datati al momento dell’impatto.

L’asteroide è atterrato in un letto di anidrite (CaSO
4) o gesso (CaSO4·2(H2O)), che avrebbe espulso grandi quantità di triossido di zolfo COSÌ
3 che combinato con acqua per produrre un aerosol di acido solforico. Ciò avrebbe ridotto ulteriormente la luce solare che raggiungeva la superficie terrestre e poi, per diversi giorni, precipitò su tutto il pianeta come piogge acide, uccidendo vegetazione, plancton e organismi che costruiscono gusci di carbonato di calcio (coccolitoforidi e molluschi).

Trappole del Deccanedit

Articolo principale: Trappole del Deccan

Prima del 2000, gli argomenti che le trappole del Deccan inondavano i basalti causavano l’estinzione erano solitamente legati all’idea che l’estinzione fosse graduale, poiché si pensava che gli eventi di inondazione del basalto fossero iniziati intorno a 68 Ma e durassero per oltre 2 milioni di anni. Tuttavia, ci sono prove che due terzi delle trappole del Deccan sono state create entro 1 milione di anni circa 65,5 Ma, quindi queste eruzioni avrebbero causato un’estinzione abbastanza rapida, forse un periodo di migliaia di anni, ma ancora un periodo più lungo di quello che ci si aspetterebbe da un singolo evento di impatto.

Le trappole del Deccan potrebbero aver causato l’estinzione attraverso diversi meccanismi, tra cui il rilascio di polvere e aerosol solforici nell’aria che potrebbero aver bloccato la luce solare e quindi ridotto la fotosintesi nelle piante. Inoltre, il vulcanismo della trappola del Deccan potrebbe aver provocato emissioni di anidride carbonica che avrebbero aumentato l’effetto serra quando la polvere e gli aerosol si sono liberati dall’atmosfera.

Negli anni in cui la teoria delle trappole del Deccan era legata a un’estinzione più lenta, Luis Alvarez (che morì nel 1988) rispose che i paleontologi venivano ingannati da dati scarsi. Mentre la sua affermazione non è stata inizialmente ben accolta, in seguito intensi studi sul campo dei letti fossili hanno dato peso alla sua affermazione. Alla fine, la maggior parte dei paleontologi cominciò ad accettare l’idea che le estinzioni di massa alla fine del Cretaceo fossero in gran parte o almeno in parte dovute a un massiccio impatto sulla Terra. Tuttavia, anche Walter Alvarez ha riconosciuto che ci sono stati altri cambiamenti importanti sulla Terra anche prima dell’impatto, come un calo del livello del mare e massicce eruzioni vulcaniche che hanno prodotto le trappole indiane del Deccan, e questi potrebbero aver contribuito alle estinzioni.

Multiple impact eventEdit

Diversi altri crateri sembrano essersi formati intorno al tempo del limite K–Pg. Ciò suggerisce la possibilità di impatti multipli quasi simultanei, forse da un oggetto asteroidale frammentato, simile all’impatto cometario Shoemaker–Levy 9 con Giove. Tra questi ci sono il cratere Boltysh, un cratere da impatto di 24 km (15 miglia) di diametro in Ucraina (65,17 ± 0,64 Ma); e il cratere Silverpit, un cratere da impatto di 20 km (12 miglia) di diametro nel Mare del Nord (60-65 Ma). Tutti gli altri crateri che potrebbero essersi formati nell’Oceano Tethys sarebbero stati oscurati dall’erosione e da eventi tettonici come l’implacabile deriva verso nord dell’Africa e dell’India.

Una struttura molto grande nel fondo del mare al largo della costa occidentale dell’India è stata interpretata nel 2006 come un cratere da tre ricercatori. Il potenziale cratere di Shiva, 450-600 km (280-370 mi) di diametro, supererebbe sostanzialmente Chicxulub in termini di dimensioni ed è stato stimato essere di circa 66 mya, un’età coerente con il confine K–Pg. Un impatto in questo sito potrebbe essere stato l’evento scatenante per le vicine trappole del Deccan. Tuttavia, questa caratteristica non è stata ancora accettata dalla comunità geologica come un cratere da impatto e potrebbe essere solo una depressione dolina causata dal ritiro del sale.

Regressione marina del maastrichtianomodifica

Esistono chiare prove che il livello del mare è sceso nella fase finale del Cretaceo più che in qualsiasi altro momento dell’era mesozoica. In alcuni strati di roccia dello stadio Maastrichtiano provenienti da varie parti del mondo, quelli successivi sono terrestri; quelli precedenti rappresentano le coste e i primi rappresentano i fondali marini. Questi strati non mostrano l’inclinazione e la distorsione associate alla costruzione di montagne; pertanto, la spiegazione più probabile è una regressione, cioè un accumulo di sedimenti, ma non necessariamente un calo del livello del mare. Non esistono prove dirette per la causa della regressione, ma la spiegazione che è attualmente accettata come la più probabile è che le creste medio-oceaniche sono diventate meno attive e quindi sono affondate sotto il loro stesso peso come sedimenti provenienti da cinghie orogeniche sollevate riempite in bacini strutturali.

Una grave regressione avrebbe ridotto notevolmente l’area della piattaforma continentale, che è la parte più ricca di specie del mare, e quindi avrebbe potuto essere sufficiente a causare un’estinzione di massa marina. Tuttavia, la ricerca conclude che questo cambiamento sarebbe stato insufficiente a causare il livello osservato di estinzione dell’ammonite. La regressione avrebbe anche causato cambiamenti climatici, in parte interrompendo i venti e le correnti oceaniche e in parte riducendo l’albedo della Terra e quindi aumentando le temperature globali.

La regressione marina ha anche comportato la riduzione dell’area dei mari epeirici, come il mare interno occidentale del Nord America. La riduzione di questi mari ha notevolmente alterato gli habitat, rimuovendo le pianure costiere che dieci milioni di anni prima avevano ospitato diverse comunità come si trovano nelle rocce della formazione Dinosaur Park. Un’altra conseguenza fu un’espansione degli ambienti di acqua dolce, poiché il deflusso continentale ora aveva distanze più lunghe da percorrere prima di raggiungere gli oceani. Mentre questo cambiamento era favorevole ai vertebrati d’acqua dolce, quelli che preferiscono gli ambienti marini, come gli squali, hanno sofferto.

Ipotesi di supernovamodifica

Un’altra causa screditata per l’evento di estinzione di K–Pg è la radiazione cosmica proveniente da un’esplosione di supernova nelle vicinanze. Un’anomalia di iridio al confine è coerente con questa ipotesi. Tuttavia, l’analisi dei sedimenti dello strato limite non è riuscita a trovare 244
Pu, un sottoprodotto della supernova che è l’isotopo del plutonio più longevo, con un’emivita di 81 milioni di anni.

Cause multiple

È possibile che più di una di queste ipotesi possa essere una soluzione parziale al mistero e che più di uno di questi eventi possa essersi verificato. Sia le trappole del Deccan che l’impatto di Chicxulub potrebbero essere stati importanti contributori. Per esempio, il più recente incontri delle trappole del Deccan supporta l “idea che i tassi di eruzione rapida nelle trappole del Deccan potrebbe essere stato innescato da grandi onde sismiche irradiate dall” impatto.

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