I discendenti di Booth chiedono che i resti vengano riesumati

Se John Wilkes Booth è davvero nella sua tomba nel Green Mount Cemetery di Baltimora, Lisa Booth Booth e i suoi parenti avranno alcune leggende familiari in frantumi sulle loro mani.

“La nostra storia familiare registra che John Wilkes Booth fuggì dopo l’assassinio, generò un bambino . . . e morì a Enid, Oklahoma, nel 1903”, ha detto ieri a Baltimora Circuit Court.

Il figlio di Booth era il suo bisnonno, ha detto, e questo la rende la pronipote dell’assassino di Abraham Lincoln.

“Non c’è mai stato alcun dubbio nelle nostre menti”, ha detto. “Se è nella tomba, allora abbiamo molte ricerche che dobbiamo fare.”

Era una delle tre donne che affermavano di essere membri della famiglia Booth che hanno testimoniato ieri a sostegno di una petizione per far riesumare e identificare i resti nella tomba.

La petizione è stata lanciata dagli storici Nathaniel Orlowek e Arthur Ben Chitty, che hanno creduto a lungo che Booth sfuggisse ai suoi inseguitori nel 1865.

Si oppone al Green Mount Cemetery. L’esumazione ha poche possibilità di provare qualcosa 126 anni dopo la sepoltura lì, sostengono gli avvocati del cimitero, e c’è una forte probabilità di disturbare altri resti.

Questa sarebbe “la terza volta che i resti di John Wilkes Booth sono stati disturbati”, ha detto l’avvocato di Green Mount Francis J. Gorman. “Non credo che nessuno vorrebbe che su uno qualsiasi dei nostri antenati, non importa quello che avevano fatto.”

L’udienza davanti al giudice Joseph H. H. Kaplan doveva continuare oggi. Il signor Orlowek e il signor Chitty avrebbero testimoniato che la riesumazione avrebbe potuto risolvere la controversia.

Gli avvocati del cimitero hanno sostenuto che i firmatari sono motivati da un’offerta di denaro e pubblicità. Green Mount è pronto con i propri storici, tra cui James O. Hall, 82 anni, coautore di “Come Retribution”, una storia dell’assassinio. Egli chiama le teorie di fuga ” sciocchezze assoluta.”

I testi di storia insegnano che l’assassino di Lincoln fu colpito a morte nell’aprile del 1865, probabilmente da un soldato, mentre si nascondeva in un fienile di tabacco in fiamme vicino a Bowling Green, in Virginia. Il corpo fu sepolto prima in una cella della prigione di Washington, trasferito in un altro sito nella prigione, poi seppellito dalla sua famiglia nel 1869 nella loro trama del cimitero di Baltimora. La storia dice che non ha lasciato figli.

Virginia Eleanor Humbrecht Kline di Warminster, Pa., testimoniato che lei discende dalla zia di Booth, Jane Booth.

La signora Kline si è opposta alla riesumazione in un primo momento, ma ha detto che da allora ha cambiato idea. “Voglio sapere se c’è davvero un estraneo in quella tomba”, ha detto alla corte.

Sua sorella, Marie Worster, 80, di Oreland, Pa., è detto per tenere le carte alla trama di Monte Verde e ha firmato una lettera che sostiene l’esumazione. Ma lei non ha partecipato all’udienza o produrre i documenti di proprietà. “Le piace avere il controllo”, ha detto la signora Kline di sua sorella.

Lois White Rathbun, 44 anni, di Hopkinton, R. I., ha detto che discende dal fratello maggiore di Booth, il famoso attore Edwin Booth. Si aspettava da tempo che qualcuno avrebbe cercato di aprire la tomba di Baltimora e ora vuole assicurarsi che sia fatto correttamente. “Per ragioni storiche, dovremmo essere precisi”, ha detto.

Solo Lisa Booth Booth (uno stand di nascita che è capitato di sposare uno stand non correlato) sostiene di essere direttamente discendente da John Wilkes Booth. Il 40-year-old Lynchburg, Va., residente sostiene la sua affermazione con le voci della Bibbia di famiglia e le storie che suo nonno, John Wilkes Booth Jr., raccontò fino alla sua morte nel 1981.

Jeremy S. Friedberg, un avvocato per i firmatari, ha detto che nessun membro della famiglia Booth si è opposto alla petizione.

Dott. Douglas H. Ubelaker, un antropologo forense con la Smithsonian Institution, ha detto alla corte il suo team di esperti è pronto ad assistere il progetto con un ” attenta archeologia e high-tech sleuthing.

Se è possibile trovare un teschio ben conservato, ha detto, l’imaging computerizzato può confrontarlo con le numerose fotografie scattate a Booth, con una “alta probabilità” di escludere almeno eventuali resti che non sono di Booth.

Sotto interrogatorio dal signor Gorman, il Dott. Ubelaker ha detto che è impossibile prevedere se qualcosa è rimasto delle ossa sepolte nella trama Booth nel 1869, ma che i resti più antichi sono stati scavati altrove in buone condizioni.

Alla domanda sulla moralità dei resti inquietanti, il dottor Ubelaker ha detto: “Ci aspetteremmo alcune indicazioni dalla corte . . . quali sono queste considerazioni etiche.”

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