La casa dell’Ultimo zar – Romanov e della storia russa

Nicola INicola I

Nicola era il terzo figlio di Paolo e Maria, nato mentre suo padre era ancora Zarevich il 25 giugno 1796. Sua nonna, Caterina la Grande, si meravigliò della sua taglia alla nascita, chiamandolo il ‘colosso’. All’inizio, seguendo la pratica che aveva seguito con i suoi due fratelli maggiori, Catherine portò il bambino Nicholas nei suoi alloggi privati e cominciò a crescerlo da sola. Alla sua morte cinque mesi dopo Nicholas era tornato nelle cure dei suoi genitori. Maria aveva poco tempo per i suoi figli e raramente li vedeva. Quando trovò qualche ora da trascorrere con loro era fredda e distante. D’altra parte, Nicholas ricordò che suo padre, Paul, era più amorevole e premuroso.

Aveva un fratello minore, Mikhail, e insieme sono cresciuti nelle cure di un vecchio generale, di nome Lamsdorff. Come terzo figlio, c’era poca aspettativa della sua venuta al trono e la sua educazione non era così ampia come quella dei suoi fratelli maggiori. Nicholas non era uno studente attento, tranne su quei temi che lo interessavano, come i recenti eventi della Rivoluzione francese.

Era un uomo molto attraente. Durante una visita in Inghilterra nel 1816 le donne hanno trovato il suo bel naso greco, bel viso e imperiale cuscinetto una combinazione irresistibile. Una aristocratica signora inglese predisse che sarebbe diventato ‘l’uomo più bello di tutta Europa.’Si innamorò della delicata e fragile principessa Carlotta di Prussia, che chiamò Mouffy, e la sposò il 1 luglio 1817. Il suo 21 ° compleanno era appena passato e da questo momento era stato ipotizzato che sarebbe probabilmente diventato erede al trono; Alessandro I ed Elisabetta non avevano figli tra di loro e Konstantin, il prossimo in linea, era chiaramente non adatto o incline a riuscire. Il Palazzo Alexander è stato prestato a Nicholas dal fratello maggiore e hanno fatto nella loro residenza principale al di fuori di San Pietroburgo.

Nel dicembre 1825 Alessandro I morì misteriosamente nella lontana città di Taganrog. Aveva predisposto che Nicola gli succedesse e aveva dato ordini segreti in tal senso. Nella confusione che seguì la morte di Alessandro, un piccolo gruppo di ufficiali aristocratici, in seguito chiamati Decembrists, si ribellò a favore di Konstantin, che pensavano sarebbe stato più indulgente di suo fratello. Dopo qualche esitazione iniziale, Nicholas schiacciò saldamente la rivolta e fu riconosciuto come sovrano indiscusso dell’Impero russo.

Credeva fermamente nell’autocrazia. Nicholas si considerava il generale di Dio responsabile del benessere della Russia e ogni cittadino come suo subordinato. Ha insistito che la sua volontà fosse seguita in ogni momento e ha governato personalmente l’Impero. Il potere illimitato, come quello detenuto da Nicola, sarebbe stato un disastro nelle mani di un uomo immorale o senza scrupoli. Il nuovo Zar non era nessuno dei due. Nicholas era un convinto cristiano ortodosso e sentiva veramente di essere responsabile verso Dio delle sue azioni. Sentiva che il suo servizio alla nazione era il prototipo che tutti i russi dovrebbero seguire. L’atteggiamento di Nicholas era rigidamente militare. La sua ristrettezza mentale ed egoismo hanno creato il “Sistema Nicholas”, basato su”Uno zar, una fede, una Nazione”. Durante il suo regno tutte le altre nazionalità e religioni furono oppresse e soggette a “Russificazione”, uno sforzo per battere l’Impero in un tutto coeso incentrato su questi tre precetti. Non ha funzionato; milioni di non-russi – come i polacchi, ha rifiutato di cedere la loro nazionalità e fedi non ortodosse. Era necessaria una forza dura e oppressiva per soggiogarli.

Nicholas reign vide la prima, genuina fioritura della nuova cultura russa che sua nonna Catherine aveva piantato. La letteratura fiorì tra l’aristocrazia e produsse poeti come Pushkin e Lermontov. Per la prima volta le classi inferiori hanno prodotto un gigante letterario a Gogol, con la sua cruda immagine della vita in campagna. L’intellighenzia russa, piccola com’era all’inizio, nacque. Nicholas era disprezzato da loro. Ha preso un coinvolgimento personale nella loro vita che era offensivo, e opprimente. Decise quale delle loro opere fu pubblicata e quali no. Invece di lasciare tali attività alla sua polizia segreta e ai loro censori professionisti, lesse accuratamente i libri e gli articoli che poi soppresse, ritenendo le loro idee pericolose per le masse.

Nicholas era profondamente turbato dalle forze che le masse potevano scatenare. Temeva un’altra rivolta contadina come quella di Pugachev nel regno di Caterina la Grande, che avrebbe rovinato l’Impero e indebolito la Russia davanti ai suoi nemici stranieri. Il suo regno vide il trionfo della burocrazia statale, dove il rango era sempre più basato sul servizio alla nazione e non sulla nascita. Le persone di nascita di classe inferiore si vedevano spinti nei ranghi della nobiltà attraverso il servizio, con grande dispiacere della nobiltà terriera.

Il regno di Nicola fu un periodo di grande corruzione e di uso arbitrario del potere. Si oppose alla corruzione e fece molti sforzi per fermarla quando mai venne alla sua attenzione, ma le radici della corruzione e della violenza nella società furono alimentate dalla natura stessa dell’autocrazia. Lo zar fu nutrito con storie false e positive sulle condizioni del paese dalla stessa burocrazia che lo opprimeva. Sfortunatamente, ripose la sua fede nell’infrastruttura statale che “lealmente” adempì le sue direttive ed era il principale pilastro sotto l’autocrazia; piuttosto che il suo popolo, di cui temeva ‘impulsi incontrollabili’.

Al suo attivo, Nicholas sapeva che la servitù della gleba era il cancro al cuore della nazione, ma le sue deboli azioni per fare qualcosa per la condizione dei contadini in realtà rendevano la loro situazione molto peggiore.

Alla fine del suo regno molti pensarono che il suo governo fosse stato un disastro per la Russia. Aveva dato all’Impero molti anni di pace, che furono spezzati da poche guerre e rivolte interne. Questo era stato fatto con enormi sacrifici e sforzi personali da parte di Nicola. Molti anni prima della sua morte era un uomo esausto e distrutto. Si era reso conto che molte delle cose che considerava le sue più grandi realizzazioni per la Russia – come il suo grande prestigio e potere internazionale – erano, in realtà, illusioni che erano state costruite con enormi sforzi e grandi sacrifici dal suo popolo. Quando è arrivata la caduta, è arrivata rapidamente. La Russia si è fatta strada in una guerra inutile sul proprio territorio, in Crimea. Le potenze europee, Francia, Gran Bretagna e Austria si trovarono alligned con il sultano turco contro la Russia. L’esercito dello zar non poteva guidare gli eserciti stranieri dal paese a causa della mancanza di rifornimenti e uomini in prima linea. La Russia è stata umiliata dal suo fallimento. Il gigante, immagine superpotenza europea della Russia Nicholas aveva così accuratamente artigianale non poteva essere sostenuto dalla mancanza del paese di infrastrutture di base come strade e ferrovie. Nicholas fu schiacciato dalla sconfitta, che accettò come segno del suo fallimento personale come zar. Morì di un brutto raffreddore, in una buia mattina d’inverno, il 18 febbraio 1855, nel suo letto al Palazzo d’Inverno.

Il paese e la corona che passò a suo figlio, Alessandro II doveva rivelarsi ancora più insicuro e pericoloso di quello che aveva ereditato 30 anni prima. Anni di duro lavoro e sforzi di Nicholas si erano dimostrati inadeguati alle dimensioni del lavoro a portata di mano e molti dei suoi programmi erano falliti. Nessuna regola europea del suo tempo era stata più dedicata a servire il suo paese, ma la determinazione, il duro lavoro e le buone intenzioni non erano sufficienti per contrastare le sue opinioni politiche reazionarie e ristrette che frenavano la Russia. Nessun sovrano autocratico poteva semplicemente emettere una serie di ordini per la Russia di avanzare e modernizzare (a meno che non si fosse disposti a sacrificare milioni di sudditi) e vederlo realizzato. Il mondo stava avanzando ad un ritmo più veloce della Russia, che era rimasta sempre più indietro rispetto a Inghilterra, Francia e Germania. I nuovi treni a vapore, gli inizi dell’industrializzazione e le conquiste della cultura russa erano superficialmente impressionanti ma inadeguati ad affrontare le sfide a portata di mano – sia interne che dall’estero. Finché la servitù della gleba e l’autocrazia sopravvissero queste due macine intorno al collo della Russia avrebbero trattenuto il paese dalla prosperità che meritava e quindi privarono la nazione della sicurezza interna ed esterna.

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