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Anche se potrebbe non ottenere il plauso della critica di “La La Land” o “Moonlight”, gli studenti di imprenditorialità potrebbero studiare “The Founder” di Michael Keaton per gli anni a venire.

Keaton interpreta Ray Kroc, il venditore ambulante che ha fatto McDonald’s quello che è. Solo che in realta ‘non e’ lui il fondatore. Kroc ha finito per comprare Mac e Dick McDonald, due ragazzi della California che hanno creato quella che sarebbe diventata una società multimiliardaria.

Una cosa che la giornalista Lisa Napoli continua a ricordare a se stessa è che “The Founder” è un dramma, non un documentario. Ha detto che ci sono alcune discrepanze tra il film e ciò che è realmente accaduto. È l’autrice di un libro di saggistica sulla storia di McDonald intitolato “Ray & Joan: L’uomo che ha fatto la fortuna di McDonald e la donna che ha dato tutto.”

Napoli si è unito a noi per parlare del panorama dei ristoranti prima dell’ascesa del fast food e di quanto payout i fratelli McDonald’s hanno davvero ottenuto. Di seguito è riportata una trascrizione modificata.

Lisa Napoli: Non volevano espandersi, la loro vita era fantastica. Compravano nuove Cadillac ogni anno. Stavano lavorando sodo nel loro ristorante McDonald. Ma sapevano che se avessero venduto che avrebbero lavorato ancora più di quanto non fossero ora, e che non sarebbero stati in grado di mantenere la qualità che avevano raggiunto nel loro ristorante. Erano abbastanza ambiziosi, ma non erano iper ambiziosi per dominare il mondo.

David Brancaccio: È interessante che abbiano davvero avuto una visione per il loro ristorante e il loro cibo. Erano quasi come artisti in contrasto con gli uomini d’affari che volevano diventare pubblicamente detenuti ed espandersi ed espandersi di nuovo.

Napoli: Sì. Sapevano che se fossero riusciti a trovare un sistema che rendesse le cose efficienti, sarebbero stati attraenti per le famiglie. E questa era la cosa, David, che mancava in quel momento nel panorama post-seconda guerra mondiale, quando tutti si innamoravano della macchina. I sobborghi si stavano sviluppando. In questo modo sono stati in grado di avere un sistema bello, pulito, efficiente che ha fatto appello alle famiglie che dovevano essere i loro più grandi clienti.

Brancaccio: Ma c’è un paradosso. Voglio dire, hanno i capelli corti e tagliati come si farebbe negli anni ‘ 50, ma in un certo senso sono quasi persone di controcultura in divenire. Sono in, per esempio, ingredienti di provenienza locale nel McDonald’s originale.

Napoli: Quando McDonald’s ha iniziato, la gente era abituata a mangiare in luoghi locali. Non c’era alternativa. C’erano poche opzioni che non erano locali. E quello che è successo è che quando siamo diventati più mobili come cultura, volevamo quella coerenza. Non volevamo rischiare — quando siamo entrati in un ristorante in una nuova città che avevamo guidato con le nostre famiglie o per lavoro — che quel posto in cui saremmo andati stava per puzzare. Così abbiamo iniziato a cercare marchi e catene che fossero familiari, perché in questo modo sapevamo che avremmo ottenuto lo stesso tipo di cibo che avremmo ottenuto a casa. Quindi sì, i fratelli erano in voga per quanto riguarda la preparazione, ma erano molto tipici dei tempi di voler essere un tipo di gioco di provenienza locale in città. Ed era tutta la forza dietro McDonald’s, tanto quanto era Ray, che ha reso necessario avere standardizzato fast food nel senso peggiore della parola.

Brancaccio: Avendo studiato il tuo libro e sapendo quello che fai, mentre stavi lì a guardare questo lungometraggio, hanno capito bene? Il crescente allontanamento tra i fratelli McDonald originali e Ray Kroc, questo incredibile venditore che ha avuto questa visione molto più grande? Hanno calibrato l’intensità emotiva di questo in modo accurato?

Napoli: Beh, l’intensità emotiva è stata precisa. Le specifiche non erano accurate. Fondamentalmente quello che è successo è che McDonald’s è cresciuto e cresciuto. E Ray aveva bisogno che i fratelli se ne andassero. Aveva bisogno di riscrivere l’accordo in modo che potesse possedere l’intera azienda, in modo che potessero essere posizionati per diventare pubblici.

Brancaccio: Quindi c’è un momento cruciale nel film in cui Ray Kroc vuole uscire da questo contratto di lunga data che ha con i fratelli McDonald’s originali. I fratelli McDonald’s possono decidere quasi tutto su come McDonald’s fa il suo business. Ray Kroc vuole uscire. Quindi hanno fatto un accordo. I soldi cambieranno di mano. Ma sembra che ci sia questo accordo: i fratelli McDonald’s originali vogliono ottenere una percentuale dei profitti futuri.

Napoli: Questa è la falsità essenziale nel film. I fratelli hanno ottenuto una percentuale dei profitti. L’accordo originale era l ‘ 1,9% dei profitti di un franchisee. È andato alla McDonald’s Corporation e lo 0,5% di quello è andato a Dick e Mac McDonald. La falsità nel film è che Ray ha fottuto i fratelli da quel mezzo percento. Fondamentalmente quello che è successo è stato Ray ei fratelli erano in disaccordo. È andato da loro e ha detto, guarda, cosa ci vorrà per farti andare via? Hanno detto $2.7 milioni-vogliamo un milione di dollari ciascuno e 7 700.000 per pagare le nostre tasse. Ecco quanto erano pratici. Ed erano felici di questo. Era il 1961 e il problema era che Ray non aveva da nessuna parte vicino a million 2.7 milioni. È importante ricordare che McDonald’s era precipitosamente vicino alla piegatura in ogni fase del gioco una volta che Ray è stato coinvolto, perché non aveva lo schema giusto per far crescere McDonald’s fino a quando non ha incontrato Harry Sonneborn che è arrivato e gli ha detto che non si tratta di hamburger, si tratta di immobili. Quindi, in pratica, Ray non riusciva a trovare 2,7 milioni di dollari per pagare i fratelli. Harry ha trovato i 2,7 milioni di dollari. E se non l’avesse fatto, la situazione, l’accordo sarebbe continuato nel modo in cui era in vigore con lo 0.il 5 per cento va a coprire le tasche dei fratelli con un reddito passivo davvero adorabile. Ma Harry ha salvato la situazione. Fu in grado di convincere questi uomini, che in seguito chiamarono la tradizione di McDonald’s “I 12 apostoli”, e quei ragazzi inventarono il denaro che gli permise di comprare i fratelli McDonald’s e farli andare via. Il film dice che sono stati fregati, ma non l’hanno fatto.

Brancaccio: Voglio capirlo attentamente. Quindi, prima di tutto, un milione di dollari ciascuno in denaro corrente è di circa million 8 milioni ciascuno, solo per mettere questo in qualche prospettiva di inflazione. Ma il film dice che alla fine, i fratelli McDonald volevano una certa percentuale di profitti futuri e che c’era un accordo di stretta di mano per questo. Ma che i fratelli non hanno mai avuto i soldi. Il tuo rapporto dice: Cosa è realmente successo lì?

Napoli: Fondamentalmente Ray è stato in grado di venire con i million 2.7 milioni. I fratelli furono invitati a Chicago dove si trovava la sede di McDonald’s, e in pratica ottennero il loro assegno e tornarono a casa e vissero il resto della loro vita. Ciò che li ha fatti arrabbiare era che non hanno mai ricevuto credito nell’emisfero aziendale per molti, molti anni. Sono stati cancellati dalla storia. Non sai quando inizi qualcosa che diventerà una grande società internazionale. E i fratelli non lo sapevano. Sapevano e avevano visto McDonald crescere sotto l’orologio di Ray, ma non sapevano che un giorno avrebbe avuto decine di migliaia di ristoranti in tutto il mondo. Ed erano più grandi a quel punto comunque. Erano comodi. Stavano bene ad andarsene. Questo non vuol dire che Ray non fosse un duro e Ray fosse spietato, ma non li ha fregati di mezzo punto percentuale di royalty.

Brancaccio: Ancora, è stato un business difficile. I fratelli volevano stabilirsi con un nuovo nome. Non potevano usare il nome di McDonald’s dopo l’accordo, quindi hanno cambiato il loro nome in cosa? Erano hamburger di M o qualcosa del genere?

Napoli: “La Grande M.”

Brancaccio: E quella fallì. Non potevano competere con McDonald’s.

Napoli: Beh, in realtà, questa è un’altra affermazione nel film che non è del tutto vera. Quel ristorante continuò per molti altri anni. I fratelli avevano voluto dare il ristorante ai loro dipendenti e lo hanno fatto. Ma tutte le informazioni nel film e nell’autobiografia di Ray, fa sembrare che abbia fatto scappare quei ragazzi dalla città. E ancora, nella mia ricerca, non è venuto fuori in quel modo. Non e ‘andata cosi’.

Brancaccio: Quindi nel film, Ray Kroc sembra avere due mogli. Il primo interpretato da Laura Dern, e più tardi incontra Joan che diventa la sua seconda moglie. Nella vita reale, non esattamente?

Napoli: No. In effetti, c’era un’intera moglie che mancava nel film. Ed è questo che rende il dramma romantico tra Ray e Joan molto più interessante. Ray divorziò dalla sua prima moglie lo stesso anno in cui comprò i fratelli McDonald, e Joan rinnegò la sua promessa di sposarlo. E nel tempo successivo, prima che decidesse che avrebbe sposato Ray, Ray scappò e sposò un’altra donna di nome Jane, solo per rendere le cose più confuse. Perche ‘ ha appena detto che non poteva sopportare di stare da solo. Ed era così innamorato di Joan dal momento in cui l’ha incontrata, quella notte entrò in un ristorante per vendere al suo capo un franchising di McDonald’s. Ha tenuto una torcia per lei per anni prima che finalmente lo sposasse.

Brancaccio: Ora il film prevede Joan come una vera mente d’affari, che lei stessa si presenta con alcune delle innovazioni che hai visto al McDonald’s di allora.

Napoli: Beh, anche questo non è vero. L’idea nel film che Joan aveva escogitato questo mix per i frullati per impedire ai negozi di fare scorta di gelato, che era molto costoso per quanto riguarda l’elettricità, era completamente falsa. Joan ha lavorato nei primi McDonald. Il suo primo marito è diventato un franchisee a Rapid City, South Dakota, e come tutte le mogli di McDonald, ha lavorato dietro le quinte ordinando patate e aiutando il personale dell’equipaggio perché alle donne non era permesso lavorare davanti al bancone. Ma questo è un dispositivo di trama.

Brancaccio: Detto questo, il film non rimpolpa completamente il personaggio di Joan Kroc. Hai passato piu ‘ tempo a pensare a lei e a scrivere il libro. Diventa una filantropa di livello mondiale.

Napoli: Sì. Lei era business-minded nel senso che si sta suggerendo — solo non il modo in cui è raffigurato nel film, ovviamente. Joan ha fatto un enorme regalo alla NPR alla fine della sua vita e un regalo 10 volte più grande all’Esercito della Salvezza. E ha trascorso il resto della sua vita dopo la morte di Ray nel 1984 diventando tranquillamente uno dei grandi filantropi del 20 ° secolo — in un modo molto inventivo e poco ortodosso. Ha sciolto la sua fondazione. Ha dato in modo anonimo in molti casi, ha reagito alle storie nelle notizie. Era un bel personaggio. E aveva un grande amore per McDonald’s, ovviamente, perché aveva reso il suo primo marito benestante. E aveva lavorato duramente nei ristoranti fin dai primi giorni. E questo è ciò che è stato così affascinante per me come ricercatore — per conoscere questa donna che si pensa solo come un personaggio dei cartoni animati. Ed è davvero così che si imbatte nel film-è solo questa donna vampy.

Brancaccio: Suggerisci che dà tutto via. Voglio dire, non ci sono beni alla fine della sua vita in cui ci sia ancora qualche pezzo di questo?

Napoli: No, è tutto finito. E ‘ andato tutto. La gente pensa che ci sia una base, che è il tipo di procedura standard per le persone benestanti. Non aveva una fondazione alla fine della sua vita. Ha erogato tutti i suoi assets 3 miliardi in beni, ed era stato dando via i soldi costantemente fino alla fine della sua vita. Ma no, è andato tutto.

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