Padri fondatori

Operativo da 1879, l’Istituto di Psicologia sperimentale atLeipzig University ha funzionato come primo programma di laurea al mondoin psicologia. Secondo un biografo, Fechner salutò Wundt in occasione dell’apertura formale dell’Istituto con queste parole: “Se lavori su tale scala, sarai finito con tutta la psicofisica in pochi anni” (Lasswitz, 1896, p.89). Nella sua carriera Fechner era ben noto per i suoi scritti satirici, e ha sempre sostenuto un buon argomento sulla scienza o la filosofia, quindi è difficile sapere se questo fosse inteso come uno scherzo sarcastico, o se Fechner avesse davvero intrattenuto una tale aspettativa. A quanto pare, sia la psicofisica che i più grandi progetti di Wundt per la psicologia non sarebbero mai “finiti”.

La conoscenza personale di Wundt con E. H. Weber, che è ancora ricordato per la formula fondamentale che Fechner ha trasformato inla legge di Fechner–Weber della psicofisica, è stata necessariamente breve: Weberdied entro tre anni dall’arrivo di Wundt a Lipsia. In effetti, Wundt si trasferì nell’appartamento di Weber nel grande edificio di proprietà dell’università atGerberstrasse 6, dove lui e la sua famiglia vissero dal 1878 al 1911(Robinson 1987, p.66). L’ex appartamento di Weber servì quindi per breve tempo (e in modo soddisfacente) come laboratorio psicologico, fino a quando Wundt non diede stanze universitarie per conservare i suoi strumenti e materiali e per aiutare gli studenti a lavorare con loro.

Fechner, avvicinandosi agli 80 anni quando Wundt si stabilì nella sua cattedra di filosofia a Lipsia, aveva ancora un po ‘ di energia per interagire con il lavoro emergente in psicologia sperimentale. A quel tempo stava godendo localecelebrità e una maggiore attenzione da parte del mondo scientifico, ed è stato sicuramente gratificante per Fechner che l’Istituto per la Psicologia sperimentale abbia intrapreso alcuni studi psicofisici. Fin dalla sua pubblicazione nel 1860, gli elementi della psicofisica di Fechner avevano lentamente ma sicuramente raccolto un seguito e attirato critiche da parte di un gruppo di fisiologi e filosofi, tra cui Wundt, Hermann Helmholtz, Ernst Mach, A. W. Volkmann (fratello della moglie di Fechner Clara) e altri. Fechner ha risposto ai critici del suo lavoro classico pubblicando TheCase for Psychophysics (1877) e Revision of the Main Points of Psychophysics (1882); ha anche pubblicato due articoli sulla psicofisica nella rivista di Wundt, Philosophische Studien (la prima rivista di psicologia sperimentale). Dopo la morte di Fechner, Wundt e i suoi associati curarono e pubblicarono la più grande pubblicazione postuma di Fechner, Theory of Measuring Collectives (1897), così come un’edizione corretta di Elements of Psychophysics (1889), che era sicuramente necessaria, poiché la prima stampa di questo classico era stata limitata(solo 750 copie, secondo Heidelberger, 2004, p.59).

Sebbene Fechner fosse un esuberante partecipante alle controversie scientifiche e filosofiche, Wundt tendeva ad essere più cauto, ma probabilmente non aveva modo di evitare un’aspra controversia che scoppiò subito dopo il suo arrivo a Lipsia. L’astrofisico Friedrich Zöllneraveva interessato Fechner, E. H. Weber, e suo fratello, il Fisicowilhelm Weber, al medium americano in visita Henry Slade.Le aspettative dei suoi colleghi più anziani praticamente richiesto Wundt toattend e valutare séances di Slade, tenuto da novembre 1877 a January1878. L’opinione di Wundt sui poteri psichici di Slade, tuttavia, fu decisamentenegativo. Zöllner, come è accaduto, era stato un forte sostenitore forexperimental psicologia durante la controversa decisione di callWundt, un fisiologo addestrato, a Lipsia cattedra di filosofia, così hefelt tradito e divenne incensato a Wundt, la pubblicazione di un veementpolemic contro di lui e altri che hanno respinto lo spiritismo. Fechner eracaratteristicamente più comprensivo. In forse l’unico esistente lettera da Fechner a Wundt, Fechner lo ringrazia per il suo pezzo onspiritism (1879/1885), aggiungendo:

Non vedo perché dovremmo discutere su questo più; Non vorrei discutere con voi su questo argomento a tutti, dal momento che siamo entrambi convinti che non possiamo cambiare l’un l’altro opinione sulle questioni athand. Continuerete a riconoscere lo spiritismo come qualcosa che non può essere investigato, che non è fattuale, e io continuerò a dire che è fattuale e cercherò di investigarlo. (Fechner a Wundt, 25 giugno 1879: GTF-Gesellschaft, 2001)
Questa lettera sembra contraddire la memoria successiva di Wundt della situazione: egli attribuì a Zöllner la sgradevolezza e ricordò che Fechner era stato “quasi involontariamente reso testimone e partecipantein diversi incontri spiritualisti” (Wundt, 1901/1913, p.340).

In ultima analisi, Wundt faceva parte di una sobria generazione di scienziati che si formarono dopo la fioritura naturphilosophisch era fuori dalla rosa, ma quel dolce profumo certamente indugiò nelle narici di Fechner per tutto il tempo in cui visse. Per lui la psicofisica non era semplicemente un utilemetodologia per affrontare alcuni problemi nella fisiologia sensoriale, asWundt arrivò a credere; era il modo per scoprire la vera connessionetra materia e mente (o spirito, Geist in tedesco). Zöllner era in grado di scacciare gli spiriti nella quarta dimensione, recentemente rivelatipubblicazioni sulla geometria non euclidea, ma il suo comportamento sgradevole gli procurò pochi fan. Fechner, d’altra parte, ha sempre evocato affettosentimenti dai suoi colleghi più giovani. In occasione del centenario della nascita di Techner, Wundt (1901/1913) lo ricordò non solo come padre della psicofisica, ma anche come modello di dedizione scientifica e scolastica, ai suoi ultimi giorni:

Il suo piccolo appartamento in Blumengasse a Lipsia portava il timbro di un’esistenza esteriormente molto modesta, ma interiormente soddisfatta On Sulle pareti della stanza e in alcove ancora più piccole nelle vicinanze c’erano alcuni scaffali di libri, di legno grezzo, su cui c’erano pochi libri ma grandi depositi di manoscritti. Fechner non era più in grado di fare la propria lettura, a causa di molti anni di malattia agli occhi, e sebbene fosse supportato da amici (in particolare donne) che gli leggevano ogni giorno, era un sostituto difficile. E così quest’uomo, che nella sua giovinezza aveva imparato la lettura sorprendente delle aree più ampie, era ora costretto a dipendere da se stesso, in particolare dal tesoro della sua memoria. Il libro che usava di più era la tavola dei logaritmi-Le sue letture preferite erano i suoi manoscritti, e li rivedeva costantemente fino a quando non ne era soddisfatto. Ha iniziato scrivendo i suoi pensieri su fogli sciolti di quarto, totalmente illeggibili da altri. Thisdraft sarebbe poi essere rivisto in una forma più completa, che egli wouldfinally mettere in folio, e poi forse rivedere un’altra volta o due. Ha scritto, per facilitare la lettura, in lettere molto grandi, che egli stesso poteva decifrare ma che i suoi lettori spesso trovavano difficili. Henever è stato in grado di abituarsi a dettare.
Fechner morì il 18 novembre 1887 e tre giorni dopo Wundt consegnò l’elogio funebre al suo funerale (Wundt, 1887); il nipote di Fechner lo incluse come appendice alla sua biografia di suo zio (Kuntze, 1892).

In Wundt Istituto di Psicologia Sperimentale, lo studio ofsensory capacità e i processi psicologici coinvolti non solo theWeber–Fechner legge, ma anche metodi psicofisici per (admittedlyindirect) misura della sensazione: (1) il metodo di soli noticeabledifferences, o limiti; (2) il metodo di giusto e sbagliato casi, orconstancy; e (3) il metodo di errore medio (Noioso, 1929, p.285).Anche se sia noioso e Megte (1977) hanno fatto un caso forte thatFechner preparato la strada per Wundt e psicologia sperimentale byshowing come misurare e sperimentare sui processi psicologici,Heidelberger (2004, p.233ff.) sostiene che lo stesso Wundt si è reso conto che la psicologia sperimentale, con i suoi panorami sempre più ampi, non ha le sue origini nei metodi ristretti della psicofisica, ma negli interessi più ampi della fisiologia sensoriale. Robinson (2001) rileva che gli studi sul tempo di reazione erano più centrali per il lavoro e l’influenza dell’Istituto di Lipsia di quanto non fosse la psicofisica. Alla luce di ciò possiamo capire meglio la modestia di Wundt nelle sue memorie (1920, p.38),quando considerava chi “generò” cosa:

Fechner, che era di qualche anno più giovane, chiamato Ernst Heinrich Weberthe ‘padre della psicofisica’. Dubito che questo nome si adatti. Il creatore della psicofisica era certamente Fechner stesso. Piuttosto chiamerei Weber il padre della psicologia sperimentale Weber È stato il grande contributo di Weber pensare di misurare le grandezze psichiche e di mostrare le esatte relazioni tra loro, di essere il primo a capirlo e realizzarlo.
Al suo arrivo a Lipsia Wundt ovviamente prosperato in Fechner’slimelight; a lui il tipo vecchio uomo è stato di ispirazione e incoraggiante.Tuttavia, nel momento in cui la sua carriera stava finendo, Wundt si rese conto che l’approccio diretto e ambizioso di Techner alla misurazione del rapporto tra mente e materia non aveva raggiunto l’obiettivo prefissato e non poteva. La psicologia sperimentale sarebbe un progetto molto più ampio, sicuramente qualcosa che non potrebbe essere finito “in pochi anni”.

David K. Robinsonis Professore di Storia alla Truman State University, Missouri

Boring, E. G. (1929). Una storia di psicologia sperimentale. New York: D. Appleton-Secolo.
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Heidelberger, M. (2004). La natura dall’interno: Gustav Theodor Fechner e la suavisione psicofisica del mondo (Trans. Cynthia Klohr). Pittsburg, PA: Università di Pittsburg Press.
Kuntze, J. E. (1892). Gustav Theodor Fechner: La vita di uno studioso tedesco. Lipsia: Breitkopf& Härtel.
Lasswitz, K. (1896). Gustav Theodor Fechner. In R. Falkenberg (Ed.) FrommannsKlassiker der Philosophie: Vol. 1. Stoccarda: Frommann.
Megte, A.(1977). Per lo sviluppo della psicologia sperimentale con particolare attenzione al contributo di Wilhelm Wundt. Tesi di dottorato, Dipartimento di Psicologia, Università di Lipsia.Robinson, D. K. (1987).Wilhelm Wundt e l’istituzione della psicologia sperimentale,1875-1914: Il contesto di un nuovo campo di ricerca scientifica. Tesi di dottorato, Università della California, Berkeley.
Robinson, D. K. (2001). Esperimenti in tempo di reazione nell’Istituto di Wundt e oltre. InR.W. Rieber & D. K. Robinson (Eds.) Wilhelm Wundt in history: Themaking of a scientific psychology (pp. 161–204). New York: Kluwer / Plenum.
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Wundt, W. (1887). In memoria di Gustav Theodor Fechner: Parole pronunciate al suo Sergente il 21 novembre 1887, Philosophische Studien 4, 471-478.
Wundt, W. (1913). GustavTheodor Fechner: Discorso in occasione del suo centenario. Discorsi e saggi (pp.254–343). Leipzig: Alfred Kröner. (Originale workpublished 1901)
Wundt, W. (1920). Esperto e riconosciuto. Stoccarda: Alfred Kröner.

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