Quanto costa una protesi mammaria? Dipende da chi paga…

Kim S. non ha dovuto pagare un centesimo per la sua doppia mastectomia o la chirurgia ricostruttiva che ha avuto dopo il trattamento del cancro al seno a giugno 2018. La vostra assicurazione sanitaria, PennCare, amministrato attraverso Independence Blue Cross in Pennsylvania, completamente coperto entrambe le procedure.

Sapendo che, il costo non era un problema per Daniels quando si selezionava il tipo di protesi mammaria. Ha semplicemente chiesto al suo chirurgo plastico presso l’ospedale dell’Università della Pennsylvania, ” Se fossi tua moglie, cosa sceglierei?”. Ha deciso su Mentor MemoryGel impianti.

Secondo il suo conto ospedaliero, quegli impianti erano al prezzo di each 3.500 ciascuno, per un totale di $7.000.

Un costo così elevato per lo stesso articolo sarebbe stato impensabile se la procedura fosse stata un aumento del seno cosmetico (non collegato a una malattia), che generalmente non è coperto dall’assicurazione sanitaria. Quando i pazienti ricevono una stima di ciò che la procedura costerà loro, pacchetti di chirurgia estetica per l’aumento del seno costano circa lo stesso-circa $7.000-ma che include le tasse del medico, impianti, tempo in sala operatoria, e l’anestesia.

La differenza radicale di prezzo dimostra in termini numerici rigorosi come i costi spesso dipendono da chi paga il conto.

Dr. Anupam Jena, un economista di salute presso la Harvard Medical School, ha detto che proprio perché i pazienti di chirurgia estetica pagano out-of-pocket, i costi di impianto sono molto più bassi di ospedali pagare i pazienti che hanno bisogno di ricostruzione.

“I fornitori di chirurgia estetica devono competere tra loro”, ha detto, e “uno dei modi migliori è quello di competere sul prezzo.”

” Qualunque sia il costo dell’impianto, non puoi caricare troppo, o il paziente andrà da qualche altra parte.” Alex Sobel, chirurgo estetico e presidente dell’American Board of Cosmetic Surgery, ha dichiarato che il prezzo che addebita per le protesi mammarie ai pazienti che lo fanno per i cosmetici è molto simile al prezzo che paga per gli impianti al produttore. Impianti di fascia alta come Daniels ‘ avrebbero un prezzo fino a $3.000 al paio, ha aggiunto, se Daniels avesse subito un intervento chirurgico di aumento del seno cosmetico.

Sobel ha un ufficio di chirurgia estetica a Bellevue, Washington, che si trova nella regione del paese in cui il costo degli interventi estetici al seno è tra i più alti. Ha detto che di solito paga circa $250 a 7 700 per un impianto salino e 7 700 a $1.000 per uno in silicone. Le protesi al silicone più costose e stabili (note come” gummy bears”), hanno un prezzo di circa each 1.350 ciascuna.Allo stesso modo, il dottor Brent Rosen, un chirurgo estetista che pratica in un sobborgo di North Philadelphia, ha detto che le protesi al silicone che acquista vanno da $1.500 a each 2.000 ciascuna, non la coppia.

Per l’intera procedura di aumento del seno cosmetico con protesi al silicone, Rosen addebita $6.500. Questo è 5 500 in meno rispetto al costo per Kim S protesi al silicone da solo.

Jena, l’economista della salute di Harvard, ha detto che la ragione dietro molti di questi supplementi di prezzo è che gli ospedali, come qualsiasi altra attività, cercano di realizzare un profitto. E possono richiedere più da un assicuratore che da un individuo.

” Perché Apple carica Apple 1.000 per un iPhone? Non costa molto per fare un iPhone. E ‘ per tenere i soldi rimasti. Lo stesso vale per gli ospedali”, ha spiegato Jena.

Le protesi mammarie sono solo un esempio di come gli ospedali aumentino significativamente il costo dei dispositivi medici.

Uno studio del 2017 pubblicato su JAMA ha rilevato che, per gli impianti di ginocchio e anca, le compagnie assicurative pagavano il doppio di quanto pagavano gli ospedali quando acquistavano gli impianti direttamente dai produttori.

È difficile definire un costo di produzione ragionevole o un prezzo all’ingrosso per un impianto di silicone medico. Mentor Worldwide e Allergan, i due maggiori produttori di protesi mammarie negli Stati Uniti, hanno rifiutato di condividere i costi all’ingrosso dei loro prodotti o le loro pratiche di negoziazione dei prezzi con i fornitori. Per i produttori, i loro prezzi sono un segreto commerciale.

Gli ospedali in genere procurano dispositivi medici attraverso organizzazioni di acquisto di gruppi sanitari, che dovrebbero negoziare con i produttori per prezzi migliori per gli articoli. Ospedali o fornitori più grandi che offrono l’uso di più di un particolare prodotto spesso ottengono grandi sconti sul prezzo all’ingrosso.

Nel 2016, Medicare, che ha una grande influenza sui negoziati, pagato $516.59 per una “protesi mammaria al silicone o equivalente”.

Pertanto, il prezzo in ospedale per i pazienti che pagano la procedura o hanno un’assicurazione commerciale è ancora più straordinario.

Un portavoce di Penn Medicine ha detto a Kaiser Health News in una e-mail che non potevano commentare casi specifici di pazienti, ma che l’ospedale riceve una singola “tassa di caso” o un pagamento forfettario per tutti gli interventi di ricostruzione del seno e che il rimborso non è correlato al tipo di impianto scelto.

Naturalmente, quando si tratta di potenti assicuratori, gli ospedali non vengono pagati l’intero prezzo richiesto sulle loro bollette. Il prezzo è di solito semplicemente il punto di partenza delle trattative. Gli ospedali generalmente ricevono una tariffa forfettaria per tutti gli interventi chirurgici di ricostruzione del seno e il rimborso non è correlato al tipo di protesi mammaria che viene scelto.

“Gli ospedali stanno aumentando il prezzo dei dispositivi medici”, ha detto Jeffrey McCullough, professore di politica sanitaria presso l’Università del Michigan. Ma, ha aggiunto, ” si può quasi garantire che il prezzo di listino che si vede su un conto ospedale non è quello che le compagnie di assicurazione stanno pagando l’ospedale,” che negozia sconti.

Tuttavia, non tutti i pazienti hanno una copertura sanitaria così completa. In altri casi, il costo elevato le spese ospedaliere per le protesi mammarie possono essere fatturati direttamente ai pazienti.

“Se non hai una compagnia di assicurazioni che negozia per tuo conto, quello che di solito fai è caricare il paziente”, ha detto McCullough.

La copertura di KHN sui problemi di salute delle donne è supportata in parte dalla Fondazione David e Lucile Packard.

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