海底鉱業

熱く、浮力のある、ミネラルを含んだ流体は、海洋地殻の深部から上昇し、冷たい海水と混 それは、海底の近くおよび上の堆積物を形成する鉱物の沈殿を誘発する。 沈殿する鉱物はまた、海底の「煙突」を形成し、海底で通気する流体中の鉱物粒子は、流体を煙のように見せる。 これらの煙突は、パプアニューギニアのニューアイルランド島の南にあるビスマルク海の東マヌス盆地にある科学者たちが”ローマの遺跡”と呼んでいた通気地にある。 (写真提供:Maurice TiveyとWHOI Deep Submergence Lab、Cruise Manus2006with ROV Jason、Woods Hole Oceanographic Institution)

海底採掘とは何ですか?海洋には、物理的、化学的、生物学的、および地質学的プロセスの複雑な組み合わせが含まれており、時には商業的に実行可能な形態の広範囲の鉱物が これは、海底の下から注ぐ熱く、化学物質が豊富な流体が潜在的に貴重な堆積物を生成する熱水噴出孔の周りの地域で深海に特に当てはまります。 海底の鉱床を採掘するためのいくつかの努力は成功していますが、今日まで、深海から大量の物質を回収する技術的課題を克服している人はほとんど

いくつかの成功した鉱業は、すでに200メートル未満の比較的浅い海域で発生しています。 1960年代、マリーン-ダイヤモンド社はナミビアの海岸から約1万カラットを回収した。 今日、デビアスは、南アフリカの大陸棚からダイヤモンド生産のかなりの部分を取得しています。 投資家が約40年前に海底に散在するジャガイモサイズのマンガン小結節を回収しようとしたとき、約5億ドル相当の探査は彼らの努力を利益にすることができませんでした。

それ以来、鉱業は、特殊な浚渫船、ポンプ、クローラー、ドリル、プラットフォーム、カッター、コアラーを開発するのに苦労してきました。 また、銅をはじめとする多くの材料価格の上昇に加え、新興国からの需要の増加により、このようなベンチャーはより経済的に実現可能になっています。 海底での豊富な鉱床の最近の発見と技術の進歩は、より多くのダイヤモンド、鉄砂、コバルトに富むマンガンの地殻、リン鉱石の結節、さらには問題のあるマンガンの結節を含む海底採掘への新たな関心を生み出しています。 希土類元素の重要性の高まりと希少性の高まりは、海底源からこれらの材料を精製する可能性を新たに見ている人もいます。

鉱業にとって最も魅力的なのは、深海熱水噴出孔での潜在的な富です。 エキゾチックな生活の緑豊かなコミュニティを養うために知られている、通気孔はまた、高級鉱物の宝庫することができます。 噴出したり、通気口から浸透する非常に熱く、化学物質が豊富な流体が海の冷たい水を満たすと、溶解した鉱物は、流体から凝固し、水の中に渦巻くか、海底に落下したり、巨大な煙突のような構造に蓄積します。 これらの煙突は、液体の化学的構成に応じて、黒または白の「煙」を吹き飛ばすように見えます。 土地の多くの硫化物堆積物は、おそらく同じ方法で形成され、後に何百万年もの間に島と大陸の形成の間に海面上に上昇しました。 キプロスの島は、例えば、古代ローマのための銅の主な供給源であった30の大規模な硫化物鉱床を保持しています。

いくつかの理由から、海底の大規模な硫化物に対する鉱業の関心は、主に南太平洋西部のベントフィールドに焦点を当てています。 ベントフィールドの多くは、国際水域の下にある海底を採掘する潜在的な合併症を排除し、小さな島国の排他的経済水域内に位置しています。 この地域の海底の数十万平方キロメートルが探査のためにリースされており、パプアニューギニア沖の2019年には早くも採掘が開始される可能性があります。なぜそれが重要なのですか?

なぜそれが重要なのですか?

海底採掘は、世界中で使用されている多くの鉱物の需要を満たすのに役立つ可能性があり、二つの方法のいずれかで発展途上国の経済を強化す 鉱業は、国の排他的経済水域で行われることも、国際海底庁がすべての鉱業利益の一部が発展途上国に利益をもたらすことを指示する国際水域の海底で行われることもある。しかし、海底採掘はまた、海の中での生活に通行料を取る可能性があります。

しかし、海底採掘はまた、海の中での生活に通行料を取る可能性があり 海底が乱れるたびに、その脆弱な生態系もそうです—鉱業は、環境に敏感な技術を使用して開発していると主張していますが、多くの海洋生息地は、多くの場合、損傷から回復しているように見えます。 同時に、鉱業への関心は、科学者が海洋の化学と惑星がどのように形成されたかについての手がかりの両方を研究するのを助けています。

生物学者は、熱水噴出孔や海山などのエキゾチックな生命体のユニークなコミュニティを破壊または破壊する鉱業の可能性について特に懸念して その結果、古い成長林をタンポポの畑に置き換えるのと同等の海底である可能性があります。 一方、もともとベントサイトに生息していたものと同様の動物は、最終的に戻ることができます。 あまりにも少ない研究は確かに知るために行われています。

種を保護するための議論は、土地のそれと同じです—多様性は機能する生態系の中心にあり、変化する条件に生活が適応するのを助けます。

二つの通気孔は、流体の全く同じミックスを排出しないので、二つの通気孔は全く同じ生命体によって植民地化されていません。

二つの通気孔は、 研究者は、彼らがより多くを探すたびにちょうど約新しいベント種を見つけ続けています。 それぞれの深海ベント生態系に共通しているのは、他のほとんどの生命にとって信じられないほど敵対的な条件です:極端な温度、強い海洋圧、熱い酸性 しかし、彼らは植物のように日光ではなく化学物質からのエネルギーを利用する特別な微生物を含む豊かなコミュニティを育成します。 これらの奇妙な生命体は、生命が地球上でどのように始まったかの手がかりを保持するかもしれません。 通気孔が採掘された場合、どの種が失われたかを知ることはできないかもしれないということはほとんど知られていません。

環境擁護者は、鉱物を回収するために計画されたシステム全体の安全性についても懸念しています。 この可能性に対抗するための一つの努力は、2010年に環境管理のための自主的なコードを実施した業界主導の国際海洋鉱物協会によって導かれました。

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