feit of fictie?: Vogels (en andere beestjes) verlaten hun jongen bij de geringste menselijke aanraking

Het is een bekend zomerscenario: een nest rust in de lage tak van een appelboom. Binnenin strekt een Wielewaal zijn vleugels uit, in een poging om te trillen. Het gezicht van een klein meisje hangt boven ons. Ze reikt haar kolossale vinger uit om de nog natte veren te strelen. Vlak voor het contact knalt de stem van haar vader: “raak die vogel niet aan!”

volgens de folklore zullen vogels hun eieren en jongen afstoten als de mens er maar een vinger aan heeft gelegd. Dit heersende geloof is echter voor de vogels: het ontkent de aangeboren drang van dierlijke ouders om hun broedsels te voeden en negeert de basisbiologie van een vogel.hoe snel vogels er ook uitzien, ze laten hun jongen niet snel in de steek, vooral niet als reactie op menselijke aanraking, zegt Frank B. Gill, voormalig voorzitter van de American ornithologen’ Union. “Als een vogelnest wordt verstoord door een potentieel roofdier tijdens het nesten of het leggen van eieren,” zegt hij, “is er een mogelijkheid dat zal deserteren en opnieuw nestelen. Echter, zodra de jongen zijn uitgekomen en voeden, over het algemeen vrij vasthoudend.”

De mythe komt voort uit het geloof dat vogels menselijke geur kunnen detecteren. Eigenlijk hebben vogels relatief kleine en eenvoudige reukzenuwen, die hun reukzin beperken. Er zijn maar weinig vogels met buitengewone reuk en deze vertegenwoordigen gespecialiseerde aanpassingen. Bijvoorbeeld, kalkoengieren worden aangetrokken door methyl mercaptan, een gas dat wordt geproduceerd door rottend organisch materiaal (en toegevoegd aan aardgas om het slecht te laten ruiken), terwijl spreeuwen insecticide verbindingen kunnen detecteren in vegetatie, die ze gebruiken om hun nesten bug-vrij te houden. Maar de reukzin van geen enkele vogel komt overeen met de menselijke geur.

toch is er een goede reden om niet te gaan rommelen in een bezet nest. “Het is een feit dat vogels hun jongen niet in de steek laten als reactie op aanraking, maar als reactie op verstoring”, legt bioloog Thomas E. Martin van de Universiteit van Montana en de VS Uit. Geological Survey, die vogels van Venezuela naar Tasmanië heeft behandeld zonder het aanzetten tot verlatenheid. “Ze reageren waarschijnlijk op verstoring in relatie tot het risico van schade aan jongeren.”

met andere woorden, vogels nemen, net als economen, kosten-batenbeslissingen. Als een vogel veel tijd en energie heeft geïnvesteerd in het uitbroeden en grootbrengen van zijn jongen, is het waarschijnlijker dat die vogel, indien mogelijk, zijn nakomelingen verplaatst naar een nieuwe broedplaats, in plaats van ze helemaal te verlaten wanneer een potentieel roofdier de baby ‘ s heeft ontdekt. Vogels die langer leven, zoals haviken, hebben meer afkeer van risico (en gevoeliger voor verstoring) dan kortlevende vogels, zoals roodborstjes en andere zangvogels. De eerste zou zijn jongen kunnen verlaten, terwijl de laatste is veel minder kans om dat te doen.

dezelfde logica geldt voor de meeste dieren. “In het algemeen verbinden wilde dieren zich met hun jongen en laten ze niet snel in de steek”, legt Laura Simon, field director voor het Urban Wildlife Program van de Humane Society of the United States uit.

in feite vinden de meeste wezens buitengewone manieren om het overleven van hun jongen te verzekeren. Killdeer en eenden zullen een gebroken vleugel veinzen om een roofdier weg te lokken van hun baby ‘ s, en wasberen en boomeekhoorns zullen snel hun nageslacht verplaatsen naar meer beschermde weiden wanneer een potentiële dreiging rond sluipt.

wilde konijnen zijn de uitzondering op deze regel. “Deze dieren lijken het meest gevoelig te zijn voor menselijke en andere geuren. Ze zijn een flighty, high-stress soort,” Simon zegt. “Wilde konijnen zullen soms hun nest verlaten als het erg verstoord is, zoals wanneer een grasmaaier kat erin komt.”

Als u vermoedt dat een konijnennest is verlaten, raadt de Humane Society aan om een “X” van garen of touw over het nest te maken en ongeveer 10 uur later te controleren of het is verplaatst. Als de X opzij is geschoven, maar het nest is nog steeds bedekt, dat is een goede indicatie dat de moeder is teruggekeerd, verpleegd haar jongen, en dan opnieuw bedekt hen. Als de X 12 uur na de traumatische gebeurtenis op zijn plaats blijft, is het waarschijnlijk dat de jonge konijnen zijn verlaten.

natuurlijk moeten wilde dieren zoveel mogelijk ongestoord blijven. De algemene regel voor het vinden van een baby vogel of een dier zuigeling op de grond is gewoon om ze met rust te laten. Meestal kijken de ouders van een afstand. Maar als een baby vogeltje op de grond wordt gevonden zonder zijn jonge veren en het nest gemakkelijk binnen handbereik is, kan het zonder schade worden teruggebracht. De ouders zullen hem met open vleugels verwelkomen.

Posted on

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.